Onze geschiedenis

Kiwanis International werd in 1915 opgericht door een groep zakenmannen uit Detroit, Michigan in de Verenigde Staten. De organisatie heette in het begin 'Supreme Lodge Benevolent Order of Brothers', maar werd een jaar later omgedoopt tot Kiwanis.

De naam 'Kiwanis' is afkomstig van een Amerikaans-Indiaanse uitdrukking 'Nunc Kee-wanis' wat 'Wij handelen' betekent. In 1920 werd het motto van Kiwanis 'Wij bouwen'. Dit bleef zo tot 2005 toen leden ervoor kozen het motto te veranderen in 'Het dienen van kinderen over de hele wereld'. In de beginjaren richtten de leden zich op zakelijk netwerken, maar in 1919 veranderde de organisatie zijn focus op dienstverlening, met name het dienen van kinderen.

In 1916 werd Kiwanis een internationale organisatie met de oprichting van de Kiwanis Club van Hamilton in Ontario, Canada. Tot de jaren 1960 werden er in gemeenschappen door heel de VS en Canada Kiwanis Clubs opgericht, waarna uitbreiding naar het buitenland volgde.  Vandaag de dag helpen Kiwanis Clubs in bijna 80 landen en geografische zones kinderen om een zonnige toekomst tegemoet te gaan.

Iedereen is welkom om mee te doen aan de Kiwanis-beweging en het verbeteren van gemeenschappen voor kinderen. In 1987 werden vrouwen toegelaten. In 2008 gingen afgevaardigden akkoord met een resolutie die Kiwanis Clubs oproept zich in te zetten voor inclusiviteit.