Laatste nieuws

  • De zeer gewilde Kiwanette

    dec 19, 2016

    De Kiwanis-club van Angoulême verhuurt de Kiwanette aan gehandicapten voor een ren- of wandeltocht.
    De Kiwanis-club van Angoulême verhuurt de Kiwanette aan gehandicapten voor een ren- of wandeltocht.


    Het begon met een aha-ervaring. Toen hij een bezoek bracht aan de stad Brest, in de West-Franse regio Bretagne, zag Joël Treny, lid van de Kiwanis-club in Angoulême, Kiwanis-leden uit wandelen gaan met gehandicapte kinderen in een eenwielige “terreinfiets”. Dat is iets voor ons!, dacht hij.

    Penningmeester Treny legde het idee voor aan de president van de club, Jacques Lafaurie. Ze namen contact op met een plaatselijke fietsenbouwer die gespecialiseerd was in het maken van vervoermiddelen voor gehandicapten. Die vertelde dat het ontwikkelen en bouwen van een dergelijk voertuig 3000 euro zou kosten.

    De club begon met het inzamelen van geld door het organiseren van een cabaretavond, historische lezingen en zelfs een garageverkoop.

    Al gauw hadden ze genoeg geld, waarop de “Kiwanette” werd geboren, speciaal voor de club ontwikkeld door een technicus. Het voertuig werd bij Kiwanis afgeleverd in januari 2015. Het nieuws verspreidde zich als een lopend vuurtje. Al meteen kwamen verzoeken van ouders en instellingen binnenstromen, zodat de club een verhuurkalender moest opstellen om te voorkomen dat de Kiwanette dubbel geboekt zou worden.

    De Kiwanette kan gratis gehuurd worden van de club in Angoulême. De commerciële huurprijs zou 150 euro zijn. Hij is zodanig ontworpen dat je ermee naar het strand kunt en op heuvelachtig en rotsachtig terrein kunt rijden en is vooral populair bij gehandicapten die willen meedoen aan een hardloopevenement.

    De vijftienjarige Killian Favraud heeft er al drie keer mee gereden. Volgens zijn moeder Angélique vindt hij het geweldig om aan wedstrijden mee te doen. In mei 2016 deed hij mee aan het Joëlette-wereldkampioenschap, een race van 12 km voor gehandicapten. Zijn team werd 60e bij een deelnemersaantal van 100. Hij werd aangemoedigd door zijn jongere broer William.

    “Hij wil altijd winnen,” zegt Angélique met trillende stem. “Door zijn enthousiasme voor racen vergeet ik dat hij gehandicapt is; dat had ik niet verwacht. Nu is hij een tiener als alle andere, met een grote glimlach op zijn gezicht. Zonder de Kiwanis-leden was dat niet mogelijk geweest.”

    Tekst: Fabienne April

    Go comment!
  • De kunst van het inspireren

    dec 19, 2016

    Hayley, een Terrific Kid van de Kiwanis-club uit de “gasstad” Medicine Hat. Foto: Chris Ridgewell
    Hayley, een Terrific Kid van de Kiwanis-club uit de “gasstad” Medicine Hat. Foto: Chris Ridgewell

    Bijna had Chris Ridgewell deze kans gemist: veel inspiratie opdoen uit iets kleins.

     Chris Ridgewell. Foto: Kristy Pomrenke
    Chris Ridgewell. Foto: Kristy Pomrenke

    Ridgewell was al 31 toen hij ging studeren. Na een loopbaan in de verkoop, de bouw en een aantal andere baantjes wilde hij zijn passie volgen. Op het Medicine Hat College in het Canadese Alberta werd hij voorzitter van de studentenvereniging beeldende kunsten. Deze vereniging levert elke maand een fotograaf, die als vrijwilliger foto’s maakt van het beloningsprogramma Terrific Kids, dat wordt gesponsord door de Kiwanis-club van de “gasstad” Medicine Hat.

    “Ik probeerde mijn medestudenten er warm voor te maken, maar het studiejaar was net begonnen en iedereen leek het heel druk te hebben,” zegt Ridgewell. “Daarom deed ik het maar zelf.”

    En dat pakte goed uit, zowel voor Ridgewell als voor de Terrific Kids. Ridgewell schreef een artikel over zijn ervaringen voor het plaatselijke blad Copy Works Connection.

    “Toen ik jong was, was beeldende kunst een vrijetijdsbesteding,” legt Ridgewell uit. “Kunst als beroep werd niet serieus genomen. Nu was ik terug op de Southview Community School, waar ik als kind op had gezeten (mijn foto hangt er nog aan de muur), en kon ik al die Terrific Kids laten zien dat kunstenaar een nobel beroep is.

    Vandaag de dag kun je met een kunstopleiding aan de slag bij reclamebureaus, mediabedrijven, architectenbureaus en bij vrijwel alle IT-bedrijven. Je kunt met een 3D-printer bijvoorbeeld een prothese maken en die naar de andere kant van de wereld sturen.  Het is een aantrekkelijk vak.”

    De Kiwanis-club sponsort al 30 jaar een project van Terrific Kids voor de leerlingen van de basisschool in Medicine Hat. Al zo’n 7000 leerlingen werden er beloond, voor een zaal met medeleerlingen tijdens schoolbijeenkomsten.

    “Al die leerlingen krijgen een ingelijst certificaat en een foto, gemaakt door Chris, waarop ze staan afgebeeld in Terrific Kids-T-shirt,” zegt clublid Bill desBarres. “De leden van onze club voelden zich vereerd en trots omdat Chris zo onder de indruk was dat hij er een artikel over schreef: ‘Focus op een nieuwe generatie’.”

    “De Kiwanis-club van de ‘gasstad’ heeft me de kans geboden om door middel van mijn talent iets terug te geven,” schreef Ridgewell.

    Tekst: Nicholas Drake

    Go comment!
  • Op weg naar het succes

    nov 21, 2016

    Maar liefst 4500 mensen kwamen dit jaar naar de autoshow op Marco Island – een nieuw record – om 200 klassieke auto’s te bewonderen, van antieke modellen tot stoere gestroomlijnde auto’s.

    Het geluk heeft de autoshow op Marco Island altijd toegelachen. Bij dit groots opgezette buitenevenement, dat in 2005 voor het eerst werd georganiseerd door de Kiwanis-club van Marco Island (Florida), was het altijd mooi weer. En dat in een staat die bekendstaat om zijn plotselinge onweersbuien.

    “Al die jaren was het onbewolkt,” zegt oud-president Dennis Pidherny. “We hebben heel veel geluk gehad, want als het regent kunnen de showauto’s niet naar buiten.”

    Dat mooie weer is goed nieuws voor de honderden kinderen die profiteren van de opbrengst van het evenement. Dit jaar werd er bijna 30.000 dollar ingezameld, genoeg om voor twee basisscholen twee boeken per kind aan te schaffen en nog heel veel andere projecten te financieren.

    “Ook geven we elk kind op een van de plaatselijke scholen een kerstcadeau,” vertelt Pidherny. “Dat zijn 700 kinderen maal ongeveer 12 dollar. Dat geld moet toch ergens vandaan komen.”

    Het evenement begon twaalf jaar geleden, als het geesteskind van John DeRosa, Kiwanis-lid en liefhebber van klassieke auto's.

    “We waren op zoek naar een nieuwe manier om geld in te zamelen. Ik kwam toen met het idee van een autoshow,” zo herinnert DeRosa zich. “Ik had vroeger een Corvette uit 1977 en ging ermee naar autoshows. Het leek me leuk om er ook een te organiseren op Marco Island. We probeerden het, en het is uitgegroeid tot onze grootste fondsenwervingsactie van het jaar.”

    Maar liefst 4500 mensen kwamen dit jaar naar het eendaagse evenement – een nieuw record – om 200 klassieke auto’s te bewonderen, van antieke modellen tot stoere gestroomlijnde auto’s. Het eerste jaar waren er nog maar 125 auto’s, maar nu moet de club mensen die zich aanmelden als deelnemer weigeren vanwege ruimtegebrek.

    “Twee, drie maanden vóór de show wordt er al over gepraat,” zegt DeRosa. “De show is enorm populair op het eiland.”

    Elke bezoeker wordt gevraagd 5 dollar te doneren, om het grote aantal gemeenschapsprojecten van de club te kunnen financieren. In het begin twijfelde de club of het evenement wel een succes zou worden, maar nu loopt het als een trein.
    “Twaalf jaar geleden, toen we ermee begonnen, waren we bang dat er niemand zou komen opdagen,” vertelt Pidherny. “Nu komen de mensen van heinde en ver.”

    Tekst:Sam Stall

    Go comment!
  • Harde valuta

    nov 21, 2016
    Gasten genoten van Victor Hugo’s toneelstuk ‘De klokkenluider van de Notre-Dame’ bij inzamelingsactie van de Kiwanis-club in de Italiaanse stad Pescara. Foto: Andrea Milazzo
    Gasten genoten van Victor Hugo’s toneelstuk ‘De klokkenluider van de Notre-Dame’ bij inzamelingsactie van de Kiwanis-club in de Italiaanse stad Pescara. Foto: Andrea Milazzo

    Leden van de Kiwanis-club uit de Italiaanse stad Pescara hadden twee klassieke pianoconcerten gepland om geld in te zamelen. Maar toen het midden van Italië in augustus 2015 getroffen werd door een aardbeving met een kracht van 6,2 op de schaal van Richter, slechts een paar dagen voor de concerten, besloten de club, de optredende artiesten, de organisatoren en partners om het geld te bestemmen voor hulp aan jonge overlevenden.

    Pianist Ezio Bosso headlined performances at the Pescara concert to raise funds for earthquake victims. Guests at the Kiwanis Club of Pescara, Italy’s fundraising concert. Photo by Andrea Milazzo

    Pianist Ezio Bosso vormt de hoofdact op het concert in Pescara om geld in te zamelen voor slachtoffers van de aardbeving. Foto: Andrea Milazzo

    Op het moment dat de Kiwanis-club van Pescara bezig was met de laatste voorbereidingen voor de concerten van 27 en 30 augustus in een populair amfitheater in de openlucht, stortten dorpen in de heuvels van midden-Italië in en kwamen dorpelingen om in het puin door een krachtige aardbeving op 24 augustus. Het kleine, tegen de heuvels gelegen dorpje Pescara del Tronto, op ongeveer anderhalf uur rijden van Pescara, was geruïneerd. Volgens de burgemeester waren bijna alle huizen ingestort; het eeuwenoude stadje was verwoest. De foto’s zijn verbluffend. Gespecialiseerde reddingswerkers kwamen om te zoeken naar overlevenden, op hun hoede voor naschokken. 

    De toeschouwers die genoten van bekende klassieke pianisten, onder wie de internationaal vermaarde artiest Ezio Bosso, gaven een bijdrage om noodzakelijke artikelen voor de overlevende kinderen te kunnen aanschaffen. Het stadje bestaat nu alleen nog uit tenten; het puin wordt verwijderd.

    Volgens Angela Catalano, lid van het team dat de concerten had gepland, zal het geld worden gebruikt om een school voor de kinderen in te richten en om schoolmeubilair, boeken en schoolspullen te kopen.

    “Ze zijn alles kwijt en krijgen weinig hulp,” zegt Catalano. Met flexibiliteit, creativiteit en samenwerking konden de Kiwanis-leden uit Pescara deze keer een belangrijke bijdrage leveren in een ander gebied.

    Tekst: Alison Stilwell
    Go comment!
  • Proeven van Bermuda

    okt 25, 2016

    Jongeren van Bermuda brengen een bezoek aan het gezelschap ‘Up with People’ tijdens een internationaal festival.
    Jongeren van Bermuda brengen een bezoek aan het gezelschap ‘Up with People’ tijdens een internationaal festival.

    Toen ‘Up with People’ afgelopen april een bezoek bracht aan Bermuda, wilden deze ambassadeurs van de muziek de gemeenschap daar een mooie show bezorgen. Maar ze wilden ook iets goeds doen voor de gemeenschap.

    Tijdens het twee weken durende verblijf zette het ruim 100 leden tellende internationale gezelschap zijn missie – jongeren inspireren om iets te doen voor hun gemeenschap – om in daden. Ze staken meer dan 2700 uur in vrijwilligerswerk voor meer dan 30 plaatselijke goede doelen en scholen en bereikten meer dan 10.000 jongeren.

    Dat deden ze natuurlijk niet alleen.

    De Kiwanis-clubs van Bermuda hielpen met de coördinatie en namen ook deel aan de serviceprojecten op het eiland. Leden van de club bereidden een lunch voor de groep: “Proeven van Bermuda”, maakten promotie voor hun voorstellingen en deden dienst als gastgezin voor de rondreizende musicalartiesten.

    “De bewoners van Bermuda zijn heel gastvrij,” zegt oud-luitenant-gouverneur Leleath Bailey, de initiatiefnemer van het partnerschap met Bermuda. “Het was dus geen verrassing toen mijn buurvrouw zich aanmeldde als vrijwilliger om de acteurs iedere dag te brengen en te halen, en kaartjes kocht voor haar gezinsleden om hen te zien optreden.”

    ‘Up with People’, een promotiepartner van Kiwanis International, gaf zo’n dertien optredens tijdens het verblijf. Met hun vier openbare concerten zamelden ze geld in voor beurzen voor jonge beginnende artiesten van Bermuda die zich wilden aansluiten bij de internationale rondreizende groep. Ook boden ze financiële steun aan artiesten en oud-artiesten van Bermuda.

     “Toen ik ‘Up with People’ voor het eerst zag, was ik enorm onder de indruk. Ik zal het nooit vergeten,” zegt Bailey.

    De groep vertrok weer. Iets van hun enthousiasme voor vrijwilligerswerk – gedeeld door hun gastheren en -vrouwen van Kiwanis – bleef achter, maar ze namen een stukje Bermuda met zich mee. Vijf jongeren van Bermuda begonnen aan hun reis met ‘Up with People’, met het gezelschap van 2016; meer dan 40 werden aangenomen om in toekomstige gezelschappen mee te reizen en hun land te vertegenwoordigen.

    Tekst: Kimiko Martinez

    Go comment!
blog comments powered by Disqus