Hacer el mayor bien

Hacer el mayor bien

¿Y si fueras capaz de reconocer un problema y averiguar la mejor manera de resolverlo?

Hay innumerables titulares sobre acontecimientos que nos hacen querer tender la mano y ayudar. La pandemia. Las catástrofes naturales. El hambre. Los sin techo. La lista es interminable.
Pero hay buenas noticias: Podemos hacer algo al respecto. Por pequeño que sea el paso que demos, podemos ir en la dirección correcta para hacer este mundo más feliz, más seguro y más sano para todos.
El primer paso es reconocer lo que tiene que ocurrir. Después, nos ponemos manos a la obra.
Suena difícil, ¿verdad? Pues no tiene por qué serlo. Cada acto de servicio nos acerca más a un mundo mejor.
Las fotos de las páginas siguientes muestran actos de servicio realizados por socios de Kiwanis de todo el mundo. Verá servicio en todas sus formas: desde ayuda médica, educativa y de socorro en caso de catástrofe que cambia vidas hasta eventos culturales y comunitarios en recaudadores de fondos que reúnen a personas de todas las profesiones y condiciones sociales para divertirse. Ayudar a los demás va más allá de construir una casa o financiar un proyecto en beca , aunque muchos miembros lo han hecho. Ayudar a los demás también puede crear experiencias que dejan recuerdos positivos para toda la vida.
Esperamos que encuentres la inspiración para marcar la diferencia.
Sólo tienes que preguntarte: ¿Y si...?

Angelo Ciardella

En tiempos de pandemia

Muchos socios Kiwanis desempeñaron papeles clave en la lucha contra la COVID-19, entre ellos el trabajador de apoyo personal y estudiante de enfermería Angelo Ciardella, socio de Club Kiwanis de Windsor, Ontario, Canadá.

 

 

¿Y si pudiera llegar a los niños dondequiera que estén?

Los niños necesitan ayuda en casa, en la escuela, en los deportes, en los hospitales... en todas partes y en todas partes. Los socios de Clubes Kiwanis ayudan a niños y familias de todo el mundo, ya sea durante un Día Kiwanis evento en Japón, enseñando música en el Instituto para Niños Ciegos de Owinska (Polonia) (arriba) o proporcionando bicicletas a niños de Lesoto (África) (abajo). Hay niños que necesitan ayuda ahora mismo, incluso en tu propio patio trasero. Llegar a ellos a través de Club Kiwanis te ofrece un entorno amistoso para prestar todo tipo de servicios muy necesarios.

 

 

¿Y si pudieras ayudar cuando más se necesita?

Las emergencias son imprevisibles y casi siempre requieren atención inmediata. Clubes Kiwanis lleva más de 100 años preparada para ayudar cuando surge un imprevisto. Cuando los niños de Mongolia necesitan aparatos ortopédicos especiales, Kiwanis está allí. Cuando los huracanes dejan destrucción y devastación a su paso, los socios de Kiwanis están allí para abastecer los estantes con alimentos y suministros sanitarios muy necesarios. Cuando una familia en apuros necesita un lugar seguro al que llamar hogar, la familia Kiwanis está allí con martillos y clavos. Y cuando los refugiados lo necesitan todo para empezar de nuevo sus vidas, Kiwanis está allí para ofrecer ropa, alimentos, suministros, ayuda y una cálida bienvenida. Los Niños necesitan Kiwanis. Las familias necesitan a Kiwanis. Y Kiwanis está ahí cuando más se le necesita.

 

 

 

¿Y si pudieras ofrecer a los niños un lugar seguro para jugar y aprender?

Todos los niños tienen un trabajo que hacer: jugar y aprender. Como adultos, nuestro trabajo es mantenerlos a salvo y asegurarnos de que tienen un lugar donde hacer su mejor trabajo. Clubes Kiwanis a menudo tiene justo el proyecto, ya sea construir patios, espacios de juego y parques de bolas o proporcionar fondos para material escolar y proyectos de clase. En Ankara (Turquía), los Kiwanis ayudó a crear un entorno de aprendizaje creativo y un estudio en una escuela progresista, donde los alumnos utilizan el teatro y el arte para complementar su educación.

 

 

¿Y si pudieras ayudar a los adolescentes de hoy a convertirse en los líderes de mañana?

¿Hay algo mejor que ayudar a los niños a crecer y triunfar? Los socios Kiwanis no lo creen. Por eso dedican incontables horas a trabajar junto a los jóvenes. De hecho, Clubes Kiwanis patrocina los Programas de Servicio y Liderazgo de la organización (K-Kids, Club Builders, Key Club y Círculo K International) para dar a los jóvenes la oportunidad de liderar a través del servicio. Muchas personas atribuyen a su paso por los programas juveniles de Kiwanis el haberles convertido en quienes son hoy, el haberles brindado oportunidades que no habrían tenido de otro modo y el haberles abierto puertas que podrían haber permanecido cerradas. Por ejemplo, los socios de CKI emprenden proyectos grandes y pequeños para lograr cambios positivos en las comunidades, como el proyecto a gran escala proyectos de servicio (arriba) que se lleva a cabo durante muchas de sus convenciones anuales. Harold Ekah (abajo) fue socio de Key Club. Atribuye a un sólido sistema de apoyo su logro de ser aceptado en las ocho escuelas de la Ivy League. "Quiero poder decir que he marcado la diferencia en mi comunidad y en mi mundo, y eso es lo que Key Club realmente me inspiró a hacer", dice Ekah. "Si ves que algo va mal en tu comunidad, tienes el poder de cambiarlo".

 

Harold Ekah

¿Y si pudieras ayudar a la gente a ayudarse a sí misma?

Una cosa es dar una casa a alguien que no la tiene. Otra es trabajar junto a ellos para construir una. Pero eso es lo que hacen muchos socios Kiwanis, por ejemplo, cuando sus clubes colaboran con Habitat For Humanity en proyectos que cambian innumerables vidas. Y los Kiwanis en Nevada no se limita a repartir bicicletas, sino que enseña a personas de todas las edades a repararlas y mantenerlas. En Basilea (Suiza), los socios Kiwanis apoyan una cocina gestionada por refugiados que ofrece más que una comida caliente y formación. También proporciona comunidad y esperanza.

 

 

¿Y si pudiera ofrecer herramientas para llevar una vida más sana?

No todo el mundo tiene acceso a alimentos sanos o a las vitaminas y minerales que necesita a diario, ni siquiera a agua limpia. Pero Clubes Kiwanis en todo el mundo está ahí para ayudar cuando y donde puede. En Japón, los Kiwanis patrocinó una Exposición de Cocina Saludable. En Calgary, el Festival de la Manzana ofrece a los niños la oportunidad de desarrollar un amor permanente por las manzanas. En todo el mundo, los socios de Kiwanis recaudan fondos para garantizar que la sal esté yodada, como parte de la campaña mundial para acabar con los trastornos por carencia de yodo. Y en Guatemala, los socios de Key Club enseñan a los niños técnicas adecuadas para lavarse las manos mientras construyen una estación de agua en la escuela de ese país.

 

 

¿Y si pudieras dar a los niños las herramientas para convertirse en lectores de por vida?

He aquí algunos datos que podrían sorprenderle: Los niños a los que se lee al menos 20 veces al día en minuta están expuestos a casi 2 millones de palabras al año. (La tasa mundial de alfabetización de personas mayores de 15 años ronda el 86%. Pero es importante señalar que unos 775 millones de personas no saben leer, y que los países más pobres siguen teniendo grandes segmentos de población analfabetos. Kiwanis conoce la importancia de la alfabetización y el aprendizaje. A través de innumerables proyectos, los clubes de todo el mundo se centran en leer a los niños, donar libros y garantizar que los libros estén a disposición de los niños y sus familias.

 


Este artículo apareció originalmente en el número de abril/mayo de 2022 de Revista Kiwanis.

Por qué y cómo servir

Por qué y cómo servir

Dedicar tu tiempo y tu talento a una causa que lo merezca puede beneficiarte tanto a ti como a los demás.

Mientras navegas por las redes sociales, ves una publicación del instituto local. Ves que algunos adolescentes viajaron a Centroamérica durante las vacaciones de primavera para trabajar en un proyecto de saneamiento. Las imágenes muestran que trabajaron muy duro. Y sus caras sonrientes muestran que debe haber valido la pena cada gota de sudor para estar allí, rodeados de niños felices y profesores agradecidos. Uno se pregunta cómo debe ser eso de dar a una comunidad tan lejana. Por lo que se ve en las fotos, parece que la experiencia les ha cambiado la vida. Luego sigues con tu día.

Esa misma tarde, lees una noticia en un sitio web de noticias nacional sobre varias familias situadas a varias zonas horarias de distancia. Han empezado a recoger artículos domésticos y personales para las familias desplazadas por las catastróficas inundaciones. La imagen de un niño pequeño sin zapatos en brazos de su madre, llorando, se te queda grabada mientras vas a recoger a tus hijos al colegio.

Después de cenar, te pones a ver las noticias en la televisión. Hay un reportaje sobre un grupo que organiza cada año una exitosa carrera de 15 km. Buscan más voluntarios. 

Ahora te estarás preguntando: ¿Por qué no hago cosas así?

 

 

Pues deberías hacer exactamente lo mismo. Y aquí tienes una razón de peso: Un estudio tras otro demuestra que el voluntariado no sólo te hace sentir bien. De hecho, el voluntariado con un grupo como Club Kiwanis multiplica estos beneficios. Por ejemplo:

  • El voluntariado refuerza las redes sociales, que amortiguan el estrés y las enfermedades y alivian la presión sobre los sistemas sanitarios.
  • El voluntariado mejora la salud mental y contribuye a aumentar los niveles de felicidad, autoestima y satisfacción vital.
  • Las organizaciones de servicios galvanizan a las comunidades en tiempos de necesidad.
  • Las organizaciones de servicios contribuyen al crecimiento económico a través de la inversión en la comunidad.
  • Las zonas con tasas de voluntariado más elevadas tienen más probabilidades de presentar tasas de mortalidad más bajas y menor incidencia de enfermedades cardiacas.
  • El voluntariado desarrolla las habilidades para la vida y la capacidad de liderazgo y puede conducir a oportunidades de empleo.
  • El voluntariado aumenta la concienciación y la comprensión de los problemas públicos.
  • Los estudiantes que participan en el aprendizaje-servicio comunitario tienden a obtener mejores resultados en la escuela y tienen más probabilidades de convertirse en futuros votantes.
  • El aprendizaje-servicio mejora la comprensión de diversas culturas y comunidades, y vincula a las personas a través de experiencias compartidas.

Y lo que es más importante, los niños prosperan y sobreviven cuando eres voluntario. Tu comunidad es más segura, más limpia, más amistosa y más amable cuando eres voluntario. Y el mundo se convierte en un lugar mejor para vivir cuando eres voluntario.

Pero no se deje intimidar. El mundo necesita todo tipo de voluntarios. Cuando lees o ves este tipo de historias en televisión, ¿cómo te ves a ti mismo en ese escenario? ¿Tu personalidad te inclina hacia servicio activo? Tal vez seas más de planificar entre bastidores. Eso está muy bien. El mundo también los necesita. O puede que conozcas a gente que conoce a gente y puede conseguir a otras personas para recaudar fondos y marketing. Eso también es fantástico. El mundo te necesita, sea cual sea tu ayuda. 

Con unas pocas preguntas, podemos ayudarle a saber cómo darlo.

¿Qué puedes hacer?
Hay innumerables formas y lugares para hacer voluntariado. Puedes salir por tu cuenta. Leer a los niños en una lavandería. Recoger basura en un parque. Donar sangre. Puedes ofrecerte para ayudar a asociaciones como Meals on Wheels, refugios para personas sin hogar o Cruz Roja/Media Luna Roja.

Se puede caminar, montar en bicicleta, nadar y dar volteretas para recaudar fondos y concienciar sobre una causa.

Todas estas son buenas opciones. Pero creemos que debería considerar el voluntariado con un grupo, posiblemente en un lugar de culto, un club de servicio comunitario o, por supuesto, Kiwanis. A través de los lazos de amistad y las experiencias de liderazgo que han adquirido en nuestros clubes, muchos de nuestros socios han descubierto una pasión más profunda por servir.

 

¿Qué es Kiwanis?
Kiwanis es una organización mundial de voluntarios dedicados a mejorar el mundo de niño en niño y de comunidad en comunidad. Escuelas, hospitales, gobiernos, otras organizaciones sin fines de lucro, corporaciones, fundaciones y más han cosechado los beneficios de colaborar con Clubes Kiwanis. Nuestros clubes participan cada año en más de 150.000 actividades comunitarias -proyectos de servicio y recaudan anualmente más de 133 millones de dólares. Juntos dedicamos más de 19 millones de horas de servicio a fortalecer las comunidades y ayudar a los niños.

El Fondo Kiwanis para la Infancia proporciona subvenciones para apoyar proyectos relacionados con las causas Kiwanis de salud y nutrición infantil, educación y alfabetización, y desarrollo del liderazgo juvenil. 

Clubes Kiwanis son el corazón de la organización. En nuestros más de 8.000 clubes de todo el mundo se atiende a los niños y se mejoran las comunidades. Esperamos que considere membresía en uno de ellos. Pero primero, presentemos al resto de nuestra familia Kiwanis, los Programas de Servicio y Liderazgo:

  • Club Aktion es el único club de servicio para adultos con discapacidad(aktionclub.org).
  • Circle K International es la mayor organización mundial de servicio universitario dirigida por estudiantes(circlek.org).
  • Key Club ofrece a los miembros en edad de asistir a la escuela secundaria oportunidades de servir, forjar el carácter y desarrollar el liderazgo(keyclub.org).
  • Key Leader es un programa de fin de semana para estudiantes de secundaria cuya misión es inspirar a los jóvenes para que alcancen su mejor versión personal a través del liderazgo de servicio(key-leader.org).
  • Club Builders es el mayor programa de clubes de servicio para estudiantes de secundaria y bachillerato(buildersclub.org).
  • K-Kids es el mayor programa de clubes de servicio para alumnos de primaria(kkids.org).

 

Trabajamos con los mejores
Cuando las personas trabajan juntas, llegan a más niños y familias necesitados. Por eso Kiwanis se asocia con socios que comparten nuestros valores, nuestra mentalidad de colaboración y nuestro deseo de hacer del mundo un lugar mejor para los niños. Gracias a las asociaciones, colaboramos con UNICEF, Landscape Structures Inc., Nickelodeon, Sister Cities International, JCI, March of Dimes, Boys & Girls Clubs of America, National League of Cities, Reading is Fundamental, Office Depot, Children's Miracle Network, Up with People, The Thirst Project, ShopWithScrip, PerkSpot, eHealth, Emergency Assistance Plus, ID Resolve, Cruise & Vacation Desk, Collette, Colonial Flag Foundation y Hilton para marcar la diferencia.

Encontrar el socio adecuado
El primer paso para unirse a Club Kiwanis es decidir a qué tipo de club le gustaría afiliarse. Ya sea joven o jubilado, soltero o con familia, en busca de oportunidades para establecer contactos profesionales o en busca de diversión y amigos, es probable que Kiwanis tenga un club para usted. Esto se debe a que todos los clubes tienen algo en común: el compromiso de mejorar las comunidades y servir a los niños. Kiwanis ofrece diferentes tipos de clubes a considerar:

  • Los clubes tradicionales, el tipo más común, se reúnen semanalmente o dos veces al mes. Algunos recitan un juramento, rezan y cantan. Otros no. Algunos extienden cheques, mientras que otros prefieren la acción práctica. Algunos ofrecen oportunidades para establecer contactos profesionales.
  • Los clubes de Internet ofrecen flexibilidad a quienes viajan con frecuencia o no pueden asistir a las reuniones tradicionales. Funcionan de forma muy parecida a los clubes tradicionales, pero sus reuniones suelen celebrarse en salas de chat de en línea , reuniéndose cara a cara en proyectos de servicio y recaudadores de fondos.
  • Los clubes de jóvenes profesionales satisfacen las necesidades de los socios más jóvenes con estilos de vida ajetreados. Ofrecen horarios de reunión flexibles y hacen hincapié en servicio activo, a menudo acompañados de actividades sociales para los socios y sus familias.
  • Los clubes Golden K están formados por hombres y mujeres jubilados que mantienen un estilo de vida ajetreado y un fuerte deseo de marcar la diferencia en sus comunidades. Por lo general, estos clubes funcionan de forma muy parecida a los clubes tradicionales.
  • Los clubes 3-2-1 hacen especial hincapié en servir más y reunirse menos, con un horario mensual de tres horas de servicio, dos horas de actividad social y una hora para reuniones.

Dentro de estas categorías, los clubes pueden haber adoptado variaciones:

  • Los clubes familiares atraen a adultos que desean socializar y servir con sus cónyuges o hijos junto con otras familias.
  • Los clubes centrados en causas concretas identifican una causa específica a la que servir, como la alfabetización, un campamento o cuestiones LGBTQ.
  • Los clubes centrados en intereses concretos están formados por socios que tienen un interés común, como tejer, montar en moto o jugar al golf.

Cómo encontrar un Club Kiwanis
La forma más rápida de identificar clubes en su comunidad es visitar kiwanis.org/findaclub. Este localizador de clubes le proporcionará una lista de los clubes de la zona, así como el lugar y la hora de sus reuniones. Algunos clubes incluyen información sobre sus proyectos emblemáticos. Incluso hay una casilla en la que puede hacer clic si desea que alguien se ponga en contacto con usted para ofrecerle más información sobre un club.

Una vez que haya identificado un posible club, visite una reunión y un proyecto de servicio. Su asistencia le ayudará a conocer a los socios y será testigo del impacto del club en la comunidad. Una vez allí, haz estas preguntas:

  • ¿Cuál es el proyecto emblemático del club? (¿Por qué son conocidos en la comunidad?)
  • ¿Cuáles son las cuotas? Y más allá de las cuotas, ¿qué otros compromisos financieros y de tiempo se esperan o se sugieren a los miembros?
  • ¿Está el club más implicado en recaudar fondos o en servicio activo?
  • ¿Cuáles son sus planes de futuro?

Si no encuentra su tipo de club o uno que se adapte a sus horarios, considere la posibilidad de reunir a algunos amigos y abrir un Club Kiwanis que satisfaga sus necesidades e intereses. Llame al +1 317-875-8755, ext. 411, o a correo electrónico membresía @kiwanis .org para obtener más información.

 

Qué hacer cuando se une a
Haga amigos. Ya sea extrovertido o tímido, los socios Kiwanis son personas acogedoras y amistosas. Le sugerirán algunas formas estupendas de explorar otras oportunidades cuando esté listo, como unirse a comité o ayudar con los clubes juveniles Kiwanis. Cualquiera sea el tipo de Club Kiwanis al que se una, encontrará una oportunidad única de divertirse mientras hace el bien.


Este artículo apareció originalmente en el número de abril/mayo de 2022 de Revista Kiwanis.

Grandes ideas

Grandes ideas

Tres clubes de Virginia se combinan para crear magia en el espacio de una biblioteca infantil.

Historia de Julie Saetre - Fotos de Katherine Sparks

En 2017, cuando el personal de la Biblioteca del Condado de James City, en Williamsburg (Virginia), puso en marcha un programa STEAM (ciencia, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas) mensual a gran escala para niños, la respuesta fue inmediata y entusiasta.

Eso no sorprendió a Sandy Towers, entonces directora de servicios para jóvenes de la biblioteca. 

"No había lugares gratuitos donde los niños y sus familias pudieran ir y experimentar este tipo de actividades de aprendizaje", dice Towers, ahora subdirectora de la biblioteca. "Nos dimos cuenta de que no había nada en nuestra comunidad que atendiera esa necesidad".

La biblioteca, situada en una zona menos poblada de la ciudad, estaba infrautilizada, a pesar de su luminosa y espaciosa zona infantil de 7.500 metros cuadrados. Así que cuando los Sábados STEAM se convirtieron en un éxito instantáneo, el personal vio una oportunidad.

 

 

"Fue entonces cuando pensamos: 'Quizá podamos crear este tipo de aprendizaje todos los días, siete días a la semana'", dice Towers. 

El condado de James City es el propietario de la biblioteca y accedió a financiar los elementos básicos necesarios para remodelar el espacio infantil: luces, moqueta, etc. Pero Betsy Fowler, directora de la biblioteca, imaginó y diseñó un espacio lleno de una mezcla de exposiciones interactivas STEAM integradas junto con las colecciones de libros correspondientes. ¿Quién mejor que los Kiwanis para responder a la llamada?

"Los grupos Kiwanis y amigos hicieron lo que llamamos la magia", dice Towers, "que son todas las exposiciones emocionantes que los niños disfrutan".

El presidente del comité de grandes regalos de la fundación de la biblioteca es también socio de Williamsburg Club Kiwanis. Compartió información sobre el proyecto con el club, y su compañero Rolf Kramer se ofreció inmediatamente a presidentes un comité para recaudar fondos. Se puso en contacto con Toano y Colonial Capital Clubes Kiwanis y, por primera vez, los tres colaboraron en un proyecto.

Cada club fijó un objetivo en recaudar fondos acorde con su tamaño; juntos, recaudaron 112.000 dólares para lo que se convertiría en el Kiwanis Kids Idea Studio. Celebró su gran inauguración en junio de 2021, para deleite de los 2.000 niños que lo visitaron solo ese primer día.

 

 

El espacio transformado cuenta ahora con exposiciones prácticas que combinan el aprendizaje con la diversión, creadas específicamente para la biblioteca después de que Towers y Fowler recorrieran varios museos infantiles para recoger ideas. Los Awesome Air Tubes, de 3 metros de altura, utilizan pañuelos propulsados por aire para ayudar a los niños a entender la relación causa-efecto. Una pantalla gigante tipo Lite-Brite permite a los jóvenes visitantes crear diseños a partir de coloridas clavijas Lucite retroiluminadas.

Otros objetos expuestos son un gran tablero vertical de LEGO®, un muro magnético mercancía Kiwanis y una cocina a tamaño infantil, un mercado totalmente abastecido y un consultorio veterinario con radiografías de animales reales. 

"Esperábamos crear un espacio al que los niños quisieran volver una y otra vez", dice Towers. 

Se mire por donde se mire, lo han conseguido. El Kiwanis Kids Idea Studio recibió la visita semanal de 4.000 niños durante los ajetreados meses de junio, julio y agosto de este año. Y la circulación de material infantil ha aumentado un 31%.

"Déjame decirte", dice Towers, "que es un lugar feliz".


Este artículo apareció originalmente en el número de octubre de 2022 de Kiwanis magaine.