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  • 巴拿馬與日本合力修整學校

    七月 10, 2014
    Children wave Panama and Japan flags in celebration of their new school.

    在風勢強勁的山城磨石鎮,竹編泥土牆比不上水泥堅固。位於巴拿馬維拉瓜司省的偏遠地區,這個鄉鎮的小學最近提出興建新教室的需求。

    「學校的狀況實在不太適合學習,」巴拿馬大都會同濟會長亞弗瑞多‧路西安那解釋。「三間教室是由水泥築成,但另外四間由竹編泥土牆構成的教室,已受到風雨的嚴重損害。學生、家長及老師長久以來都希望能將所有教室改成水泥建造。」

    由於政府每年已經提供磨石鎮的社會、醫療及教育協助,因此同濟會員了解國家有限的教育預算實在無法支應新教室建築經費。想起巴拿馬與日本間的緊密關係可回溯至1904年巴拿馬獨立時期,一位會員建議申請由日本設立的基金,來支持這個社區學校。

    「我們迅速採取行動。」亞弗瑞多說,「會員分組處理與日本大使館及建商合作的法律、技術與行政事務。我們選擇了一家具有在偏遠、交通不便地區,建立鄉村學校經驗的建商。」

    同濟會員最後募得美金12萬元來進行這項專案,包含獨立會計事務所的財務決算。超過600位5至12歲的學生受惠於新的水泥教室。

    新教室完工時,巴拿馬教育部及日本大使館代表與學生、家長一同歡慶落成。

    「看到心願終於成真時,每個人都很開心感恩。」亞弗瑞多說,「整個社區一同歡慶圓滿成果。」— 尼可拉斯‧德拉克


  • 天燈點亮夜空

    七月 10, 2014
    檢查完畢後,童軍預備施放天燈。

    天燈說明書上明確指示,施放時風速需低於每小時5英哩(約8公里)。美國密西根州歐華索同青社施放天燈當晚,風速過於強勁。學生因此延至隔夜施放,但社區並未因此失去興致。

    一個平靜的週日夜,超過300人群聚在歐華索機場,一起施放288個天燈。這些天燈由歐華索高中國際同青社製作,義賣收入用以支持傷兵計畫。

    「天空呈現午夜深藍色,」該社指導老師珍‧布朗說,「隨著點燃的天燈冉冉上升,景象十分美麗。」

    布朗說這是該社第二年運用天燈作為社服專案主題。2013年,社員以每個天燈5美金的價格,售出212個天燈,同時獲得其他捐款支持,總共為傷兵計畫募得950元美金,幫助美國退役傷兵進行復建。

    「孩子們非常喜歡這個專案,因此我們決定今年擴大舉行。」布朗說。

    布朗指出,該社的同濟顧問大衛‧雪帕是這個專案的始作俑者。雪帕承認看著天燈升空,點亮無盡夜空,總是令他神往。

    同青社員在校中向朋友、同學及老師販售天燈券。為了增加銷售,更聯繫退役軍人組織一起協助銷售。一起幫忙的還有機場工作人員。

    實際施放當晚,持卷者來到機場,同青社員協助指揮交通及停車。他們進入航站取得天燈及社員們事先印好的施放說明。

    晚間九點許,大聲公宣布:「點燃天燈」。同青社員們在人群中幫忙點亮天燈,送入夜空。

    「我們為傷兵計畫募得美金1650元,」雪帕說,「我們都非常滿意。施放天燈對大人小孩都是有趣的活動,因為多數人都沒見過這樣大小的燈籠飛上天。他們非常驚訝。」

    該社已經開始計畫明年度的天燈施放活動,同時希望能募得更多捐款。

    如同夜風中上升的希望,天燈緩緩升上無際無涯的夜空。— 塔馬拉‧史蒂芬斯
  • 同幼社員與同學分享電腦技能

    七月 10, 2014
    在菲律賓,同幼社員與同學分享電腦技能。

    菲律賓新成立的同幼社迫不及待留下數位社服的足跡。透過輔導母會西安第波羅同濟會員的小小協助,安第波羅市馬雅莫小學同幼社員教導同學、家人及親友學習電腦技能。

    對西安第波羅同濟會長威爾弗瑞多‧波圖巴來說,在該會與馬雅莫小學的長期關係上,成立同幼社,並協助該社發展第一個社服專案,是十分理所當然的事。

    「過去26年來,我們在畢業典禮上頒發傑出領袖獎,以激勵青少年畢業生的發展。」波圖巴解釋,「每次至少有5位學生獲獎。」

    過去這個學年來,該會舉辦了一項實驗性專案,教導三年級學生學習電腦。

    「因為菲律賓學校―特別是公立學校,沒有電腦課程,因此我們覺得有此必要。」波圖巴說,「許多學生來自缺乏電腦資源或技能的家庭,相對弱勢的他們常無法進入高中就學。」

    與 每童一電腦基金會合作,同濟會員提供XO手提電腦給三年級學生,這種電腦是專為開發中國家學童而設計。同濟會員說明 XO手提電腦作業系統後,學生很快就熟稔使用電腦的方式。

    該會對孩子吸收電腦教學的速度感到驚訝之餘,開始探索將此專案擴展到全校的可能性。結果讓他們成立了同幼社,並發起朋友日,分享電腦使用技能。

    「由於他們最先獲得訓練,因此同幼社員認為這項活動是他們暑假中的第一個專案。」波圖巴說。

    對孩子們來說,這是他們永難忘懷的一天。

    「我邀請我妹妹瑞琴來參加,因為我想教她學電腦,同時看看我是否能分享學到的知識。」同幼社財務長瑞文‧伊夫說。「下一次,我會邀請我的好朋友,或許還有一些同學,教他們一些遊戲及音樂。」

    然而朋友日影響的不只是這些孩子。新成立同幼社的輔導老師菲利浦‧普魯登希多也深受感動,因此而加入同濟會。— 迪克‧艾森豪
  • 釣魚樂

    七月 10, 2014
    聖瑪莉絲同濟會員舉辦大型秋季慶典,主角卻是蝦子。

    文/凱西‧傑克森  |  圖/克帝斯‧比盧與凱西‧傑克森

    仍嫌太早的時刻。

    太陽仍猶豫不決,尚未爬上喬治亞州聖瑪莉絲古城。蟲鳥和鳴將為上午活動提供悅耳的背景音樂。天才濛濛亮,街上已有活動聲響。

    聖瑪莉絲的介紹文字,說明這是「通往昆布蘭島國家海岸風景區的大門」,但這並非今日城內騷動的原因。非也。深入探究,您會發現其實另有原因:聖瑪莉絲岩蝦節。

    岩蝦常見於美國維吉尼亞州至墨西哥灣的溫暖水域。個頭非常小且堅硬。想像小蝦身上長了龍蝦殼。這個節日通常在天氣稍涼的秋天舉行,向當地有名的小生物―岩蝦-致敬。

    岩蝦是一般常見蝦子的遠親,常見於美國維吉尼亞州至墨西哥灣的溫暖水域。兩者有何不同?岩蝦個頭非常小(想像爆米花大小的蝦子),且堅硬。非常硬(想像小蝦身上長了龍蝦殼)。

    聖瑪莉絲同濟會邀請岩蝦成為這項秋季節日的主角。

    「岩蝦非常甜美,大家爭相排隊品嘗美食。」2012-13年聖瑪莉絲同濟會長克里斯‧透納說。

    秋季節日

    遊行中每個人似乎都認識每個人,遊行隊伍向群眾中每個人致意。

    聖瑪莉絲岩蝦節今年歡慶42週年,每年吸引五千至一萬名遊客來到當地,並募集約美金14,000元,以資助許多計畫。例如,在美國感恩節提供晚餐給數百個弱勢家庭、大學獎學金、耶誕節玩具專案及閱讀專案。

    「最主要的資助專案是海倫‧魯芬閱讀比賽。」透納說,「這是小學、中學及高中生組隊參加的益智競賽,學校代表隊搶答關於書本的益智問題。看到學生們如此重視閱讀,讓我們感到相當欣慰。」

    分會捐款贊助書籍購置以及交通接駁。

    若這些活動讓67位會員還不夠忙碌,他們還輔導8間小學(該區共有9間小學)的同幼社(同時還輔導2個同少社及1個同青社)。

    當透納會長分享該會的社區參與時,多數會員在街上忙進忙出,確認攤商、指揮交通、販售T恤、指揮跑者前往5公里及10公里路跑賽的起點、回答關於遊行路線的問題,以及最重要的,穿上圍裙準備當天的重頭戲:烹飪。

    「我們不只是捐款―我們徹底親力親為。」透納說。

    傑森‧凱恩與家人首次造訪聖瑪莉絲岩蝦節。來自印第安納州佛洛伊那伯市的凱恩參加5公里路跑賽,還陪著兒子跑了1英哩賽。這是令他難忘的回憶。

    「能跟他一起跑步是很棒的經驗,」凱恩說他兒子參賽時才5歲。「我很高興看到他這麼小就展現對跑步的興趣,而且自己跑完1英哩,沒有任何問題。他喜歡跟我一起跑步。他正處於想要模仿父親行為的年紀,我很享受這樣的經驗。」

    「為了孩子」

    像傑森‧凱恩與兒子這樣的遊客,不只是享用美味的海鮮晚餐,還有音樂、遊行,以及5公里路跑賽及兒童路跑賽。

    在群眾間漫步,同濟會員雖忙於活動,仍不忘停下來打招呼。四處充滿笑聲、握手、待會見的聲音。毫無疑問,這是個緊密的社群。遊行隊伍經過時,就像電影活生生出現在現實生活裡。非常…小鎮生活。每個人似乎都認識每個人,遊行隊伍不只向陌生人揮手,也向親朋好友致意。老師、學生、教會成員、鄰居、父母與祖父母。遊行中的水手讓孩子騎在肩膀上,向人群裡的退役軍人致敬。還有幾條小狗穿梭其中。

    「我非常喜歡穿梭在人群中,跟大家聊天。」聖瑪莉絲同濟會員芭芭拉‧米塞爾說。「我喜歡全心參與,看到會員的互動―每個人都挺身而出,熱愛與社區分享同濟會的一切,我們代表的意義,我們為社區及兒童付出的努力。」

    回到木架帳篷下,烹飪組的會兄會姐摩肩擦踵,部分正在準備炸洋蔥球的麵糊,兩位正在切割、裹粉及油炸鮮魚。另外四到五人則負責料理岩蝦。其他人則負責包裝食物,交給「快遞」義工,傳送給飢腸轆轆的排隊民眾。

    即使站在滾滾油鍋前,負責將岩蝦炸至金黃,同濟會兄艾倫‧瑞希仍撥空分享該會為何年復一年,舉辦這項活動。

    「一切都是為了孩子。」瑞希說,「這是我們在此的原因,這是讓團隊運作的理由。社區中的孩子是一切的意義,他們是一群很棒的孩子。」

    在活動與活動中間,遊樂設施讓孩子興奮地尖叫。

  • 同濟會為學童預備上學所需

    六月 19, 2014
    Bahamas Kiwanians help students get ready for school.

    即使是炙熱夏日,也不能阻止2000名巴哈馬拿騷市的孩子,在去年八月擠入植物園,索取文具並享受歡樂時光。

    返校日活動是由巴哈馬都市更新會舉辦,提供弱勢兒童返校所需文具及歡樂活動。孩子享用的食物部分是由拿騷市蒙太久同濟會及山頂同濟會所提供,包含四箱熱狗、一箱水及三箱半的汽水。

    雖然同濟會員受邀協助午餐,在繁忙行程中,也不錯過跟孩子們互動的機會。活動內容包含跳跳樂、牙醫扮演遊戲、閱讀角落、遊行樂團以及提供免費文具的講師。

    「孩子們都很感激,」蒙太久同濟會青少年服務主委珊黛爾‧史賓賽說,「因為許多父母無法負擔孩子們需要的文具。」— 凱倫‧派爾‧特倫特

    2014年8月號國際同濟雜誌提供您更多返校活動靈感。

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