Laatste nieuws

  • Een droom wordt werkelijkheid

    mrt 13, 2013

    Kiwanians cut a ribbon to ceremoniously open the new park

    De Kiwanis-club van het centrum van Springfield in de Amerikaanse staat Missouri heeft in het verleden al veel gedaan voor gehandicapte kinderen. In 1937 opende de club in Springfield de eerste school speciaal voor lichamelijk gehandicapte kinderen. De club bleef deze school jarenlang steunen, tot het moment dat het een gewone openbare school werd. Op deze plek was ook de enige “voor iedereen toegankelijke” speelplaats in de buurt… Tot nu toe.

    Jaren later kwam de club op het idee om in een park een speelplaats aan te leggen die voor iedereen toegankelijk was, ook voor gehandicapten. Het bestuur van de openbare parken vond dit een goed idee en wilde wel meewerken. Men zorgde voor tekeningen van speelplaatsen, hulp bij de begroting en een stuk grond in het Jenny Lincoln-park. In de tekeningen waren onder andere opgenomen hellingbanen, een interactief speeltoestel op de grond en met textiel beklede vlakten, allemaal goed toegankelijk voor rolstoelen. Er zouden aangepaste schommels worden geïnstalleerd die voldeden aan de richtlijnen van de Americans with Disabilities Act (ADA), en bij de parkeerplaats zou een oprit komen.

    Hoewel het clubfonds 11.000 had toegezegd, viel het niet mee om het streefbedrag (100.000 dollar) te halen.

    “Dit was een zeer ambitieus project, het grootste sinds vele jaren voor deze club”, zegt de penningmeester van de club, Carol Cruise. “Onze eerste hindernis was dat we alle leden achter het project moesten zien te krijgen, want er was veel werk en enorm veel toewijding mee gemoeid. Onze club had op dat moment maar 40 leden. Velen van ons schrokken ervoor terug, bang dat het zou mislukken.”

    Maar met doorzettingsvermogen, subsidie, twee grote geldinzamelingsacties en donaties van particulieren en bedrijven werd dit aanzienlijke bedrag in slechts twee jaar tijd binnengehaald voor het Springfield-Greene County Park. Nog een jaar later was het park aangepast en de speelplaats gereed. De bus vol enthousiaste gehandicapte kinderen van de plaatselijke basisschool die naar de opening kwamen, en de waardering van de plaatselijke autoriteiten, maakten het allemaal de moeite waard.

    “Uiteindelijk is onze club sterker geworden door dit succes. Niet dat we al weer aan zo’n groot project toe zijn, maar we weten nu dat we het kunnen”, aldus Cruise.  –Courtney Meyer

  • Terug op veler verzoek

    mrt 06, 2013

    JiÃ…â„¢ina Bohdalová, Czech actor and storyteller, with a patient

    Het begon als een eenvoudige poppenactie. Leden van de Kiwanis-club van Ostrava in de Tsjechische Republiek naaiden onafgewerkte stoffen poppen, die ze uitdeelden aan kinderen in het ziekenhuis.

    Toen kwamen de Kiwanis-leden op het idee om populaire acteurs en zangers te vragen om de poppen te versieren en een kalender te maken met afbeeldingen van het resultaat.

    Ze nodigden de beroemdheden uit om te helpen met het uitdelen van de poppen. En de kinderen vonden het geweldig!

    “We zagen hoe de ogen van de kinderen begonnen te stralen, toen ze hun favoriete zanger of acteur zagen”, zegt Eva Pastuskova, de president van de club. “Op verzoek van de kinderen en de artsen gaan we door met deze bezoekjes.”

    De volgende celebrity’s verruilden het afgelopen jaar de rode loper voor de ziekenhuisgangen:

    Taťjána Medvecká, actrice bij het Nationale Theater in Praag, beschilderde niet alleen poppen met de kinderen, maar deelde ook mobiele dvd-spelers en speelgoed uit.

    Michal David, zanger en componist, had zijn nieuwe cd meegebracht. Ook zong hij zijn hit "Drinking Cola", populair bij kinderen.

    "De kinderen vinden het fijn dat er iemand op bezoek komt om hun verblijf een beetje aangenamer te maken en wat leven in de brouwerij te brengen", zei David.

    Jiřina Bohdalová, Tsjechisch actrice en verteller van de Tsjechische sprookjes "Rákosníček" en "Pohádky z Mechu a Kapradí,” was erg populair bij de jonge patiëntjes. “De kleintjes sperden hun ogen wijd open toen ze mevrouw Bohdalová een stukje hoorden voorlezen uit het Tsjechische sprookje ‘Křemílek a Vochomůrka,’” vertelt Pastuskova. “Ze vroegen zich af hoe het kon dat de vrouw wier stem ze kenden van de personages op tv, hier nu terechtgekomen was.”

    Josef Vojtek, leadzanger van de rockgroep Kabát, hielp de Kiwanis-leden bij het bezorgen  van spullen voor de speelkamer van het ziekenhuis en zong een van de bekendste liedjes van de groep: “Colorado.”

    "Ik heb bijna alle cd’s van Kabát”, zei de elfjarige Luke enthousiast. “Maar nu heb ik van meneer Vojtek een gesigneerde cd gekregen. Helemaal voor mij alleen, en ik ga hem echt niet uitlenen."

    De Kiwanis-club van Ostrava heeft nu 80 poppen die door beroemdheden zijn beschilderd en is van plan deze tentoon te stellen in de stadsbibliotheek van Ostrava, als onderdeel van de landelijke Kinderdag op 1 juni.  –Jack Brockley

  • Blij met renovatie

    feb 27, 2013

    Kiwanis Club with Mr. Grier

    Twee Jamaicaanse serviceclubs doen iets terug voor een gepensioneerde schoenmaker die veel voor de gemeenschap heeft gedaan. 

    De Kiwanis-club van Moneague wilde iets doen voor iemand die in grote nood verkeerde en kwam terecht bij Hubert Grier. Hij woont al zijn hele leven in de wijk Steerfield, St. Ann. Tien jaar geleden raakte hij gehandicapt door een auto-ongeluk. Toen de Kiwanis-leden de 87-jarige thuis bezochten, troffen ze een huis aan met een lekkend dak en zonder keuken en badkamer, te midden van een oerwoud aan struikgewas.

    Onder de leden van de Kiwanis-club bevonden zich ijzerwarenhandelaars, een aannemer, een timmerman en een behanger. De Kiwanis-club bundelde zijn krachten en fondsen met de Optimist-club van Golden Grove. In 24 uur tijd repareerde het team Griers dak, bouwden ze een provisorische keuken met een fornuis, snoeiden ze het struikgewas rond het huis en zorgden ze voor een nieuw bed. Ook Grier zelf kreeg een metamorfose: hij ging in bad en zijn nagels en haar werden geknipt.

    Eerst was Grier niet zo enthousiast over die vreemden in zijn huis, maar toen hij zag wat ze voor elkaar hadden gekregen, was hij diep onder de indruk. “Hij zat op zijn nieuwe bed rond te kijken met een lach op zijn gezicht en bedankte ons telkens weer”, zegt oud-clubpresident Donna Coombs.

    De servicegroepen zijn van plan regelmatig terug te komen met eten en kleren. Ook proberen ze, via een Jamaicaanse liefdadige organisatie, een comfortabeler huis met badkamer voor Grier te regelen. –Courtney Meyer

  • Computers voor colleges

    feb 20, 2013

    Schoolchildren learn to use the new computers

    Wat voor de een rommel is, kan waardevol zijn voor een ander. Dat gaat zeker op voor de computers die werden geschonken aan studenten in Timor Leste.

    Toen een medewerkster van het beleggingsbedrijf Bell Potter, die tevens Kiwanis-lid was, hoorde over de op handen zijnde fusie van haar bedrijf, wist ze meteen wat er moest gebeuren met de 180 overtollige computers. Toen Timor Leste (ook bekend als Oost-Timor) in 1999 na een jarenlange strijd onafhankelijk was geworden, kreeg het Kiwanis-district in oprichting Australië een verzoek om hulp. Daarop begon het district met een tienjarig project voor de verstrekking van melk aan de kinderen in Timor Leste. Projectcoördinator Kevin Wood maakte gebruik van zijn connecties daar en doneerde de computers van Bell Potter aan hun nieuwe eigenaars.

    “Ik ben er vaak geweest en hoorde dan van plaatselijke studenten dat er dringend behoefte was aan computercursussen. Ik ben zowel blij als deemoedig nu er op het gebied van hun onderwijsvooruitzichten zo’n grote stap vooruit is gezet”, aldus Wood.

    Een groep mensen regelde het vervoer met een verhuisbedrijf dat zich beschikbaar had gesteld en verpakte, bezorgde en installeerde de computers op een paar zorgvuldig uitgekozen werkplekken: het zuivelbedrijf en de hogescholen van de salesianen van Don Bosco in Fuiloro, Comoro, Laga, Lospalos en Maliana. Deze opleidingen staan erom bekend dat ze veel van de overheidsambtenaren van het nieuwe land leveren.

    Pater Jose is net zo enthousiast als Wood over dit resultaat, dat mogelijk werd gemaakt door de donatie. “Ja, de computers die Kevin geregeld heeft zijn een zegen voor onze studenten. Voor velen van hen is het de eerste keer dat ze de kans krijgen om een computer aan te raken. Ze moeten het nog leren.” –Courtney Meyer

  • Dromen versieren

    feb 13, 2013

    Autumn in her renovated room with project co-chairs Jennifer Rickert and Adam Haynes and past president Roseann Jones.

    Autumn Brantley is geen gewoon tienjarig meisje. Sinds haar tweede heeft ze refractaire anemie, een zeldzame auto-immuunziekte, waarvoor ze om de twee weken een bloedtransfusie nodig heeft. Ze wacht nu op haar tweede beenmergtransplantatie in twee jaar tijd, en de Kiwanis-club van Spring Hill in Florida probeert de tijd die ze thuis doorbrengt zo aangenaam mogelijk te maken. 

    Een aflevering van de tv-show “Secret Millionaire”, waarin miljonairs naar verpauperde buurten gaan om hun hulp aan te bieden, bracht voormalig clubpresident Roseann Jones op het idee om kinderen met een slopende ziekte een metamorfose van hun slaapkamer aan te bieden. Een paar jaar later kwam de club in contact met Autumn, die door haar ziekte bijna al haar tijd moet doorbrengen in het kleine huisje waar ze met haar familie woont, omdat haar immuunsysteem daar minder gevaar loopt. 

    Dat de buurt zo openstaat voor het project Pleasant Dreams, heeft Jones overduidelijk verrast. “De hele buurt doet mee”, zegt ze. “Autumn is een fantastische meid, een geweldige persoonlijkheid.”

    Autumn hielp zelf mee bij het ontwerpen van haar felgekleurde nieuwe slaapkamer, opgeknapt dankzij de vrijgevigheid van haar buurtgenoten. De club zamelde 3500 dollar in met een liefdadigheidsdiner dat voor haar gehouden werd, meer dan driemaal het beoogde bedrag. Bedrijven en particulieren staken tijd en materiaal in het opknappen van de vloer en de muren, uit mededogen met een gezin dat een moeilijke tijd doormaakt.  —Courtney Meyer

    The renovated room

blog comments powered by Disqus