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  • 夜河藝術節

    二月 20, 2017

    美國聖安東尼奧河岸步道的夜河藝術節,各色演出繽紛奪目。
    美國聖安東尼奧河岸步道的夜河藝術節,各色演出繽紛奪目。

    在阿尼森河岸劇院後台,扣整白色襯衫的阿倫.里奧斯,感到聖安東尼奧的夏熱緊貼皮膚。但他不介意。連續五年,這位馬里亞其樂隊領隊,空出每年演出熱季中幾個週末的時間,前來聖安東尼奧河岸步道,參加同濟會製作的夜河藝術節演出。

    身為藝術家,他熱衷帶給觀眾深刻、奇幻的音樂經驗。這正是藝術節的目的。他同時也希望能回饋社會,這是他在此的原因。夏季高溫中滿身大汗,等著出場。

    「很多事情發生都有其因緣,」里奧斯說,「這是我回饋的時刻。」

    夜河藝術節音樂家帶領觀眾,享受一場墨西哥、阿根廷、加勒比海、西班牙及德州的文化之旅。
     夜河藝術節音樂家帶領觀眾,享受一場墨西哥、阿根廷、加勒比海、西班牙及德州的文化之旅。
    2009年里奧斯的兒子早產出世,住院兩個月後才返家。這段期間,幾個當地兒童組織提供里奧斯家庭各種協助。

    「我很謙卑地發現,這些陌生人不問問題或確認我是否符合資格,就熱情提供協助。」里奧斯說。「每天,他們會打電話或親自上門關心我家的狀況,是否需要協助。所以當我知道這次藝術節的目的,毫無猶豫,立刻加入。」

    阿拉莫同濟會慈善公司從1957年開始,持續製作夜河藝術節,募得超過美金275萬元,支持許多當地兒童相關慈善組織。後者成為里奧斯與太太的生命線。聖安東尼奧同濟會更透過安排贊助、售票及支援演出當天工作,來支持活動。

    藝術節一開始成立,是為了吸引遊客造訪河岸步道,並以傳奇女歌手「聖安東尼奧第一歌后」蘿絲塔.斐南德茲為號召。六十年間,藝術節演出包含傳統/民謠音樂,德墨音樂為主的德哈諾演出,及知名歌舞秀查洛的編舞家菲利貝.德拉羅沙製作的拉斯維加斯風格歌舞秀。

    「我們希望帶觀眾進行一趟旅程,」伊莉莎白.「麗莎」.山契茲-羅培茲說。她參與藝術節二十五年,一開始是舞者,後來轉為編舞家與歌唱,1995年成為藝術節總監。

    演出從頭到尾,阿尼森劇院的舞台充滿色彩鮮艷的服裝,一組又一組專業表演者帶來各區域的代表文化傳統,甚至更多。德州溫暖夏夜空氣中,飄盪著佛朗明哥舞、探戈、騷莎、及加勒比海節奏,還有一些鄉村及西部音樂。河岸步道遊船行經,觀眾享受藝術美好。

     夜河藝術節音樂家帶領觀眾,享受一場墨西哥、阿根廷、加勒比海、西班牙及德州的文化之旅。
    「您付的二十元門票絕對物超所值。」山契茲-羅培茲說。「我們曾收到來自紐約的觀眾反應,藝術節演出與百老匯同樣精彩。」

    然而藝術節的藝術家們並沒有百老匯的收入。參與藝術節演出是很重的承諾。演出在五月到八月期間每個周五及周六晚上舉行,前一年十二月舉辦節目試演,一月開始彩排。然而像里奧斯這樣的舞者、歌者及音樂家,年復一年回來參與。

    任何一個週末夜,里奧斯的樂團可以輕易賺得藝術節演出四倍以上的收入;但五年後,他們仍然在此,也沒有計畫要離開。

    「若不是背後有重大原因,我不認為能獲得同等高度的承諾。」山契茲-羅培茲說。

    「因為這個原因,他們希望能看到藝術節成功。」

     夜河藝術節音樂家帶領觀眾,享受一場墨西哥、阿根廷、加勒比海、西班牙及德州的文化之旅。
    當演職員造訪夜河藝術節支持的組織,看到這些他們有機會改變的兒童生命時,藝術節背後的原因真實在眼前展開。

    「藝術家可能高高在上,但來到這個環境,那些都被丟在門外。」山契茲-羅培茲說。

    「我們敦促自己做出最好的演出,所以可以為這些原因募到最多資源。」

    夜晚深沉,觀眾的情緒輕快,學習騷莎,隨著鄉村歌曲「棉眼喬」翩翩起舞,直到夜河音樂節所有演員再次上台,加入里奧斯領導的聖安東尼奧節慶馬里亞其樂隊,帶來最後大合奏。

    「藝術節的演出如此超越真實,我們希望帶來夢幻感受。」里奧斯說,「我們希望觀眾帶著笑容離開,這是我們存在的意義。」

     
    這個意義,同時更確保其他當地家庭能享有他家同樣的支持與機會;讓聖安東尼奧的孩子有機會綻放微笑。

    文/奇茉子.馬汀尼茲

    圖/卡洛斯.哈維爾.山契茲
     


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  • 漂浮的希望

    二月 20, 2017

    奧莉維亞羅絲

    奧莉維亞羅絲正在尖叫。母親與祖母試著固定她的身體,但她無法停止掙扎。奧莉維亞羅絲並非有意如此,房中任何人都不會責怪她。有個陌生人拿著手持電鋸站在旁邊,準備施用。他啟動電鋸,讓她叫得更大聲。媽媽遞給她一隻小動物玩偶。奧莉維亞羅絲是個強壯、硬頸的一歲七個月大女孩,將娃娃扔到地上。

    圍繞奧莉維亞羅絲的大人談笑風生,因此我們知道情況沒有看起來嚴重。事實是,在美國麻州波士頓市中心塔夫特醫學中心,同濟會小兒創傷中心兒童水上醫院裡,這是很常見的景象。

    奧莉維亞羅絲身上的石膏將被取下,雖然過程比她願意接受的範圍,來得更吵且驚人。但不到十分鐘,奧莉維亞羅絲已經冷靜下來,再次以雙腳支撐體重站立,不需要幾分鐘前包裹髖部與大腿的粉紅石膏。

    奧莉維亞羅絲在自家車道被車撞擊後,送進兒童水上醫院。由於股骨斷裂,她入院三天,接受同濟會小兒創傷中心及兒童水上醫院的特別治療。

    同濟會小兒創傷中心成立於1981年,是新英格蘭區總會與塔夫特醫學中心兒童水上醫院的合作計畫。在醫院的小兒急救部門,像奧莉維亞羅絲這樣的孩子獲得最頂尖的照護;醫療設施獲得美國外科醫學會認證為第一級小兒創傷中心。社會非常需要此類機構,外科創傷是兒童傷亡的主要原因,遠超過其他疾病總和。

    奧莉維亞羅絲的祖母麗莎.托里吉安對於孫女在醫院受到的照顧,高度讚賞。

    「每個人都樂於協助,」托里吉安說,「意外之後,我們需要特殊兒童汽車座椅,醫院社工及同濟會兒童創傷中心給我一張兌換券,換得免費座椅。護士幫我們安排一個休息房間,以及午餐券。」

    同濟會照護

    安.凱莉赫與萊絲莉.萊德奧 
    安.凱莉赫與萊絲莉.萊德奧

    萊絲莉.萊德奧負責協助奧莉維亞羅絲在兒童水上醫院受到高品質醫療照顧。身為同濟會兒童創傷中心的小兒創傷護理協調人,萊德奧非常忙碌。她的角色必須身兼多職:協調病患家庭服務、提供可能創傷衛教、醫生/病患會診時的紀錄、訪視家庭、為病患取得適當汽車座椅、發送腳踏車安全帽及其他安全資訊。
    萊德奧熱愛這份工作,她已在此十五年。她樂於分享醫院早年的故事,當時這座醫院確實是水上醫院。

    「他們只在夏季月份出航,」她說,「病患與家屬也共同出航,許多人認為海風有益身體康復。」

    波士頓水上醫院原型 
    波士頓水上醫院原型

    水上醫院成立於1894年,當時這艘醫療船拖行波士頓港,第一年就服務超過一千名兒童。醫院與同濟會的合作也從水上開始。同濟會員兼新英格蘭同濟基金會前董事長哈洛德.「哈普」.葛利許是一名緬因州的牙醫,與其他同濟會員乘船時,討論到如何服務小兒病患。
    「小兒創傷研究很少,因此他們對研究特別有興趣。」萊德奧說。「他們前往波士頓幾間醫院,這些同濟人一直被拒絕。最後來到塔夫特,而塔夫特同意了。因此,三十五年來,我們維持夥伴關係。」
    同濟會提供數百萬美金支持這個中心,萊德奧說。此外更派出志工在地發送重要的安全資訊,並進行創傷衛教。

    「若沒有同濟會,我們無法存在。」她說。「青少年社團也很傑出,同圓社及同青社進行許多募款活動。每當醫院評鑑人員前來訪查時(為了第一級創傷中心資格),他們總是說我們最大的優勢,就是與同濟會的合作關係。我們的專業夥伴關係確實成功,更帶來美好成果。」

    「我們是同濟會員」

    約翰.麥荷斯  
    約翰.麥荷斯

    談到支持同濟會小兒創傷中心的資金,約翰.麥荷斯就是專家。過去三年,他擔任新英格蘭同濟基金會的前任董事長。他很清楚新英格蘭區不間斷的自行車炫技,更對童年創傷了然於心。他嫻熟安全建議,並能舉出數字佐證。更重要的,他很清楚同濟會貢獻的重要性。

    「同濟會小兒創傷中心實際上是個社區服務專案,讓我們的名字能廣為周知。」他說。}

    「若人問:『你是否聽過同濟會?』他們就可以有所連結。我認為增加曝光很重要,但更重要的,我們真正影響孩子的生命。」

     「我們都不喜歡聽到孩子受傷,但事實上不少在家附近受傷的故事。一位來自麻州丹佛市同濟會員的孩子,就在當地市集受傷。進行急救後送時,父親與孩子在一起,他突然發現自己上了前往同濟會小兒創傷中心的醫療直升機。他和兒子將前往『我們的』創傷中心。他突然發現:『天啊,我正要去我們支持的創傷中心。我們也是其中一部分。』」

    「我們也扮演重要角色,並非與醫生重疊,而是以同濟會員身分支持這項社區專案。我們對它有感情,某方面也是我們的一部分。對那位父親來說,這是很感動的一刻。事實上,當他分享故事時,對所有在場同濟會員,都是感動的一刻。他們了解到,我們過往推動的專案,現在可能拯救這個孩子的生命。」

    「不相識或有情感連結的孩子,這類故事持續發生;我們確實影響他們的生命。這是我們行動中最重要的部分。」

    文/圖:凱西.傑克森



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  • 一年之中最精彩的一週

    一月 24, 2017

    身體障礙並未妨礙凱西營的孩子活出精采生命。
    身體障礙並未妨礙凱西營的孩子活出精采生命。

    八月份營地關閉後,新的倒數計時立刻展開。在美國華盛頓州威比島,興奮的孩子已經開始期待明年的同濟凱西營,將帶來充滿歡樂的七天。

    凱西營提供六至十七歲的身體障礙兒童,享受夏令營活動。每年舉辦營隊所需的美金四萬五千元費用,由中北西雅圖同濟會及其他當地贊助者提供。他們的慷慨,每年支持100位兒童參與活動。

    過去85年中,每年夏日,凱西營為脊柱裂、截肢、腦性麻痺及肌肉萎縮症的兒童,舉辦安全的互動活動。每個孩子都被視為獨立個體,不強調其身體損傷。每個孩子都有機會騎馬、參加才藝競賽、卡丁車比賽及社交舞。

    營地主管芭芭拉.威廉了解這些經驗對孩子們的影響。

    「他們周遭都是有類似障礙的孩子,他們可以看到獨立自主。」威廉斯說,「輔導員與學員之間有著獨特聯繫。」

    威廉的志工服務從青少年時期開始,她很看重營隊在社區的重要價值。

    「服務、歡樂與友誼,」威廉斯說,「這就是美好生命。」

    文.莉迪亞.強森

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  • 愛的小禮物

    一月 24, 2017

    威靈佛同濟會提供化療病患同濟康福小包,內含撫慰及照顧病患的用品。
    威靈佛同濟會提供化療病患同濟康福小包,內含撫慰及照顧病患的用品。

    對接受化療的兒童病患來說,長期住院充滿焦慮,同時還須持續對抗治療副作用。美國康乃狄克州威靈佛同濟會找到協助他們的方法。

    「兒童康福小包協助他們面對化療副作用,在焦慮時提供兒童及家人需要的情緒抒發出口。」威靈佛同濟會秘書長黛安.德里貝洛說。

    德里貝洛與同會的凱特琳.福林恩共同領導康福小包專案。與帕克農場、耶魯維爾、岩丘及摩斯比其小學同幼社與李曼海爾同青社一同合作,威靈佛同濟家族收集足夠組裝200份康福小包的資源。

    「我們預先規劃五月份為募捐月,」德里貝洛說,「每個學校都製作張貼海報,宣傳專案。我們募集可用來安撫及活動用品,以及其他可協助面對化療副作用的物品。」

    每份禮物小包有安撫用品如絨毛娃娃、舒適毛襪;玩具與活動用品包含掌上玩具、著色畫、拼圖與貼紙;平撫噁心嘔吐的各式糖果;面紙、乾洗手、護唇膏與其他物品。這些禮物捐贈給耶魯紐海文兒童醫院血液科/大腸科小兒病房。

    兒童生活服務專員卡拉.葛拉聶托說這些禮物非常受到病患與家屬的歡迎。

    「我們送給入院及出院病患,」葛拉聶托說。「對我們的病患非常有幫助,特別是那些長期住院的孩子。這些禮物代表了家以外的溫暖。許多病患為噁心嘔吐所苦,禮物中的糖果協助減輕這些症狀。所有遊戲及其他物品正是這個年紀的病患所需要的,讓他們可以從治療中獲得喘息。」

    「最棒的是,這些禮物讓病患的住院生活能穩定下來,」葛拉聶托說,「我們非常希望未來能與同濟會繼續合作。」 

    文/塔瑪拉.史蒂文斯

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  • 熱門的同濟人力車

    十二月 19, 2016

    法國安古蘭同濟會出租同濟人力車,協助身障者行走與跑步。
    法國安古蘭同濟會出租同濟人力車,協助身障者行走與跑步。


    一切始於靈光乍現。法國安古蘭同濟會員喬艾.湯尼前往西部布列塔尼區的布列斯特市,發現當地同濟會員以一種單輪全地形越野車載運身障兒童時,不禁心中靈光一閃:「這就我們要的!」

    財務長湯尼與分會長賈克.拉佛西分享這個點子。他們聯絡一間當地專門製作身障者設備的工坊,發現設計製造一件類似設備,成本約需3000歐元。

    該會隨即展開各種募款活動,包含酒館之夜、歷史會議與車庫拍賣。

    很快募集所需款項,一位專業工程師為同濟會量身訂做,完成「同濟人力車」,於2015年1月交貨。經過首位使用者口耳相傳後,父母親及協會組織的需求絡繹不絕湧來,該會必須建立出租行事曆,管理「同濟人力車」,避免重複預訂。

    安古蘭同濟會的「同濟人力車」免費出租,一般商業租金約為150歐元。它的全地形功能設計讓車子可以前往沙灘、山坡及崎嶇路徑,因此特別受到想參加路跑活動的身障者歡迎。

    15歲的奇利安.法佛候已經乘坐三次。母親安潔莉克說他很喜歡路跑比賽。2016年5月,奇利安參加喬伊列特世界冠軍賽。這是為身障者舉行的12公里路跑賽。他的團隊在約100個參賽隊伍中,贏得第60名。他的弟弟威廉也到場加油。

    「他想贏得比賽,」安潔莉克說,聲音顫抖著,「我從來沒想過,他對於路跑賽的熱情,讓我完全忘了他身上的障礙。他變得跟其他青少年一樣,臉上帶著大大笑容。沒有同濟會員,這一切都不可能發生。」

    文/法比安.愛普洛

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