Tres clubes de Virginia se combinan para crear magia en el espacio de una biblioteca infantil.

Historia de Julie Saetre - Fotos de Katherine Sparks

En 2017, cuando el personal de la Biblioteca del Condado de James City, en Williamsburg (Virginia), puso en marcha un programa STEAM (ciencia, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas) mensual a gran escala para niños, la respuesta fue inmediata y entusiasta.

Eso no sorprendió a Sandy Towers, entonces directora de servicios para jóvenes de la biblioteca. 

"No había lugares gratuitos donde los niños y sus familias pudieran ir y experimentar este tipo de actividades de aprendizaje", dice Towers, ahora subdirectora de la biblioteca. "Nos dimos cuenta de que no había nada en nuestra comunidad que atendiera esa necesidad".

La biblioteca, situada en una zona menos poblada de la ciudad, estaba infrautilizada, a pesar de su luminosa y espaciosa zona infantil de 7.500 metros cuadrados. Así que cuando los Sábados STEAM se convirtieron en un éxito instantáneo, el personal vio una oportunidad.

 

 

"Fue entonces cuando pensamos: 'Quizá podamos crear este tipo de aprendizaje todos los días, siete días a la semana'", dice Towers. 

El condado de James City es el propietario de la biblioteca y accedió a financiar los elementos básicos necesarios para remodelar el espacio infantil: luces, moqueta, etc. Pero Betsy Fowler, directora de la biblioteca, imaginó y diseñó un espacio lleno de una mezcla de exposiciones interactivas STEAM integradas junto con las colecciones de libros correspondientes. ¿Quién mejor que los Kiwanis para responder a la llamada?

"Los grupos Kiwanis y amigos hicieron lo que llamamos la magia", dice Towers, "que son todas las exposiciones emocionantes que los niños disfrutan".

El presidente del comité de grandes regalos de la fundación de la biblioteca es también socio de Williamsburg Club Kiwanis. Compartió información sobre el proyecto con el club, y su compañero Rolf Kramer se ofreció inmediatamente a presidentes un comité para recaudar fondos. Se puso en contacto con Toano y Colonial Capital Clubes Kiwanis y, por primera vez, los tres colaboraron en un proyecto.

Cada club fijó un objetivo en recaudar fondos acorde con su tamaño; juntos, recaudaron 112.000 dólares para lo que se convertiría en el Kiwanis Kids Idea Studio. Celebró su gran inauguración en junio de 2021, para deleite de los 2.000 niños que lo visitaron solo ese primer día.

 

 

El espacio transformado cuenta ahora con exposiciones prácticas que combinan el aprendizaje con la diversión, creadas específicamente para la biblioteca después de que Towers y Fowler recorrieran varios museos infantiles para recoger ideas. Los Awesome Air Tubes, de 3 metros de altura, utilizan pañuelos propulsados por aire para ayudar a los niños a entender la relación causa-efecto. Una pantalla gigante tipo Lite-Brite permite a los jóvenes visitantes crear diseños a partir de coloridas clavijas Lucite retroiluminadas.

Otros objetos expuestos son un gran tablero vertical de LEGO®, un muro magnético mercancía Kiwanis y una cocina a tamaño infantil, un mercado totalmente abastecido y un consultorio veterinario con radiografías de animales reales. 

"Esperábamos crear un espacio al que los niños quisieran volver una y otra vez", dice Towers. 

Se mire por donde se mire, lo han conseguido. El Kiwanis Kids Idea Studio recibió la visita semanal de 4.000 niños durante los ajetreados meses de junio, julio y agosto de este año. Y la circulación de material infantil ha aumentado un 31%.

"Déjame decirte", dice Towers, "que es un lugar feliz".


Este artículo apareció originalmente en el número de octubre de 2022 de Kiwanis magaine.