El jardín comunitario del club Kiwanis de Topsail Island Area demuestra el poder de la colaboración.

Por Erin Chandler 

Este año el Club Kiwanis de Topsail Island Area, Surf City en Carolina del Norte, EE.UU., marcará Semana de la Comunidad con una jornada de trabajo en su nuevo huerto comunitario, que hace honor a su nombre. 

Una vez finalizado, el Huerto comunitario del área metropolitana de Topsail desempeñará un papel importante en la mitigación de la inseguridad alimentaria local. Ya ha forjado alianzas y acercado a la gente, y todo empezó en la Convención Internacional de Kiwanis de 2022 en Indianápolis, Indiana (EE.UU.).  

La antigua secretaria del club, Cathi Litcher, que ahora ejerce de coordinadora del huerto, cuenta que paseaba por la calle con la tesorera Kimberly Patrizi y la entonces presidenta Nicki Swafford cuando ésta le sugirió casualmente poner en marcha un huerto comunitario para Share the Table, una organización local cuyo lema es "vecinos alimentando a vecinos". 

"Kimberly y yo nos miramos y respondimos: 'Claro'", dice Litcher. Resulta que ella y su marido tenían un terreno que podían donar al proyecto. A partir de ahí, la idea del jardín "simplemente floreció". 

Todavía caminando por las calles de Indianápolis, Swafford llamó a Dawn Ellis, fundadora y directora ejecutiva de Comparte la mesa, que se sumó de inmediato. El club Kiwanis ya apoyaba el programa de Share the Table de enviar mochilas con comida a los alumnos de las escuelas del condado de Pender los fines de semana, así que sabía que el club compartía su compromiso de ayudar a los hambrientos. Share the Table estaba construyendo una cocina de aprendizaje, donde las familias -incluidos los niños- aprenderán a cocinar alimentos nutritivos y a sentarse a comer juntos, así que una fuente cercana de productos frescos y gratuitos era una oportunidad demasiado buena para dejarla pasar. 

A continuación, el club se puso en contacto con Siobhan Fargo, coordinadora de formación profesional y técnica del instituto Topsail. Fargo no solo les puso en contacto con becarios que les ayudarían con la gestión del proyecto y las redes sociales, sino también con otros grupos que estarían dispuestos a ayudar: los estudiantes de horticultura y los Futuros Agricultores de América podrían ayudar a planificar y plantar el jardín; la clase de carpintería podría construir las camas elevadas, la mesa de picnic y el banco; y los estudiantes de la Sociedad Nacional de Honores podrían unirse al Key Club para trabajar como voluntarios en el jardín. 

Swafford y su equipo tampoco dudaron en implicar al Club Rotario de Surf City. Topsail Island es una comunidad pequeña con pocos residentes permanentes, muchos de ellos jubilados. Sabiendo que, de otro modo, las organizaciones sin ánimo de lucro y de servicios competirían por los limitados patrocinios y recursos publicitarios, los líderes de las organizaciones sin ánimo de lucro de la zona han optado por unirse. El Rotary Club intervino de inmediato para donar la madera necesaria para los arriates elevados. También organizaron la primera jornada de trabajo para limpiar el perímetro del jardín. 

"Pensábamos que se presentarían entre cinco y diez personas de nuestros respectivos clubes", comenta la Presidenta del Club Rotario de Surf City, Debra Sasser, sobre la lluviosa reunión del Día de la Tierra, "pero después de que ambos clubes enviaran anuncios, ¡se presentaron 41 voluntarios de la comunidad!". 

Ese espíritu de colaboración comunitaria no hizo sino aumentar a medida que se desarrollaba el proyecto. No sólo recibió una subvención del club del Fondo Kiwanis para la Infanciay las empresas y organizaciones locales se han ofrecido a ayudar. Según Litcher, cada vez que se ha puesto en contacto con un socio potencial, la respuesta ha sido: "Queremos participar. ¿Qué podemos hacer?". Incluso las pequeñas empresas, una vez que saben para qué se van a utilizar sus vallas o mantillo, han aportado suministros adicionales, han hecho descuentos y no han cobrado por la entrega.  

"Cada vez que me doy la vuelta, alguien me ofrece algo", dice Litcher. Antes de que se diera cuenta, la gente se ponía en contacto con ella. su para ofrecer apoyo, incluido el cercano Club de Leones de Hampstead. 

Para Sasser, el beneficio de la colaboración del Rotary Club con Kiwanis es claro: "¡Conciencia y unidad!". Trabajando juntas, las dos organizaciones llaman más la atención sobre la inseguridad alimentaria en la zona y unen a la comunidad para ayudar a solucionarla. "Creo que no hace falta decir que, en última instancia, esperamos que este proyecto ponga fin a la inseguridad alimentaria en nuestra comunidad".  

Litcher también ve ventajas en abordar el proyecto del jardín comunitario en colaboración con otras organizaciones, en lugar de como club Kiwanis en solitario. En lugar de tener [sólo] una o dos personas a las que llamar, una vez que conoces a tus socios, ... ellos pueden darte una idea sobre dónde ir, o encontrarán a alguien, y en realidad se expande exponencialmente la cantidad de redes que tienes para encontrar personas que quieren ayudar y tienen este corazón de liderazgo de servicio ... y luego, lo siguiente que sabes, es que las cosas se están poniendo ...". hecho. Es increíble", dice entusiasmada. Ahora encuentro a toda esa gente a la que le encanta cavar en la tierra conmigo... y es muy divertido". ¡¿Eso?!

Entre esas personas están los estudiantes voluntarios, cuyas contribuciones no sólo se agradecen, sino que se fomentan. Los planes para el jardín ya terminado incluyen pajareras construidas por alumnos de primaria y secundaria que atraerán a los pájaros al jardín para ayudar a disuadir a las plagas.  

Los adolescentes de la zona ya están participando. En su segundo día de voluntariado, un estudiante de secundaria informó a Litcher de que cría y propaga plantas carnívoras, y que le gustaría utilizar un rincón del jardín como pantano donde la gente pueda aprender cómo sus plantas ayudan a controlar la población de insectos. Un estudiante universitario de Raleigh quiere organizar programas virtuales y durante sus vacaciones. 

Shane McEwan dice que trabajar como becario en el proyecto mientras estudiaba en Topsail High School fue "¡impresionante! Sentí un gran propósito al poder ayudar a la comunidad".  

La actual pasante de medios sociales Juliet Timmons está de acuerdo, y dice que la experiencia "¡ha sido lo más destacado de mi carrera en la escuela secundaria! Kiwanis me ha dado la oportunidad de crecer como estudiante, líder y trabajadora." 

Los Kiwanis de la zona de Topsail Island reconocen que escuchar a estos estudiantes, tomarlos en serio y crear oportunidades de liderazgo no sólo mejora el bien que puede hacer el proyecto, sino que también aumenta la longevidad del jardín como inversión comunitaria.  

Existen planes para implicar a los miembros de la comunidad en la toma de decisiones sobre el futuro funcionamiento del jardín. El club prevé que el jardín se convierta en un lugar donde los vecinos ayuden a alimentar a sus vecinos, donde las familias puedan aprender sobre plantas autóctonas y mucho más en espacios educativos, y donde se planten árboles frutales en honor de los socios del club Kiwanis que fallezcan, para que el club pueda seguir haciendo donaciones a la comunidad en su honor. 

Litcher ha visto que alumnos de distintas edades y grupos sociales se llevan bien cuando trabajan juntos en el huerto, y espera que esto sirva de modelo para que la comunidad se comprometa con este nuevo recurso.  

"Espero de verdad que no sólo reúna a las organizaciones sin ánimo de lucro. Espero que reúna a los estudiantes, las familias, los jubilados... Queremos que sea un espacio en el que todas las generaciones puedan reunirse y casi volver a aprender a participar y a estar juntos", afirma Litcher. 

Dawn Ellis, de Share the Table, está de acuerdo: "Creo que va a aportar algo más que comida a nuestra comunidad. Va a hacer mucho por los distintos tipos de personas que trabajan juntas en ese huerto. Va a llenar los corazones y los platos de la gente". 

Acerca de Celebrate Community
Todos los años, Kiwanis International participa en Celebrate Community, una iniciativa de una semana de duración que promueve la colaboración entre Kiwanis International, Lions Clubs International, Optimist International y Rotary International.   

En 2023, Celebra la Comunidad será del 11 al 17 de septiembre. Los proyectos de servicio pueden centrarse en el medio ambiente, la inseguridad alimentaria y el hambre, la salud y el bienestar, y la educación y la alfabetización. 

Obtenga más información para que su club pueda participar en Celebración de la Comunidad ahora o en el futuro.  

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