基瓦尼斯在冰岛和加拿大之间开展了一个多年期项目,在 2,700 多英里的距离上架起了一座桥梁。

作者:朱莉-赛特雷

金利(Gimli)位于加拿大马尼托巴省温尼伯湖(Lake Winnipeg)西侧,是一个未立案的社区,居民不到 2400 人。第一批欧洲定居者来自冰岛,并于 1875 年建立了新冰岛定居点。除冰岛本土外,吉姆里现在拥有世界上最多的冰岛人,被称为 "第二个冰岛"。

2022 年 8 月,金利和地区基瓦尼斯俱乐部与冰岛的一位基瓦尼斯会员共同完成了一项多年期项目:为社区儿童免费提供自行车头盔。

2019 年,时任基瓦尼斯国际理事(2018-21 年)的 Gimli 分会会员 Sam Sekhon 和他的妻子 Terry 前往冰岛参加冰岛-法罗群岛地区大会,并结识了基瓦尼斯会员 Ólafur Jonsson。

Jonsson 是基瓦尼斯地区项目的主席,该项目向儿童免费发放自行车头盔,以保护他们在摔倒时头部不受伤害。这项成功的活动已经持续了 25 年之久。自行车头盔由 Eimskip 公司捐赠,这是一家国际货运公司,在欧洲、北美、南美和亚洲都设有办事处。仅在 2022 年,就分发了 4400 多个自行车头盔。每个一年级的冰岛儿童都收到了一个。基瓦尼斯与 Eimskip 的合作总共为大约 65,000 名儿童送去了自行车头盔。

塞克洪夫妇对此印象深刻,他们认为吉姆利的孩子们也能从这样的项目中受益。他们了解到,Eimskip 地区经理 Petur Jokull Hakonarson 与冰岛-法罗群岛基瓦尼斯地区合作开展头盔项目。

"特里是一个非常有说服力的人,"萨姆-塞克洪说。"她首先说服了 Ólafur Jonsson 将她介绍给 Eimskip 代表 [Hakonarson]。然后,她就做了她该做的事情"。

哈科那森欣然同意帮助 "第二个冰岛 "的孩子们。随后,COVID-19 大流行病袭来。

但特里仍与琼森保持联系。2022 年 6 月,随着大流行病限制的不断放宽,塞克汉斯夫妇得到消息,承诺的头盔已经准备好发货。

 

徒步前往和穿越加拿大
Jonnson 的帮助不仅限于此。他联系了冰岛航空货运公司的首席执行官和助理首席执行官,询问是否可以免费将头盔从冰岛运到加拿大。两人同意了,但冰岛航空不能直接将头盔运到温尼伯。这批货物将运抵多伦多。

这给 Sekhons 带来了新的挑战:如何让头盔迅速从加拿大海关放行并运往 Gimli。

当然,特里并没有被这一最新进展吓倒。她联系了时任基瓦尼斯加拿大西部区区长肯-艾伦(Ken Allan)寻求帮助。艾伦将她介绍给了时任基瓦尼斯会加拿大东部和加勒比地区理事的吉姆-斯科特(Jim Scott)。斯科特与一位经纪人合作,安排了货物的放行,并由卢米斯货运公司将头盔从多伦多运到温尼伯。

这 93 个新头盔的到来正赶上一年一度的马尼托巴省冰岛节,可谓天时地利人和。这个被当地人称为 "Islendingadagurinn "的冰岛文化庆祝活动于 1890 年启动,距吉姆利市成立仅 15 年,如今已吸引了多达 3 万人参加。

2022 年艺术节的节目单已经印好,但活动组织者与特里合作,在节目单中增加了发放头盔的内容。最后,这个历时多年的项目终于在 2022 年 8 月 1 日取得了成果,60 名儿童在节日的主舞台上领到了自行车头盔。剩下的 33 个头盔捐赠给了金利市的学童。

等待是值得的。

"萨姆-塞克洪说:"孩子们、他们的父母和冰岛政要(在金利参加节日活动)脸上洋溢的喜悦表情让我们觉得很值得。"我们的压力和紧张都烟消云散了,对我们两个人来说,这才是真正的基瓦尼斯时刻。

 

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