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  • 耳聰目明

    十月 24, 2014

    美國華盛頓州溫索普同濟會推行學童視聽力檢查。

    身為華盛頓州梅索山谷校區的護士,蘿拉.布倫斐爾德追蹤超過600名學童的健康狀況。每天忙著護理鼻塞、胃痛、擦傷、癢疹等,十分忙碌。但為350位小學生進行視聽能力測驗時,她根本分身乏術。因此,她向溫索普同濟會請求協助。

    Kiwanis volunteers assist children at their school's annual eye screening.「這是我們分會最喜歡的社服專案,」同濟會員洛伊.瑞伯說。「學年開始時,我們會請10到12位會員及配偶,花一個早上的時間,進行視聽力檢查。」

    2至3位志工被分派協助羅伯.威爾森醫生,檢查學童聽力。威爾森是一位退休軍醫,擁有自己的聽力檢測儀。分會支付儀器檢修及聽力檢測拋棄式耳塞的費用。

    其他成員則到多功能教室協助測量學童視力。

    「我們將有問題的學生記錄下來,讓蘿拉護士可以再檢驗一次,」瑞伯說。「當整班結束時,大約只會有8至12名學生需要再檢驗。比起整個學期300多位學生,輕鬆許多。」

    了解到她可以依靠溫索普同濟會的協助,布倫斐爾德有時也會向分會請求特別協助,例如為清寒家庭的孩子購買眼鏡。
  • 自由單車

    十月 24, 2014
    一個孩子試騎新單車,手把彩帶飛揚。

    即使是最忠實的汽車愛好者,也難逃單車的吸引力。別介意全力向前。首次跨上兩輪,完全考驗一個人的平衡感。一旦熟悉之後,您將迎向冒險的世界,行動的自由。

    透過許多失去行動自由的人,加拿大亞伯特省卡加立市數千名兒童得以感受兩輪帶來的自由。卡加立市矯正機關的受刑人支持卡加立其努克同濟會發起的腳踏車與運動器材募捐計劃。今年七月,一名小女孩成為17年來第5000位受贈者。

    「孩子們都很喜歡腳踏車,」專案主委同濟會員達玲.克爾說,「受益的孩子與家庭寄來許多感謝卡及信件,受刑人也很感動。他們學到有用的技術,同時回饋社區。」

    這些腳踏車都是捐贈品,或車庫拍賣得來的二手車。受刑人整修並加裝車鈴、停車腳架、車鎖及照後鏡。每台車都經過安全檢驗。同濟會員將整理完的車子送到35個社區機構,連同安全帽轉贈卡加立地區的兒童。

    孩子們騎上單車,邁向下一個冒險旅程。
    文/尼可拉斯.德拉克
  • 光明使者

    十月 24, 2014
    扮演聖露西的榮耀,需要穿戴滿是蠟燭的荊棘王冠,將歡樂帶給瑞典的卡爾思科喀居民。


    12月13日,露西亞即將來臨,將光明與歌聲帶入鰥寡孤獨者的生命中。她帶領著一群人,提供所有人咖啡、熱紅酒、薑汁麵包及番紅花麵包。

    每年,卡爾思科喀及塞爾瑪.卡爾思科喀同濟會,都會歡慶義大利聖人降臨瑞典莫肯湖北岸。長達一週的活動與當地報紙及學校合作。

    「傳統慶典難以解釋,是兩種迥異文化的結合。」卡爾思科喀同濟會員葛朗.忽地格說。這項傳統似乎始自維京人時期。一年最長的夜晚,在維京人的紀年中,是12月13日,他們歡慶從黑暗邁入光明。當然,當時與聖誕節一點關係都沒有。

    「1008年,瑞典國王歐拉夫.史柯科南成為天主教徒,並讓這個新宗教成為瑞典國教。當時瑞典人十分頑固,持續崇拜古老神明。」

    「然後,某個聰明的瑞典人發現義大利西西里島的聖露西亞紀念日,也是12月13日。因此產生了瑞典的聖露西亞紀念日。」

    在卡爾思科喀,同濟會與當地報紙邀請大家提名。候選人須為15至18歲,品性良好,歌聲宜人。

    「我們並未排除男孩,但男孩也很少參與。」卡爾思科喀同濟會員莫娜.忽地格說。

    從提名名單中,專案合作夥伴選出7個人組成露西亞遊行隊,學習合唱10首歌。他們的照片刊登在當地報紙,電視專訪。然後大眾開始投票。

    群眾在市民廣場上等待結果,並湧入教堂目睹蠟燭荊棘冠冕儀式。

    「在一週中,從12月13日午夜開始,露西亞遊行隊伍造訪將近50間機構及職場。」葛朗說,「消防隊、醫院、學校、旅館、日托中心、孤兒院、養護之家、退休之家、警察局、工廠及單身孤寡的人。」

    活動結束後,10首歌大概被女孩們唱了400遍,露西亞會消失在黑暗中,讓位給另一位瑞典神祇―朱湯頓。

    「不是聖誕老人,」莫娜說,「天父聖誕節是瑞典原有的節慶。他跟他的家庭仍住在瑞典,看顧著我們。每個人都知道,你可以問我們的孩子。」

    國際同濟雜誌2014年12月號,將有更多同濟佳節之光的相關故事。
  • 百年e-分會成立

    九月 23, 2014
    國際同濟會2013-14年世界總會長鈞特.蓋瑟,在今年七月舉行的日本世界年會舞台上,引介兒子加入甫授證成立的百年網路同濟會。

    新的百年網路同濟會各方面皆與眾不同。它少數幾個存在於數位世界的新型態分會。它在國際同濟會世界年會上授證成立:正確來說,今年七月在日本舉行的第99屆世界年會。它的會員涵蓋的地理範圍最廣,包含10個國家。

    創會長鮑伯.羅伯說,一切源自2013年11月國際同濟會候任區總會長教育訓練會議中,7個未來區總會長的一場晚餐。

    「當時,」羅伯說,「約翰醫生已經帶領我們舉行兩天課程,啟發我們成為創意領袖,跳出框框思考,同時在領導同濟會成長過程中時常彼此聯繫,提升Eliminate專案的影響力,同時享受各自區總會內的友誼。當時討論到要成立一個新的網路分會,給2014-15年世界總會長布頓一個驚喜。」

    「如同成立任何新會,第二天就開始召募會員。但這個新會完全是靠秘密口耳相傳,因為我們不希望約翰醫生提早知道這個驚喜。如果能招募到(授證)基本會員15人,我們希望當晚舉行籌備會。興奮情緒讓我們輕易募得超過15人,當天深夜召開籌備會中,24位會員繳交會費。既然這個分會是在約翰醫生鼓勵下成立,他雖不在場,我們已將他加入本會。」

    「如同所有新會,我們舉行選舉,布萊恩.貝爾當選秘書長/財務長;我(羅伯)當選會長,而黛安娜.凱普林格、希爾達.邁爾及吉姆.史密斯當選理事。」

    「其他候任總會長也很感興趣,因此申請入會。」

    「1月10日,百年網路同濟會正式向國際同濟會申請授證,共有34位創會員。」

    「在第99屆日本國際同濟會世界年會上,百年網路同濟會的授證,由我們的會員國際同濟會世界總會長約翰.布頓頒發。頒發授證後,布頓醫師與其他18名會員,獲頒創會員證書及胸章。」

    「本會持續進行活動。個別會員進行社服後,將時數歸給分會。分會也支持Eliminate專案,目前已有一名華特.賽勒會員。目前正籌畫於密西根底特律舉行的同濟會百週年慶典時,舉辦社服專案。會員們持續丟出新的服務想法。」

    「雖然會員不限於2014-15年區總會長,百年網路同濟會希望能吸引下一屆區總會長加入,將分會在新一代領袖的手中持續下去,以新想法服務全世界的兒童。」
  • 歡樂的同濟溜滑梯

    九月 23, 2014
    愛德蒙頓市居民樂於分享他們美好的童年回憶,滑下這座黃色的同濟溜滑梯。

    1973年當加拿大亞伯特省愛德蒙頓同濟會買下這座巨大的黃色溜滑梯時,會員們知道它將有無限潛力。過去40年來,它的各式用途遠超過當初期待,包含社區參與及募款。

    透過這座滑梯募得的款項,是該會募款總額中很重要的一部分,讓該會得以支持當地慈善組織及節慶活動。

    「這座滑梯也讓我們可以彈性回饋社區,」分會長克莉絲塔.雷迪解釋,其他分會及組織也運用這座滑梯舉辦募款活動。「我們僱用高中及大學生,還有同圓社及同青社員,同時還有志工一同管理這座滑梯。」

    讓這些團體來管理滑梯―尤其是年輕的同圓社員及學生志工—不只讓他們有打工的機會,也協助她們培養重要的專案管理技巧。

    過去40年來,這座滑梯已經成為社區重要活動核心,甚至是製造共同回憶的重要部分。例如,很多婚禮派對都有大家一同溜下滑梯的活動。許多成年人共同懷念童年的美好記憶。

    「我們是愛德蒙頓的地標,不只是同濟日而已。」雷迪說。「當地人都知道這座巨大黃色滑梯,也常與我們分享他們的童年回憶。」

    一對老夫妻與滑梯的故事特別感動。某日一早,他們前來滑梯要求一同溜下。同濟會員發現,原來多年前老先生就在滑梯上向老太太求婚。

    誰知道這座60英呎的滑梯能與社區產生如此親密的連結呢?原來募款及社區參與其實很容易,就在你我身邊。— 溫蒂.羅絲.顧爾德

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