Laatste nieuws

  • Floreren op het aardbeifestival

    jul 29, 2013
    Boys at festival enjoying smoothies

    Of het nu gaat om een pannenkoekontbijt of een kerstviering, de evenementen die Kiwanis organiseert brengen vaak mensen bij elkaar op een manier die hoort bij de identiteit van de club. Het aardbeifestival in Newark vormt hierop geen uitzondering.

    Dertig jaar geleden werd het festival voor het eerst gehouden door een organisatie voor stadsverbetering die meer mensen naar het gebied wilde halen. De Kiwanis-club van Newark in de Amerikaanse staat Ohio was belast met het maken van de aardbeiengebakjes. Een paar jaar later werd de organisatie ontbonden; de Kiwanis-leden namen de lege plaats in. De club staat nu voor de omvangrijke taak om korting op voedsel te bedingen bij verkopers, een overeenkomst te sluiten met een bedrijf voor kermisattracties, elektriciteit en andere voorzieningen te regelen, artiesten te contracteren en een optocht te organiseren waarbij in vier leeftijdsgroepen een meisje tot Miss Aardbei wordt gekroond.

    “De club is het hele jaar bezig met de planning voor dit festival,” zegt Bill Rauch, voorzitter van het aardbeifestival.

    Daarbij hoort ook de bezorging, net van tevoren, van 250 dozen aardbeien voor het beroemde aardbeiengebak van de club. Maar het is het waard. Hoewel het dit jaar dreigde te gaan regenen, kwamen er meer dan 20.000 mensen aardbeien eten, naar de optochten kijken en luisteren naar de muzikale optredens, van countrybands tot een energiek dansorkest.

    “Het aardbeiengebak is overheerlijk; dat trekt ongetwijfeld veel mensen,” zegt Rauch. “Voor mensen met lage inkomens die zich een bezoek aan een groot amusementspark niet kunnen veroorloven, is het festival de kans om toch zo’n ervaring op te doen, in de buurt en voor minder geld.”

    Dat vindt clubpresident Michael Harris ook. “De verkopers bieden een grote verscheidenheid aan lekkernijen die je in de plaatselijke horeca niet vaak bij elkaar vindt,” zegt hij. “Het is een mooie locatie, op het plein in het centrum van Newark. Onze optocht trekt een heleboel kinderen met hun ouders en grootouders als fans. Ik denk dat iedereen het erover eens is dat de opbrengt ten goede komt aan een zeer goed doel.”

    Het evenement trekt veel kinderen en is ook bedoeld voor hulp aan kinderen.

    “Al sinds de jaren 20 van de vorige eeuw steunen onze club en een plaatselijke vrouwenvrijwilligersorganisatie gezamenlijk Camp O’Bannon, opgericht in 1913,” zegt Rauch. “Dat is een kamp voor kinderen uit gezinnen met lage inkomens, die anders niet de kans zouden hebben om naar een kamp met een verrijkingsprogramma te gaan. Het aardbeifestival is onze belangrijkste fondsenwervingsactie ten bate van het kamp.”  –Courtney Meyer

    Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

    Organiseert uw Kiwanis-club ook evenementen bij u in de buurt? Vertel ons hoe in het vak hieronder.

  • Mobiele voedselbank brengt eten bij gezinnen

    jun 29, 2013

    Fort Myers Metro-McGregor Kiwanians with the mobile food bank

    Door de moeilijke economische omstandigheden kan de voorraadkast soms snel leeg raken. Om steun te bieden aan bewoners die de gevolgen van de financiële crisis nog ondervinden, besloten een Kiwanis-club in Florida en twee plaatselijke instanties hun hart te laten spreken en hun middelen aan te wenden voor het opzetten van een plaatselijk “voedselbezorgproject”.

    In 2009 werd Lee County in Florida door CNN (een Amerikaans kabelnieuwsnetwerk dat met bepaalde beperkingen wereldwijd uitzendt) bestempeld als een van de gebieden die het hardst getroffen waren door de huizencrisis in de VS. Een jaar eerder meldde MSNBC (een Amerikaanse kabelnieuws- en informatiebron die ook in Canada beschikbaar is) dat het gebied Cape Coral-Fort Myers de trieste eer te beurt viel bovenaan de lijst met gedwongen huizenverkopen te staan. Het gevolg: een werkloosheid van 10 procent en gezinnen die gedwongen worden te kiezen waaraan ze hun geld moeten besteden: wonen, gezondheidszorg of eten. Meer dan 60 procent van de huishoudingen in Zuidwest-Florida kan zich niet altijd goede voeding veroorloven.

    “Onderzoek heeft aangetoond dat gezinnen met lage inkomens als eerste worden getroffen door een recessie en als laatste er weer bovenop komen,” zegt Kim Berghs, leider van het vrijwilligerscentrum van The United Way in de provincies Lee, Henry en Glades. (The United Way is een organisatie in de VS die de middelen die beschikbaar worden gesteld door de plaatselijke instanties waarmee ze samenwerkt, koppelt aan de noden in de gemeenschap.)

    Om het probleem van honger aan te pakken, zette de Harry Chapin-voedselbank een aantal jaren geleden een mobiele voedselbank op. Daar wordt echter te weinig gebruik van gemaakt, omdat er te weinig mankracht en financiële middelen zijn voor de uitvoering.

    The United Way en de voedselbank ontvangen geregeld steun van de Kiwanis-club in Fort Myers Metro-McGregor. Het idee om samen een actie met de mobiele voedselbank te organiseren, leek de betrokken partijen een voordelige en slimme manier van samenwerken.

    “Onze club zag als een van de eersten in de regio hoe goed dit was voor onze noodlijdende medeburgers en hoe kostenefficiënt deze samenwerking was”, zegt Berghs, die tevens secretaris is van de Kiwanis-club in Metro-McGregor.

    The United Way zocht uit in welke buurten de gezinnen woonden die het voedsel het hardst nodig hadden en promootte het evenement door middel van zijn netwerk.

    Op de dag van de actie deelde het organiserende team, samen met de Kiwanis-clubs van Fort Myers en Fort Myers-Edison, bijna 7000 kg voedsel uit ter waarde van 25.000 dollar: vlees, verse producten en houdbare artikelen, aan 246 huishoudingen, voornamelijk gezinnen met hongerige schoolgaande kinderen en ouderen.

    “De mensen waren vriendelijk en dankbaar en Kiwanis was in de gelegenheid om zich te laten zien in de gemeenschap,” zo zegt clubpresident Jessica Gnagey.

    “Het was zo fijn om de opgetogen gezichten te zien van de mensen die we hielpen,” vertelt Al Brislain, voorzitter van de Harry Chapin-voedselbank. “De meeste gezinnen met lage inkomens kunnen zich geen vers voedsel veroorloven; de mobiele voedselbank verrichtte die dag dus een goede daad voor honderden gezinnen.” –Courtney Meyer

    A United Way volunteer builds a food tower

    Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

    Is uw gemeenschap hard geraakt door de economische recessie? Vertel ons hoe uw Kiwanis-club gezinnen hielp overleven in het vak hieronder.

  • Gitaren cadeau

    jun 29, 2013

    Uncle Raggy with the Hannah Montana guitar

    Dural Ragsdale, of “oom Raggy”, zoals hij ook bekendstaat, is een bijzonder Kiwanis-lid.

    “Ik ben altijd op zoek naar ongewone projecten,” zegt hij. Ragsdale is lid van de Kiwanis-club in Port City, Vicksburg (Mississippi, VS) en was vroeger beroepsgitarist.

    Hij geeft uitdrukking aan zijn liefde voor muziek door gitaren te schenken aan kinderen die er graag een willen hebben. Hij kwam op dit idee toen zijn zoon muziek wilde opnemen met een paar vrienden, onder wie een jongen die alleen een oude, bijna onbespeelbare gitaar had. Ragsdale liet de tiener een van zijn Epiphones gebruiken. Toen hij merkte hoezeer de jongen dat waardeerde, gaf hij hem het instrument cadeau.

    Door zijn muzikale achtergrond had hij een huis vol instrumenten bij elkaar verzameld. Hij begon meer instrumenten weg te geven, van Martin gitaren tot elektrische Yamaha-computerdrums.

    “We doen het niet vaak, maar we weten dat de tijd rijp is als we weer een bijzonder instrument op de kop tikken,” legt Ragsdale uit.

    Het laatste instrument dat hij kreeg, was een gehavende Hannah Montana Disney Washburn-gitaar. Eerst dacht hij dat het een speelgoedgitaar was, maar toen hij erop begon te spelen, merkte hij dat het instrument er toch niet zo slecht aan toe was als gedacht.

    Hij herinnert zich de les van zijn vader: “Ook al lig je in de kreukels, als je nog kunt horen, kunnen ze je weer oplappen.”

    Samen met zijn Kiwanis-club zette hij de felpaarse vondst op YouTube om hem aan te bieden. Verschillende volwassenen wilden de gitaar wel kopen. Maar nadat hij was gerepareerd, verstuurde de club de elektrische gitaar met een Peavey-versterker en een koptelefoon naar een meisje genaamd Zara. Haar moeder wilde graag dat ze leerde gitaar spelen.

    “We ontdekten wat het betekent om deel uit te maken van de wereldgemeenschap,” zegt Ragsdale. “Ons motto is immers: kinderen helpen, één kind, één gemeenschap per keer. Ook al kennen we je niet, daarom geven we nog wel om je!” –Courtney Meyer

    Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

    Heeft uw Kiwanis-club wel eens een muzikaal geschenk gegeven? Vertel ons hoe in het vak hieronder.

  • Helpen met koelkasten

    jun 29, 2013

    The Kiwanis club president and the Jamaican Minister of Health

    Wat er kan gebeuren als Kiwanis-leden en ambtenaren van Volksgezondheid in gesprek raken: het reeds onderscheiden vaccinatieprogramma voor kinderen in de provincie wordt nóg beter.

    Het is niet vreemd dat de gesprekken tussen de Kiwanis-club van Constant Spring in Kingston en het Jamaicaanse ministerie van Volksgezondheid uitkwamen op het uitgebreide provinciale inentingsprogramma. Dit programma, opgezet in 1977, werd kort geleden door de Pan-Amerikaanse Gezondheidsorganisatie een voorbeeld voor de hele regio genoemd. Sinds het ontstaan van dit programma is een aantal ziekten dat te voorkomen is door vaccinatie uitgebannen, en daarmee is ook de zuigelingen- en kindersterfte afgenomen.

    Omdat het programma zich voornamelijk richt op kinderen onder de zeven jaar, besloot de Kiwanis-club twee noodlijdende gezondheidsklinieken elk een koelkast te doneren. Het ministerie van Volksgezondheid verschafte een lijst, waarmee de club kon bepalen waar de donatie het hardst nodig was.

    “Het is een uitstekend project met verstrekkende gevolgen voor het inentingsprogramma van het ministerie,” aldus oud-clubpresident Rosemarie Heaven. “De koelkasten werden toegekend aan klinieken op het platteland; blijkbaar is de nood daar nog hoger.”

    De York Town-kliniek in Clarendon en de Bethel Town-kliniek in Westmoreland ontvingen de apparaten ter waarde van 100.000 Jamaicaanse dollar. Voorheen sloegen deze klinieken de vaccins op in oude, defecte koelkasten met onvoldoende ruimte.

    “De koelkast is meer dan welkom, want er was hier al een paar maanden geen goed functionerende koelkast meer. De vaccins moesten elders worden opgeslagen en worden opgehaald op het moment dat ze nodig waren,” zo vertelt Marcella Tomlinson, coördinator van het uitgebreide inentingsprogramma in het departement Clarendon Health. –Courtney Meyer

    Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

    Heeft uw Kiwanis-club wel eens meegewerkt aan een initiatief dat van de overheid uitging? Vertel ons hoe in het vak hieronder.

  • Medische zorg voor degenen die het ‘t meest nodig hebben

    jun 29, 2013

    Denton Kiwanis Club Children's Clinic sign

    Al vanaf zijn oprichting in december 1921 stelt de Kiwanis-club uit Denton in de Amerikaanse staat Texas zich tot doel te voorzien in de medische behoeften van kansarme gezinnen. Het resultaat: een kinderkliniek, waar nu meer dan 300 kinderen worden geholpen.

    In zijn beginjaren organiseerde de club kerstvieringen, waarbij sommige kinderen geld kregen voor de dokter en de tandarts. Er kwamen meer verzoeken om dergelijke financiële steun en in 1923 werd er binnen de club een “commissie voor kansarme kinderen” gevormd om deze verzoeken te behandelen en in te willigen. Maar al gauw was dit niet meer genoeg.

    In 1938 werd de Kiwanis-kliniek in Denton een vennootschap, en er werd een secretaris aangetrokken om de verzoeken te behandelen. In het begin waren er veel verzoeken voor het knippen van amandelen, oogonderzoek, rolstoelen en beenbeugels voor poliopatiënten. Omdat er korting werd gegeven op de dienstverlening – toentertijd onder andere in de vorm van vrijwilligerswerk door artsen – hoefde de club slechts 2-3 dollar voor een ziekenhuisopname te betalen.

    Het project is in de loop van de jaren uitgebreid, net als de inzamelingsacties om het te ondersteunen. Er is een fonds; daarnaast wordt er een vuurwerkshow georganiseerd, een autoshow, een buurtfeest met een Elvis-imitator en eten voor het goede doel.

    “Wij kunnen kinderen laten behandelen voor zaken die anders mogelijk niet behandeld worden,” zegt de secretaris van de club en van de kliniek, Robin Meyer. “De kinderen die een tandheelkundige behandeling nodig hebben, hebben soms een vreselijk opgezwollen gezicht. Maar als ze geen steun van de overheid krijgen, kunnen ze nergens heen. Veel ouders kunnen niet eens één vulling betalen. Sommigen komen hier naar de spoedeisende hulp, maar kunnen vervolgens de medicijnen die ze krijgen voorgeschreven niet betalen.”

    De meeste kinderen die naar de kliniek komen, zijn doorverwezen door schoolverplegers die problemen hebben geconstateerd. Anderen komen via mond-tot-mondreclame of zijn verwezen door opvanghuizen of door de organisatie The United Way. Gezinnen met een laag inkomen krijgen een tegoedbon van de Kiwanis-kliniek waarmee ze hun zorgverlener kunnen betalen voor de medicijnen en de medische of tandheelkundige zorg voor hun kind.

    Volgens Meyer staat de gemeenschap meer dan welwillend tegenover het programma. De steun voor “het kroonjuweel van de club”, zoals veel oudgediende clubleden zeggen, is nooit afgenomen. De begunstigden zijn meer dan dankbaar. “We hebben een ‘emmerteam’ dat rondloopt bij de vuurwerkshow en vraagt om giften voor de kliniek,” zegt ze. “Op een dag kreeg ik 20 dollar van een man die zei dat zijn kind er ooit was behandeld. Zijn kind was ziek, hij had geen geld voor medische zorg, en toen boden wij hulp. Verscheidene alleenstaande ouders boden aan het kantoor schoon te maken of te helpen met de administratie als vergoeding voor de ontvangen zorg.”

    Meyer is trots op een bedankbrief uit de jaren 40 van een 16-jarige die een blindedarmoperatie onderging. Hij schrijft onder andere: “Ik vond deze organisatie altijd al geweldig, maar nu ondervind ik het meer dan ooit.” –Courtney Meyer

    A family helped by the Kiwanis Clinic

    Hebt u ook een Kiwanis-verhaal dat u wilt delen? Stuur het naar shareyourstory@kiwanis.org en we zullen het bekijken.

    Steunt uw Kiwanis-club medische projecten bij u in de buurt? Laat ons weten hoe in het vak hieronder.

blog comments powered by Disqus