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  • 串起共同的希望

    三月 27, 2017

    喬安娜.塔拉瓦奇說她的黑金色勝家牌手搖縫衣機會唱歌。
    喬安娜.塔拉瓦奇說她的黑金色勝家牌手搖縫衣機會唱歌。



    幾張美拉灣沙灘酒吧的戶外桌子被併在一起,供八人開會使用。七人來自紐西蘭,一位來自美國。四名女性坐在桌子一側,另一邊則是三男一女。不像周遭身上帶沙的日光浴遊客,這幾位在萬那杜酒吧裡談正事。男士來自紐西蘭扶輪社,造訪萬那杜時,聽到與同濟會有關的「跨越太平洋之線」縫紉社服專案。同濟會跟他們一樣,也來自紐西蘭。其中一人是記者,來此訪問經營「跨越太平洋之線」的紐西蘭同濟會員凱洛琳.麥森。他們討論時,另一側的女士們交頭接耳討論起來。這是很重要的專案。令人興奮的發展性。對話在薯條及披薩間穿插進行。

    「若他們說寬度700,就必須是寬度700。」

    「是的,就這麼辦。同時需要抽繩。」

    「也許珍納可以擔任這份工作。對她來說很重要。」

    「他們會在每個袋子畫上他們旅館的標誌,對吧?」

    討論持續進行,每個人快速高聲發言。

    「這份工作對她會是很大的突破。」

    「當然。」

    挾帶每小時175英哩(相當於282公里)的強風,熱帶颶風「潘姆」是南太平洋島國萬那杜有史以來最嚴重的自然災害。凱洛琳.麥森在運送紐西蘭朋友手工製作的750塊拼布時,親眼看到2015年颶風帶來的慘重災情。她也看到其他事情:「一位婦女帶我到她家,看到那些混濁鹹水不只沖走家中一切,也毀了她的手搖縫紉機。」麥森回憶。「即使回家後,那台泥濘鏽蝕機器的影像一直縈繞不去。」她可以做些什麼?

     萬那杜學員在沙灘成果展,展現手縫成品。
    萬那杜學員在沙灘成果展,展現手縫成品

    事實證明她可以做許多事。

    當她發現紐西蘭同濟會在過去二十多年來,持續海運提供萬那杜包含教科書及課桌椅等許多物資時,她也希望成為一份子。2016年1月,她加入紐西蘭瑪塔瑪塔同濟會。現在她的「跨越太平洋之線」專案所需的器材設備,也納入海運貨櫃清單中,航過將近2000英哩的大海,前往萬那杜。

    「紐西蘭同濟會員非常慷慨,盡可能提供『跨越太平洋之線』專案所需要的貨櫃空間。」她說。「同時維拉港(萬那杜)同濟會也非常支持。他們幫忙進行報關手續,並將所有機器物資送進倉儲,直到我們抵達進行工作坊。」

    她的紐西蘭朋友貢獻數不清的時間,協助分類、整疊及裝運要送到萬那杜的物資。抵達後,強大的紐西蘭外派社群也動員起來,幫忙拆箱、分類、整疊。每分小小力量,都是
    類大型專案成功的關鍵。
     
    凱洛琳與縫紉圈幾個朋友,凱.葛雷、艾莉森.萊絲莉及珍恩.布朗在教室內穿梭,幾排婦女坐在美拉灣新建教室的課桌前。艾莉森要求大家注意時,明顯看出婦女們來此學習縫紉。

    「我知道大家忙著做海龜,但請大家集合到我旁邊,聽一下短褲怎麼做。」她說。
    婦女立刻集合進行課程。艾莉森將紙板型貼在臀部上,解說如何做出一件好短褲。珍納.柯托維也是進階課程學員,正是紐西蘭講師午餐時討論的那位珍納。凱洛琳與其他講師選出珍納擔任一個重要角色。

    「我們工作坊的主要目標,是讓萬那杜婦女及女學生獲得縫紉技巧及電動縫紉機。她們可以為自己或家人縫製衣物,或販售給其他村民或遊輪旅客。」凱洛琳說。「其次,我們想找出幾位婦女,可以進一步成為其他女性的縫紉講師。」

    珍納就是那幾位婦女之一。
     
    喬安娜.塔拉瓦奇可能擁有整個教室裡最美的機器。她是工作坊中少數擁有自己縫紉機的婦女,這台黑金色的勝家牌手搖縫紉機,會發出獨特聲響。喬安娜一邊笑,一邊叫大家來聽;她說這台機器會唱歌。她的縫紉機是唯二兩台手動機器,其他都是紐西蘭來的較新款電動縫紉機。(凱洛琳說從現在起,所有機器都是新的,因此講師不需浪費時間修理機器。她同時也給了一份驚喜:工作坊結束後,每位婦女都可以帶一台機器回家。)

    喬安娜的縫紉技巧幾乎一見可知。雖然輕聲細語,但她不像周遭許多婦女那樣害羞,因此成為團體裡某種發言人。

    「我代表我們許多人講話,我們非常開心。」她說。「我認為這是很好的專案。來此的訪客為我們舉行工作坊,這還是第一遭。對當地母親及村落來說,我們很幸運。我們將為觀光客製作一些成品。我們一起工作;我感到很驕傲,也很幸運。」

    麗娜.威利與蘇珊.塔拉瓦奇坐在一起,常停下來幫忙整理不合作的線,或確認丈量結果。 

    明顯地,部分婦女已經展現領袖氣質,在完成漂亮包包或洋裝之外,同樣樂於協助他人。麗娜與蘇珊毫不遲疑提供建議。

    「我縫過不少東西,但都不像在這裡學到的高品質成品。」麗娜說。「可以縫出能販售賺錢的成品,我覺得很興奮。因為我學到許多。」

    蘇珊也對本週成果感到驕傲。

    「我很開心。」她說。「我之前也縫紉,但都是一樣的島民洋裝。也許現在我可以製作不同樣式的洋裝。我認為婦女能像這樣學到技能是非常重要的事。我要對這些知識,與我們分享這些知識,說一聲大大的感謝。我很幸運。」

    珍納.柯托維一開始參加2015年「跨越太平洋之線」工作坊,現在則擔任縫紉講師。珍納的工作是帶領其他萬那杜婦女上軌道。她將帶領工作坊,分享她學到的技巧。珍納已經在工作坊同儕間帶起一陣興奮之情;新渡假村的代表詢問她是否能為客房盥洗衣物袋,縫製一個樣本。這個要求很可能轉變成真正的工作,帶來真正收入。當講師在教室中梭巡,珍納可能獲得的合約是討論焦點。對方可能隨時來電,她將得知自己是否獲得這份工作。

    「珍納工作認真,」艾莉森說。「她參加第一次工作坊,十分投入縫紉… 她的成果也很優秀。她很渴求新的知識與版型。我們甚至來不及提供她足夠的新版型,她想要更多。」
    一天過去。感覺上,村裡每個人都喜歡「跨越太平洋之線」工作坊。即使在沙灘酒吧,打招呼時總不免帶上幾句:「女士及媽媽們做得都還好嗎?」沙灘上傳言工作坊結束時,將舉辦成果展。每個人都想知道時間地點。

    回到教室裡,珍納縫紉時很安靜。但好奇者都想知道:她有沒有收到回音。

    「今天得到好消息,我獲得這份合約了。」她說,臉上帶著大大笑容。
    被詢問時,她似乎感到鬆了一口氣。「我很開心獲得合約。感謝一年前碰到艾莉森,她與我分享許多事情。她再一次來這裡,帶來新專案與版型,讓我可以製作並與其他婦女分享。現在凱洛琳正在招募其他講師,我會教導她們。我將在家裡教導其他婦女。我很開心能夠幫上忙。」

    她的背後,凱洛琳正在檢查學生進度,一邊鼓勵她們。

    文.圖/凱西.傑克森


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  • 一日一蘋果

    三月 24, 2017

    創新 iPad專案安撫病童手術前的情緒。

    這個時代不難發現孩子眼睛常盯著iPad或智慧型手機的螢幕。新科技不只帶來長途旅行及餐廳用餐時的娛樂,如同阿拉巴馬同濟會發現,也在醫院大有用處。在阿拉巴馬家木-山溪同濟會員賈斯汀.芬奇遇到尖叫害怕的孩子後,「阿拉巴馬兒童」小兒健康照護體系,開始在班傑明.羅素醫院推動一項iPad專案,提供兒童術前娛樂,轉移他們的注意力。

    「我在手術室進行準備時,發現一位小朋友在桌子上哭。」芬奇說。他是「阿拉巴馬兒童」手術服務的整合工程師。「大家試著安撫他,轉移他與父母分離的焦慮。最後,一名護士拿出一支iPhone手機,他立刻被吸引了。後來我就想:『我們可以這麼做呀!』我們有為外科醫生設置的55吋螢幕,何不在等候時播放卡通?」

    雖然未能在手術室螢幕播放卡通,醫院在iPad裡預先裝載遊戲及節目,讓病患等待時使用,直到在手術床上睡著。芬奇記得有次醫護人員難以安撫一名自閉症患者,進行術前準備。
    「他們試著給他插點滴,但他躲在床單下不肯出來。」芬奇說。「我拿出一台iPad,他的手立刻從床單下伸出來。」

     iPad讓他冷靜下來,並轉移注意力,讓護士在無阻礙的狀況下,為他完成術前準備。 「我們的目標是減少給孩子施藥的需要。」芬奇說。「我很確定透過這個專案,施藥數字已經降低。」
    當阿拉巴馬家木-山溪同濟會員發現這項計畫及其受歡迎的程度,立刻加入支持行列。該會捐贈美金1萬5,740 元,為兒童南方醫院增購10台iPad,另外10台則配備在勞德大樓手術室。

    捐款的決定並不困難,分會長傑米.布萊伯斯頓說。
    「決定很快通過,我們熱愛這個點子。」 

    文/奇茉子.馬汀尼茲

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  • 夜河藝術節

    二月 20, 2017

    美國聖安東尼奧河岸步道的夜河藝術節,各色演出繽紛奪目。
    美國聖安東尼奧河岸步道的夜河藝術節,各色演出繽紛奪目。

    在阿尼森河岸劇院後台,扣整白色襯衫的阿倫.里奧斯,感到聖安東尼奧的夏熱緊貼皮膚。但他不介意。連續五年,這位馬里亞其樂隊領隊,空出每年演出熱季中幾個週末的時間,前來聖安東尼奧河岸步道,參加同濟會製作的夜河藝術節演出。

    身為藝術家,他熱衷帶給觀眾深刻、奇幻的音樂經驗。這正是藝術節的目的。他同時也希望能回饋社會,這是他在此的原因。夏季高溫中滿身大汗,等著出場。

    「很多事情發生都有其因緣,」里奧斯說,「這是我回饋的時刻。」

    夜河藝術節音樂家帶領觀眾,享受一場墨西哥、阿根廷、加勒比海、西班牙及德州的文化之旅。
     夜河藝術節音樂家帶領觀眾,享受一場墨西哥、阿根廷、加勒比海、西班牙及德州的文化之旅。
    2009年里奧斯的兒子早產出世,住院兩個月後才返家。這段期間,幾個當地兒童組織提供里奧斯家庭各種協助。

    「我很謙卑地發現,這些陌生人不問問題或確認我是否符合資格,就熱情提供協助。」里奧斯說。「每天,他們會打電話或親自上門關心我家的狀況,是否需要協助。所以當我知道這次藝術節的目的,毫無猶豫,立刻加入。」

    阿拉莫同濟會慈善公司從1957年開始,持續製作夜河藝術節,募得超過美金275萬元,支持許多當地兒童相關慈善組織。後者成為里奧斯與太太的生命線。聖安東尼奧同濟會更透過安排贊助、售票及支援演出當天工作,來支持活動。

    藝術節一開始成立,是為了吸引遊客造訪河岸步道,並以傳奇女歌手「聖安東尼奧第一歌后」蘿絲塔.斐南德茲為號召。六十年間,藝術節演出包含傳統/民謠音樂,德墨音樂為主的德哈諾演出,及知名歌舞秀查洛的編舞家菲利貝.德拉羅沙製作的拉斯維加斯風格歌舞秀。

    「我們希望帶觀眾進行一趟旅程,」伊莉莎白.「麗莎」.山契茲-羅培茲說。她參與藝術節二十五年,一開始是舞者,後來轉為編舞家與歌唱,1995年成為藝術節總監。

    演出從頭到尾,阿尼森劇院的舞台充滿色彩鮮艷的服裝,一組又一組專業表演者帶來各區域的代表文化傳統,甚至更多。德州溫暖夏夜空氣中,飄盪著佛朗明哥舞、探戈、騷莎、及加勒比海節奏,還有一些鄉村及西部音樂。河岸步道遊船行經,觀眾享受藝術美好。

     夜河藝術節音樂家帶領觀眾,享受一場墨西哥、阿根廷、加勒比海、西班牙及德州的文化之旅。
    「您付的二十元門票絕對物超所值。」山契茲-羅培茲說。「我們曾收到來自紐約的觀眾反應,藝術節演出與百老匯同樣精彩。」

    然而藝術節的藝術家們並沒有百老匯的收入。參與藝術節演出是很重的承諾。演出在五月到八月期間每個周五及周六晚上舉行,前一年十二月舉辦節目試演,一月開始彩排。然而像里奧斯這樣的舞者、歌者及音樂家,年復一年回來參與。

    任何一個週末夜,里奧斯的樂團可以輕易賺得藝術節演出四倍以上的收入;但五年後,他們仍然在此,也沒有計畫要離開。

    「若不是背後有重大原因,我不認為能獲得同等高度的承諾。」山契茲-羅培茲說。

    「因為這個原因,他們希望能看到藝術節成功。」

     夜河藝術節音樂家帶領觀眾,享受一場墨西哥、阿根廷、加勒比海、西班牙及德州的文化之旅。
    當演職員造訪夜河藝術節支持的組織,看到這些他們有機會改變的兒童生命時,藝術節背後的原因真實在眼前展開。

    「藝術家可能高高在上,但來到這個環境,那些都被丟在門外。」山契茲-羅培茲說。

    「我們敦促自己做出最好的演出,所以可以為這些原因募到最多資源。」

    夜晚深沉,觀眾的情緒輕快,學習騷莎,隨著鄉村歌曲「棉眼喬」翩翩起舞,直到夜河音樂節所有演員再次上台,加入里奧斯領導的聖安東尼奧節慶馬里亞其樂隊,帶來最後大合奏。

    「藝術節的演出如此超越真實,我們希望帶來夢幻感受。」里奧斯說,「我們希望觀眾帶著笑容離開,這是我們存在的意義。」

     
    這個意義,同時更確保其他當地家庭能享有他家同樣的支持與機會;讓聖安東尼奧的孩子有機會綻放微笑。

    文/奇茉子.馬汀尼茲

    圖/卡洛斯.哈維爾.山契茲
     


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  • 漂浮的希望

    二月 20, 2017

    奧莉維亞羅絲

    奧莉維亞羅絲正在尖叫。母親與祖母試著固定她的身體,但她無法停止掙扎。奧莉維亞羅絲並非有意如此,房中任何人都不會責怪她。有個陌生人拿著手持電鋸站在旁邊,準備施用。他啟動電鋸,讓她叫得更大聲。媽媽遞給她一隻小動物玩偶。奧莉維亞羅絲是個強壯、硬頸的一歲七個月大女孩,將娃娃扔到地上。

    圍繞奧莉維亞羅絲的大人談笑風生,因此我們知道情況沒有看起來嚴重。事實是,在美國麻州波士頓市中心塔夫特醫學中心,同濟會小兒創傷中心兒童水上醫院裡,這是很常見的景象。

    奧莉維亞羅絲身上的石膏將被取下,雖然過程比她願意接受的範圍,來得更吵且驚人。但不到十分鐘,奧莉維亞羅絲已經冷靜下來,再次以雙腳支撐體重站立,不需要幾分鐘前包裹髖部與大腿的粉紅石膏。

    奧莉維亞羅絲在自家車道被車撞擊後,送進兒童水上醫院。由於股骨斷裂,她入院三天,接受同濟會小兒創傷中心及兒童水上醫院的特別治療。

    同濟會小兒創傷中心成立於1981年,是新英格蘭區總會與塔夫特醫學中心兒童水上醫院的合作計畫。在醫院的小兒急救部門,像奧莉維亞羅絲這樣的孩子獲得最頂尖的照護;醫療設施獲得美國外科醫學會認證為第一級小兒創傷中心。社會非常需要此類機構,外科創傷是兒童傷亡的主要原因,遠超過其他疾病總和。

    奧莉維亞羅絲的祖母麗莎.托里吉安對於孫女在醫院受到的照顧,高度讚賞。

    「每個人都樂於協助,」托里吉安說,「意外之後,我們需要特殊兒童汽車座椅,醫院社工及同濟會兒童創傷中心給我一張兌換券,換得免費座椅。護士幫我們安排一個休息房間,以及午餐券。」

    同濟會照護

    安.凱莉赫與萊絲莉.萊德奧 
    安.凱莉赫與萊絲莉.萊德奧

    萊絲莉.萊德奧負責協助奧莉維亞羅絲在兒童水上醫院受到高品質醫療照顧。身為同濟會兒童創傷中心的小兒創傷護理協調人,萊德奧非常忙碌。她的角色必須身兼多職:協調病患家庭服務、提供可能創傷衛教、醫生/病患會診時的紀錄、訪視家庭、為病患取得適當汽車座椅、發送腳踏車安全帽及其他安全資訊。
    萊德奧熱愛這份工作,她已在此十五年。她樂於分享醫院早年的故事,當時這座醫院確實是水上醫院。

    「他們只在夏季月份出航,」她說,「病患與家屬也共同出航,許多人認為海風有益身體康復。」

    波士頓水上醫院原型 
    波士頓水上醫院原型

    水上醫院成立於1894年,當時這艘醫療船拖行波士頓港,第一年就服務超過一千名兒童。醫院與同濟會的合作也從水上開始。同濟會員兼新英格蘭同濟基金會前董事長哈洛德.「哈普」.葛利許是一名緬因州的牙醫,與其他同濟會員乘船時,討論到如何服務小兒病患。
    「小兒創傷研究很少,因此他們對研究特別有興趣。」萊德奧說。「他們前往波士頓幾間醫院,這些同濟人一直被拒絕。最後來到塔夫特,而塔夫特同意了。因此,三十五年來,我們維持夥伴關係。」
    同濟會提供數百萬美金支持這個中心,萊德奧說。此外更派出志工在地發送重要的安全資訊,並進行創傷衛教。

    「若沒有同濟會,我們無法存在。」她說。「青少年社團也很傑出,同圓社及同青社進行許多募款活動。每當醫院評鑑人員前來訪查時(為了第一級創傷中心資格),他們總是說我們最大的優勢,就是與同濟會的合作關係。我們的專業夥伴關係確實成功,更帶來美好成果。」

    「我們是同濟會員」

    約翰.麥荷斯  
    約翰.麥荷斯

    談到支持同濟會小兒創傷中心的資金,約翰.麥荷斯就是專家。過去三年,他擔任新英格蘭同濟基金會的前任董事長。他很清楚新英格蘭區不間斷的自行車炫技,更對童年創傷了然於心。他嫻熟安全建議,並能舉出數字佐證。更重要的,他很清楚同濟會貢獻的重要性。

    「同濟會小兒創傷中心實際上是個社區服務專案,讓我們的名字能廣為周知。」他說。}

    「若人問:『你是否聽過同濟會?』他們就可以有所連結。我認為增加曝光很重要,但更重要的,我們真正影響孩子的生命。」

     「我們都不喜歡聽到孩子受傷,但事實上不少在家附近受傷的故事。一位來自麻州丹佛市同濟會員的孩子,就在當地市集受傷。進行急救後送時,父親與孩子在一起,他突然發現自己上了前往同濟會小兒創傷中心的醫療直升機。他和兒子將前往『我們的』創傷中心。他突然發現:『天啊,我正要去我們支持的創傷中心。我們也是其中一部分。』」

    「我們也扮演重要角色,並非與醫生重疊,而是以同濟會員身分支持這項社區專案。我們對它有感情,某方面也是我們的一部分。對那位父親來說,這是很感動的一刻。事實上,當他分享故事時,對所有在場同濟會員,都是感動的一刻。他們了解到,我們過往推動的專案,現在可能拯救這個孩子的生命。」

    「不相識或有情感連結的孩子,這類故事持續發生;我們確實影響他們的生命。這是我們行動中最重要的部分。」

    文/圖:凱西.傑克森



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  • 一年之中最精彩的一週

    一月 24, 2017

    身體障礙並未妨礙凱西營的孩子活出精采生命。
    身體障礙並未妨礙凱西營的孩子活出精采生命。

    八月份營地關閉後,新的倒數計時立刻展開。在美國華盛頓州威比島,興奮的孩子已經開始期待明年的同濟凱西營,將帶來充滿歡樂的七天。

    凱西營提供六至十七歲的身體障礙兒童,享受夏令營活動。每年舉辦營隊所需的美金四萬五千元費用,由中北西雅圖同濟會及其他當地贊助者提供。他們的慷慨,每年支持100位兒童參與活動。

    過去85年中,每年夏日,凱西營為脊柱裂、截肢、腦性麻痺及肌肉萎縮症的兒童,舉辦安全的互動活動。每個孩子都被視為獨立個體,不強調其身體損傷。每個孩子都有機會騎馬、參加才藝競賽、卡丁車比賽及社交舞。

    營地主管芭芭拉.威廉了解這些經驗對孩子們的影響。

    「他們周遭都是有類似障礙的孩子,他們可以看到獨立自主。」威廉斯說,「輔導員與學員之間有著獨特聯繫。」

    威廉的志工服務從青少年時期開始,她很看重營隊在社區的重要價值。

    「服務、歡樂與友誼,」威廉斯說,「這就是美好生命。」

    文.莉迪亞.強森

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