Laatste nieuws

  • Fietsen en vrij zijn

    okt 24, 2014
    Een meisje probeert haar nieuwe fiets uit, compleet met handvatversiering.

    Zelfs de meest fanatieke automobilist vindt ook fietsen leuk. Hoezo, plankgas? Op de fiets wordt je rijkunst pas echt op de proef gesteld. Een wereld van avontuur ligt aan je voeten. Vrij zijn en bewegen!

    Duizenden kinderen in Calgary in de Canadese staat Alberta ervaren die vrijheid, dankzij personen die zelf weinig vrijheid en beweging hebben. Gedetineerden in de gevangenis van Calgary steunen het fietsproject “Bike and Sporting Good Program”, dat door de Kiwanis-club van Calgary/Chinook wordt gesponsord. Afgelopen juli werd de 5000e fiets in 17 jaar uitgereikt.

    “De kinderen zijn dolblij met hun fietsen,” vertelt Kiwanis-lid Darlene Kerr, coördinator van het project. “We krijgen veel bedankkaartjes en -brieven van kinderen en hun ouders. En ook de gedetineerden hebben baat bij het project. Ze leren waardevolle vaardigheden aan en zijn trots dat ze iets goeds doen voor de gemeenschap.”

    De fietsen worden gedoneerd of gekocht bij garageverkopen. De gedetineerden repareren ze, maken ze schoon en zetten er een bel, stander, slot en reflectors op. Daarna worden alle fietsen geïnspecteerd op veiligheid. De Kiwanis-leden verdelen de opgeknapte pronkstukjes onder ongeveer 35 instellingen, die ze weer uitdelen aan kinderen in de regio Calgary, compleet met helm.

    En dan fietsen de kinderen het volgende avontuur tegemoet. — Nicholas Drake
  • Lichtdrager

    okt 24, 2014
    Degene die de eer heeft St. Lucia te mogen spelen, draagt een een kransvormige kroon met kaarsen en brengt vreugde en geluk voor de inwoners van de Zweedse stad Karlskoga.


    Het is 13 december: St. Lucia komt om licht en liederen te brengen voor ouderen, zieken, wezen en eenzamen. Ze komt met een groot gevolg en deelt aan iedereen koffie, glühwein, peperkoek en saffraanbroodjes uit.

    Elk jaar vieren de Kiwanis-club van Karlskoga en die van Selma Karlskoga de komst van deze Italiaanse heilige naar de noordelijke kust van het Zweedse Möckeln-meer. Dit feest, dat een week duurt, wordt georganiseerd in samenwerking met de plaatselijke krant en een school.

    “Dit traditionele feest is moeilijk uit te leggen, omdat het een mengsel is van twee totaal verschillende culturen,” zegt clublid Göran Hurtig uit Karlskoga. Van oorsprong is het waarschijnlijk een feest uit de tijd van de Vikingen. Tijdens de langste nacht van het jaar vierden de Vikingen de overgang van de donkere periode naar de tijd van het licht; in hun tijdrekening was dat op de 13e december. Er was toen natuurlijk nog geen verband met kerstmis.

    “In 1008 bekeerde de Zweedse koning Olav Skötkonung zich tot het christendom en hij besloot dat alle Zweden de nieuwe godsdienst moesten gaan belijden. Maar de Zweden waren koppig, ook toen al. Ze bleven nog lange tijd de oude goden aanbidden.

    Maar toen gebeurde er iets. Een slimme Zweed kwam erachter dat de katholieke heilige Lucia uit Sicilië ook op 13 december vereerd werd. De Zweedse St. Lucia-viering was geboren.”

    In Karlskoga worden de kandidaten voor de rol van Lucia uitgenodigd door de Kiwanis-clubs en de krant. Zij moeten tussen 15 en 18 jaar oud zijn, een goed karakter hebben en redelijk goed kunnen zingen.

    “Ook jongens mogen meedoen, maar die stellen zich zelden kandidaat,” zegt Mona Hurtig, Kiwanis-lid uit Karlskoga.

    Uit de groep kandidaten worden zeven personen geselecteerd voor het “gevolg” van Lucia. Zij moeten tien liederen leren zingen. Er worden foto’s van dit gezelschap in de krant gepubliceerd en ze worden op tv geïnterviewd. En dan mag het publiek stemmen.

    Op het stadsplein komt een menigte bijeen om de uitslag te horen, alvorens zich te begeven naar de kerk waar de “kroning” met de kaarsenkrans plaatsvindt.

    “Vanaf 13 december middernacht leggen Lucia en haar gevolg in een week tijd zo’n 50 bezoekjes af aan instellingen en werkplekken,” vertelt Göran. “Brandweerkazernes, ziekenhuizen, scholen, hotels, kinderdagverblijven, weeshuizen, verpleeghuizen, verzorgingshuizen, politiebureaus, fabrieken en soms ook alleenstaanden die zich eenzaam voelen.”

    Na afloop van het gebeuren, als de meisjes de tien liederen zo’n 400 keer hebben gezongen, verdwijnt Lucia in de duisternis om plaats te maken voor een andere Zweedse figuur: Jultomten.

    “Dat is niet ‘de Kerstman’,” zegt Mona. “Deze kerstman bestaat echt. Hij woont met zijn familie nog steeds in Zweden en hij zorgt voor ons. Dat weet iedereen. Vraag het de kinderen maar.”

    Meer verhalen over de kerstlichtjes van Kiwanis vindt u in het komende decembernummer van Kiwanis-magazine.
  • Eeuwfeest-e-club opgericht

    sep 23, 2014
    De president van Kiwanis International voor 2013–2014, Gunter Gasser, introduceert zijn zoon als lid van de nieuw opgerichte Centennial Kiwanis internetclub (een internetclub ter gelegenheid van het eeuwfeest), tijdens de charterceremonie die plaatsvond op de internationale conventie in Japan, afgelopen juni.

    De nieuwe Centennial internetclub is een bijzondere Kiwanis-club, in verschillende opzichten. Het is een relatief nieuw type club: een club die alleen bestaat in de digitale wereld. Deze club ontving het charter tijdens een conventie van Kiwanis International; de 99e jaarlijkse conventie in Japan, afgelopen juli, om precies te zijn. Geografisch gesproken heeft deze club het meest gevarieerde ledenbestand van alle Kiwanis-clubs: de leden komen uit tien landen.

    Het begon allemaal, zo verklaart charterpresident Bob Raub, op de scholingsbijeenkomst voor gouverneurs-elect van Kiwanis International in november 2013, waar zeven aankomende districtsleidinggevenden bijeenkwamen voor een diner.

    “Op dat moment,” zegt Raub, “had onze klas al twee dagen cursus gehad van Dr. John. Hij inspireerde de groepsleden om creatieve leiders te worden, buiten de geijkte kaders te denken en met elkaar te communiceren over manieren om Kiwanis te laten groeien, de invloed van het Eliminate-project te vergroten en te genieten van de kameraadschap in ons district. Mocht er een charter worden uitgereikt aan zo’n nieuwe internetclub, dan zouden we dat geheim houden en als een verrassing presenteren aan Kiwanis International-president 2014–2015 Button.

    Net als bij andere nieuwe clubs begon de ledenwerving de volgende dag. Voor deze prille club gebeurde dat in het geheim, van mond tot mond, om te voorkomen dat Dr. John lucht zou krijgen van de verrassing die we mogelijk voor hem in petto hadden. De bedoeling was om die avond een oprichtingsvergadering te houden als er een lijst zou zijn met gegevens van 15 leden (het vereiste aantal voor een charter). Maar er was zo veel enthousiasme, dat er heel wat meer dan 15 personen geïnteresseerd waren. De oprichtingsvergadering vond laat die avond plaats en 24 leden betaalden inschrijfgeld. Omdat de groep geïnspireerd was door Dr. John, werd hij, hoewel afwezig, unaniem aangeworven voor de nieuwe organisatie.

    Zoals vereist voor nieuwe clubs werden er verkiezingen gehouden, waarbij Brian Bell werd gekozen als secretaris/penningmeester, ikzelf (Raub) als president en Diana Keplinger, Hilde Meyer en Jim Smith als bestuursleden.

    Ook andere gouverneurs-elect toonden belangstelling en vulden een lidmaatschapsformulier in.

    Op 10 januari werd de charteraanvraag van de Kiwanis Centennial internetclub officieel ingediend bij Kiwanis International, met de namen van de eerste 34 leden.

    Op de 99e Kiwanis International-conventie in Japan werd het charter overhandigd aan de Centennial club door een van de leden, president-designatus van Kiwanis International, John Button. Kort na de overhandiging van het charter ontving Dr. Button het bijbehorende ledencertificaat en de speld, samen met 18 andere clubleden.

    De club onderneemt activiteiten. Het aantal uren vrijwilligerswerk loopt op; individuele leden verrichten service namens de Centennial club, de club steunt het Eliminate-project en er is al één Walter Zeller-onderscheiding toegekend aan een van de leden. Er is een serviceproject gepland ter gelegenheid van de viering van het 100-jarig jubileum in Detroit, Michigan (VS), en de creativiteit van de leden blijft nieuwe service-ideeën opleveren.

    Het lidmaatschap is niet voorbehouden aan het gouverneursklasje van 2014–2015; de Centennial club hoopt ook leden te kunnen werven in de volgende gouverneursklas. Een nieuwe club voor nieuwe leden met nieuwe ideeën over service, overal ter wereld.”
  • Een hellend vlak

    sep 23, 2014
    Inwoners van Edmonton delen hun liefste jeugdherinneringen: hoe ze afdaalden van deze lange gele Kiwanis-glijbaan.

    Toen de Kiwanis-club van Edmonton (Alberta, Canada) in 1973 een gigantische gele glijbaan aanschafte, wisten de leden dat dit heel wat teweeg zou kunnen brengen. Maar de afgelopen 40 jaar heeft de glijbaan alle verwachtingen overtroffen, in alle opzichten, bijvoorbeeld wat betreft gemeenschapsparticipatie en inzamelingsacties.

    Het geld dat de glijbaan oplevert, vormt een aanzienlijk deel van het jaarlijkse streefbedrag van de club, waardoor ze geld kunnen doneren aan plaatselijke goede doelen en sponsorfestivals.

    “Met de glijbaan kunnen we op een heel flexibele manier iets doen voor de gemeenschap,” zegt clubpresident Krista Leddy, die uitlegt dat andere clubs en organisaties ook gebruikmaken van de glijbaan om geld in te zamelen voor hun projecten. “We huren scholieren, studenten en leden van Circle K-clubs in om de glijbaan te bedienen en onze eigen vrijwilligers helpen daarbij.”

    Behalve dat deze jongeren hier wat geld mee verdienen, ontwikkelen ze ook belangrijke vaardigheden op het gebied van projectmanagement, vooral de jongere Circle K-leden en studenten.

    In de loop van de afgelopen 40 jaar werd de glijbaan een populaire bestemming voor mensen uit de buurt. Hij diende zelfs als bijzondere fotolocatie. Zo waren er bruidsparen die samen de glijbaan afdaalden en hebben veel volwassenen tedere jeugdherinneringen aan de baan.

    “Wij zijn een oriëntatiepunt in Edmonton, en niet alleen op K-Days,” verklaart Leddy. “Alle inwoners kennen de reusachtige gele glijbaan; ze vertellen ons vaak over hun jeugdherinneringen.” Eén ontroerend verhaal gaat over een ouder echtpaar, dat eens ’s morgens heel vroeg naar de glijbaan kwam en vroeg of ze samen naar beneden mochten glijden. De Kiwanis-leden kwamen erachter dat hij haar vele jaren geleden op de glijbaan ten huwelijk had gevraagd.

    Wie had gedacht dat een 15 meter lange glijbaan op zo’n vertederende manier een bijdrage kon leveren aan de gemeenschap? Zo zie je maar weer: geld inzamelen en zich inzetten voor de gemeenschap is net zo makkelijk als een, twee… roetsj!  — Wendy Rose Gould

  • Een geboren leider

    sep 23, 2014
    Een geboren leider

    Echtgenoot, vader, toegewijde zoon, arts, Canadees, wandelaar, fotograaf, vogelspotter, patholoog-anatoom. Een van de koks, thuis in de keuken. Sluwe quizmaster, maker van houten lokeenden, lezer. Tomatensapkenner die stiekem snakt naar hamburgers en frietjes met een dikke laag ketchup.

    Kiwanis-lid uit Ridgetown, Ontario, Canada.

    John R. Button, arts, was nog maar een paar maanden verwijderd van zijn termijn als president van Kiwanis International voor het jaar 2014-2015, toen hij zich bevond op een kruispunt in het landelijke Chatham-Kent in Ontario. Het was een driehoekig grasveldje vol geulen en sporen tussen drie elkaar kruisende wegen. Hij zag een stofwolk in de verte: twee naderende voertuigen, waarop de arts wild met zijn armen begon te zwaaien. De cabriolet sloeg rechtsaf, de SUV linksaf. Maar de bestuurders waren in verwarring gebracht door de fratsen van deze vogelverschrikker; ze stopten, draaiden om en reden lachend in tegengestelde richting weg.

    Button glom van trots. Weer was het hem gelukt een klassieke grap uit te halen en mensen op het verkeerde been te zetten; een verhaal dat zeker zal worden toegevoegd aan de rijke humoristische annalen van de Kiwanis-club van Ridgetown.

    Sinds 20 jaar organiseren Button en zijn vrouw Debbie wegrally’s als sociale activiteit voor hun mede-Kiwanisleden. De route uitzetten, de tijd opnemen en lastige afslagen bedenken; dat zijn slechts enkele van de taken die John met veel plezier uitvoert, sinds hij in 1978 lid werd van de club. Maar zijn Kiwanis-leven begon al decennia eerder: op 19 september 1951, zijn geboortedag. Zijn vader Jim was plattelandsdokter, vooraanstaand lid van de gemeenschap en Kiwanis-lid met hart en ziel. Zijn moeder Nancy was een enthousiast vrijwilligster met talent voor plezier maken. Zo ouders, zo zoon.

    Ridgetown is een schilderachtig stadje met grote en kleinere bakstenen huizen en huisjes, omringd door melkveebedrijven, boomgaarden en enorme windmolens. In het centrum, op het kruispunt van Main Street en Victoria Avenue, vertelt Button over de belangrijke plaatsen in zijn leven.

    “Dat twee-onder-een-kaphuis,” wijst hij aan, “daar had mijn vader zijn praktijk, en aan de andere kant van het huis woonden wij. Ik weet nog dat er dag en nacht mensen aanbelden die naar de dokter vroegen.

    Daar is de presbyteriaanse kerk. En dat glas-in-loodraam, rechts van de kerkdeuren, dat hebben mijn vriendje en ik per ongeluk stuk geschopt.

    Achter ons – nu een bed & breakfast – is het gebouw waar mijn vader en ik 20 jaar lang samen onze huisartsenpraktijk hadden. En in die 20 jaar hebben we niet één keer onenigheid gehad.”

    Op loopafstand van dat kruispunt in het centrum zijn nog andere plekken waar zich familieverhalen van de Buttons hebben afgespeeld. Het Ridge House Museum, waar zijn moeder Nancy, naar men zegt, op 43-jarige leeftijd op de stoeprand ging staan, haar rok optilde en een stukje enkel liet zien, om zo een paar mannen te lokken om te helpen met meubels sjouwen. Het bekroonde gemeenschapszwembad, aangelegd door Kiwanis met Jim als drijvende kracht. De tennisbanen. De senioren-appartementen van Kiwanis. De gymzaal annex auditorium op school, naar Jim vernoemd, uit erkentelijkheid voor zijn jarenlange lidmaatschap van het schoolbestuur.

    De middelbare school van het district Ridgetown is ook de plaats waar Johns belangstelling voor wetenschap en vrijwilligerswerk tot bloei kwam, wat uitgroeide tot activiteiten voor het leven. In 1966 werd hij lid van de Key Club. Een van zijn favoriete activiteiten was een avondfeest, ‘Teen Town’.  Af en toe moesten de begeleiders van Kiwanis eraan te pas komen om de orde te handhaven.

    “Ik weet nog dat ik voor de directie van school moest verschijnen; mijn vader, de voorzitter, zat tegenover me. Ze vroegen me waarom ze Key Club nog zouden toestaan om door te gaan met de Teen Town-avonden,” herinnert Button zich. “Ik moet ze hebben overtuigd, want het jaar daarop mochten we weer een Teen Town-avond houden.”

    Na de middelbare school volgden de jaren weg van huis, op de Universiteit van Western Ontario, daarna de Universiteit van Toronto voor zijn studie geneeskunde, en weer terug naar de Universiteit van Western Ontario als coassistent. In juni 1978 keerde hij terug naar Ridgetown, waar hij bij zijn vader in de praktijk ging werken en lid werd van dezelfde Kiwanis-club als zijn vader.

    De hoofdstraat staat vol met beren. Piratenberen, beren in bikini, clownberen, pluizige beren in tutu, beren in wandelwagens en karren.

    Het is de Kiwanis Teddybeerpicknick. Kinderen lopen door de hoofdstraat met versierde beren of andere lievelingsknuffels. De optocht leidt naar het lommerrijke park, waar de Kiwanis-club het publiek trakteert op muziek, schminken, hotdogs, drankjes en prijzen. De meeste gezinnen spreiden een kleed uit voor hun picknicklunch. Debbie Button verkoopt haar populaire beervormige mueslirepen.

    “Bij Kiwanis gaat het om drie dingen,” zegt John. “Plezier, kameraadschap en service. En een van onze leukste evenementen, zowel voor kinderen als voor onze leden, is de Teddybeerpicknick.”

    Ook organiseert de club de Kerstmanparade en een zeepkistwedstrijd. De club sponsort een Key Club en een Aktion Club, steunt sport voor de jeugd en heeft plannen om een spetterbad aan te leggen. Tijdens de eerste wereldwijde Kiwanis-campagne tegen jodiumgebreksziekten bij kinderen haalde de club met quizavonden meer dan 186.000 Canadese dollar op voor dit doel. Nu draagt de club zijn steentje bij aan het Eliminate-project, dat tetanus bij moeders en pasgeborenen wil uitbannen.

    Het was leuk, zegt John. Maar in 1994 ontdekte hij pas echt hoe belangrijk Kiwanis kan zijn. Zijn vrouw Jody kwam om bij een auto-ongeluk. Toen hij drie dagen later thuis kwam uit het ziekenhuis met een gebroken arm, been en borstbeen, stonden zijn Kiwanis-vrienden hem op te wachten.

    “De weken en maanden daarna hebben mijn familie en de leden van mijn Kiwanis-club me verpleegd, tot ik weer hersteld was,” zegt hij.

    In 1995 maakte John kennis met Debbie Acton. Ze spraken af voor een wandeling door het provinciale Rondeau-park.

    Onder het dikke gebladerte van het oude Carolina-woud – een bekende plek voor vogelspotters – raakten John en Debbie in gesprek en ontdekten ze hun vele gemeenschappelijke interesses, waaronder wandelen, vogels, lezen en koken.

    Door hun huwelijk in 1997 werd Debbie (met haar kat) opgenomen in Johns familie: Claire en haar man Geoff, Tim en zijn vrouw Gillian en drie kleinkinderen. Ze trouwden in hun eigen huis, dat eens door een ontwerper “Windows 96” werd genoemd vanwege de vele ramen met uitzicht op het Eriemeer, met grazende herten op het terrein en zeearenden die de kustlijn verkennen.

    “Vaak vragen mensen mij waar ik heen ga op vakantie,” grinnikt hij. “Ik ga naar huis. Andere mensen komen hier voor hun zomervakantie; wij zijn hier het hele jaar door.”

    Dit jaar neemt John Button een tijdje vrij van zijn “vakantie” om een paar nieuwe taken te gaan vervullen bij Kiwanis: president, medevierder van het 100-jarig jubileum, promotor van het Eliminate-project en pleitbezorger van The Formula.

    Maar hij is en blijft hetzelfde vrolijke Kiwanis-lid uit Ridgetown. — Story by Jack Brockley | photo by Frank Espich
blog comments powered by Disqus