Grandes ideas

Grandes ideas

Tres clubes de Virginia se combinan para crear magia en el espacio de una biblioteca infantil.

Historia de Julie Saetre - Fotos de Katherine Sparks

En 2017, cuando el personal de la Biblioteca del Condado de James City, en Williamsburg (Virginia), puso en marcha un programa STEAM (ciencia, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas) mensual a gran escala para niños, la respuesta fue inmediata y entusiasta.

Eso no sorprendió a Sandy Towers, entonces directora de servicios para jóvenes de la biblioteca. 

"No había lugares gratuitos donde los niños y sus familias pudieran ir y experimentar este tipo de actividades de aprendizaje", dice Towers, ahora subdirectora de la biblioteca. "Nos dimos cuenta de que no había nada en nuestra comunidad que atendiera esa necesidad".

La biblioteca, situada en una zona menos poblada de la ciudad, estaba infrautilizada, a pesar de su luminosa y espaciosa zona infantil de 7.500 metros cuadrados. Así que cuando los Sábados STEAM se convirtieron en un éxito instantáneo, el personal vio una oportunidad.

 

 

"Fue entonces cuando pensamos: 'Quizá podamos crear este tipo de aprendizaje todos los días, siete días a la semana'", dice Towers. 

El condado de James City es el propietario de la biblioteca y accedió a financiar los elementos básicos necesarios para remodelar el espacio infantil: luces, moqueta, etc. Pero Betsy Fowler, directora de la biblioteca, imaginó y diseñó un espacio lleno de una mezcla de exposiciones interactivas STEAM integradas junto con las colecciones de libros correspondientes. ¿Quién mejor que los Kiwanis para responder a la llamada?

"Los grupos Kiwanis y amigos hicieron lo que llamamos la magia", dice Towers, "que son todas las exposiciones emocionantes que los niños disfrutan".

El presidente del comité de grandes regalos de la fundación de la biblioteca es también socio de Williamsburg Club Kiwanis. Compartió información sobre el proyecto con el club, y su compañero Rolf Kramer se ofreció inmediatamente a presidentes un comité para recaudar fondos. Se puso en contacto con Toano y Colonial Capital Clubes Kiwanis y, por primera vez, los tres colaboraron en un proyecto.

Cada club fijó un objetivo en recaudar fondos acorde con su tamaño; juntos, recaudaron 112.000 dólares para lo que se convertiría en el Kiwanis Kids Idea Studio. Celebró su gran inauguración en junio de 2021, para deleite de los 2.000 niños que lo visitaron solo ese primer día.

 

 

El espacio transformado cuenta ahora con exposiciones prácticas que combinan el aprendizaje con la diversión, creadas específicamente para la biblioteca después de que Towers y Fowler recorrieran varios museos infantiles para recoger ideas. Los Awesome Air Tubes, de 3 metros de altura, utilizan pañuelos propulsados por aire para ayudar a los niños a entender la relación causa-efecto. Una pantalla gigante tipo Lite-Brite permite a los jóvenes visitantes crear diseños a partir de coloridas clavijas Lucite retroiluminadas.

Otros objetos expuestos son un gran tablero vertical de LEGO®, un muro magnético mercancía Kiwanis y una cocina a tamaño infantil, un mercado totalmente abastecido y un consultorio veterinario con radiografías de animales reales. 

"Esperábamos crear un espacio al que los niños quisieran volver una y otra vez", dice Towers. 

Se mire por donde se mire, lo han conseguido. El Kiwanis Kids Idea Studio recibió la visita semanal de 4.000 niños durante los ajetreados meses de junio, julio y agosto de este año. Y la circulación de material infantil ha aumentado un 31%.

"Déjame decirte", dice Towers, "que es un lugar feliz".


Este artículo apareció originalmente en el número de octubre de 2022 de Kiwanis magaine.

Las microbecas financian parterres, marcapáginas y floraciones

Las microbecas financian parterres, marcapáginas y floraciones

De enero a marzo, el Fondo Kiwanis para la Infancia ayudó a los clubes más pequeños a financiar grandes ideas.

Por Erin Chandler

En los primeros tres meses de 2024, el Fondo Kiwanis para la Infancia volvió a otorgar microdonaciones a clubes que marcan una gran diferencia con menos socios: regalando libros, recolectando suministros para niños en hogares de acogida, promoviendo el juego inclusivo al aire libre y mucho más. A continuación, puede leer sobre tres proyectos que adoptan un enfoque innovador del servicio en cada una de las áreas de la causa Kiwanis: salud y nutrición, educación y alfabetización, y desarrollo del liderazgo juvenil. 

Salud y nutrición 

Dormir en paz celestial
Los socios del nuevo Club Kiwanis de Wentzville, Missouri, EE.UU., saben que una buena noche de sueño es esencial para la salud y el desarrollo de un niño en crecimiento. Por eso este club y los Clubes Kiwanis de Lake St. Louis y Troy se han asociado con Sleep in Heavenly Peace, que construye literas individuales para niños que no tienen camas donde dormir. El club ya ha participado en eventos de voluntariado para ayudar a construir camas. Una microsubvención del Fondo para la Infancia ayudará a los socios a adquirir colchones y juegos de cama que acompañarán a las camas recién construidas para 10 niños de la localidad.

Educación y alfabetización 

Día de los Niños Kiwanis
Cuando el Club Kiwanis del primer Día de los Niños Kiwanis de Willmar -celebrado para celebrar el centenario del club de Minnesota, EE.UU., en 2023- atrajo a más de 800 asistentes y dio como resultado cinco nuevos socios activos, el club decidió convertirlo en un evento anual evento. Además de comida, entretenimiento y artesanía, el Día de los Niños Kiwanis de este año contará con una proyecto de servicio en colaboración con United Way of West Central Minnesota. Una subvención del Fondo para la Infancia sufragará los materiales necesarios para que los niños hagan marcapáginas con flores secas prensadas. Estos marcapáginas irán a parar a cientos de bolsas de "herramientas" que United Way reparte en las revisiones preescolares de la primera infancia con el objetivo de atraer a los jóvenes estudiantes. Cada niño que haga un marcapáginas recibirá un libro gratis para llevarse a casa, de modo que el proyecto fomenta la alfabetización tanto de los niños que reciben los marcapáginas como de los que los hacen.

Desarrollo del liderazgo juvenil 

Jardín P.E.A.C.E. (Entorno Positivo para Permitir el Cambio y el Compromiso)
Club Kiwanis de May Pen, Clarendon, Jamaica, utilizará los fondos de una micro-subvención del Fondo Kiwanis para la Infancia para ayudar a establecer el primero de lo que sus miembros esperan que sea una serie de "Jardines P.E.A.C.E." en las escuelas primarias locales. El proyecto pretende hacer frente al aumento de la violencia en las escuelas creando un espacio ajardinado cerrado, con asientos, plantas y flores, que sirva de entorno tranquilo para la diversión y la reflexión. Los jardines P.E.A.C.E. están diseñados para la mediación, el asesoramiento entre iguales, la tutoría y los programas que promueven valores positivos. El primer jardín de la Toll Gate Primary and Infant School será construido y mantenido por el club y los K-Kids y Club Builders de la escuela. May Pen los Kiwanis espera que los alumnos interioricen las lecciones del jardín sobre la gestión de sus emociones y la resolución de conflictos.

Cómo ayudar 

Para obtener más información sobre las microdonaciones del Fondo Kiwanis para la Infancia, visite kiwanis.org/microgrant-program

Si desea ampliar su impacto para llegar a los niños de todo el mundo a través de las causas Kiwanis de la salud y la nutrición, la educación y la alfabetización, y el desarrollo del liderazgo juvenil, puedehacer una donaciónal Fondo para la Infancia o informarse sobre cómo su club puedesolicitarhoy mismouna subvenciónpara ayudar a los niños de su comunidad. 

Ayudar a los niños a aprender STEM

Ayudar a los niños a aprender STEM

Desde ferias científicas hasta colaboraciones con universidades, la familia Kiwanis facilita la educación y el desarrollo profesional en STEM. 

Por Julie Saetre

Los programas STEM son cruciales para la causa Kiwanis de la educación y la alfabetización. Esto se debe a que la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, o STEM, son cada vez más cruciales en la sociedad. Sólo en Estados Unidos, se prevé que los empleos STEM crezcan un 10,8% entre 2022 y 2032, según un informe de 2023 de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos. En ese mismo periodo, se prevé que el crecimiento del empleo no relacionado con las STEM sea solo del 2,3%.  

Kiwanis y Key Clubs de todo el mundo están respondiendo al llamado. Inspírese en estos proyectos cuando intercambie ideas con otros socios del club sobre cómo complementar las iniciativas STEM -y STEAM, que incorpora las artes- en su comunidad. (¿Necesita ayuda con la financiación? El Fondo Kiwanis para la Infancia ofrece a los clubes subvenciones y microdonaciones). 

Feria STEAM en California, EE.UU.
La Club Kiwanis de Diamond Bar Young Professionals en California, EE.UU., se asoció con el equipo de robótica Team Sprocket de Diamond Bar High School para su Feria STEAM inaugural en septiembre de 2023. Su objetivo: animar a los niños de primaria y secundaria a que se apasionen por los estudios STEAM y sigan futuras carreras en campos STEAM.

los Kiwanis llenó el anfiteatro del instituto de actividades relacionadas con STEAM, como regalos de libros, manualidades con marcapáginas, pintura de caras y juegos ZTAG, que utilizan un dispositivo electrónico portátil para promover el ejercicio físico y mental centrado en el movimiento y la comunicación. El equipo Sprocket presentó sus proyectos premiados, y la empresa Printed Works del instituto, dirigida por estudiantes, hizo demostraciones de robots, drones, impresión 3D, corte por láser e impresión de camisetas. 

En evento también participaron ponentes sobre carreras STEAM y universidades, que ofrecieron información sobre los campos STEAM y sobre cómo solicitar una carrera STEAM después de la secundaria.

ElevateEd: STEM en Nepal
Con una serie de campamentos de código y talleres de robótica, el Key Club de Katmandú, en Nepal, está llevando un enfoque práctico de la educación STEM a las escuelas secundarias de Nepal. Dirigidos por miembros del Key Club y voluntarios con experiencia en campos STEM, los talleres ayudan a estudiantes de todos los orígenes a aplicar los conceptos del aula a proyectos prácticos. Además de desarrollar habilidades vitales en campos científicos, los participantes aprenden a trabajar en equipo y a presentar sus proyectos en exposiciones.

Apoyo a STEM en Idaho, EE.UU.
En enero de 2024, la dirección Club Kiwanis de Pocatello (Idaho, EE.UU.) aumentó su apoyo constante a los esfuerzos de educación STEM de la Universidad Estatal de Idaho. La donación de 3.000 dólares al departamento de física de la universidad ayuda a financiar presentaciones y actividades científicas para estudiantes desde preescolar hasta secundaria.

Cada año, el departamento patrocina más de 100 actividades de educación científica en bibliotecas, escuelas, museos y otros lugares de Idaho. Los participantes aprenden a codificar, modelar, construir catapultas y cohetes de agua, y mucho más. Los miembros del club de Pocatello dedican cientos de horas de servicio voluntario para contribuir al éxito de estos eventos. 

Don Wyckoff, socio del club y ex presidente, donó personalmente 1.100 dólares para la compra de materiales para el Laboratorio de Ciencias Encantado evento patrocinado por el departamento de física y la Club Kiwanis en octubre. El laboratorio incluye un generador de electricidad estática Van DeGraaf, láseres y actividades científicas interactivas. 

Asociación de ingeniería en Virginia, EE.UU.
La escuela primaria John B. Cary de Richmond (Virginia, EE.UU.) atiende a niños de una de las escuelas con peor rendimiento educativo del estado distritos. El 90% de sus alumnos reciben almuerzos gratuitos o a precio reducido, y en un momento dado la escuela carecía de acreditación. Así que Club Kiwanis de Richmond decidió asociarse con ellos. Gracias a este esfuerzo continuo, que ha durado años, Cary ha obtenido la acreditación y ahora es reconocida como una de las escuelas con mejores resultados del sistema escolar.

Entre los muchos programas que ha puesto en marcha Club Kiwanis se encuentra una colaboración con el departamento de ingeniería de la Virginia Commonwealth University para hacer hincapié en la importancia de la educación STEM/STEAM. En 2019, una subvención de 10.000 dólares de Club Kiwanis financió el Laboratorio Kiwanis de Aprendizaje a Distancia, repleto de ordenadores y equipos de audio y vídeo para facilitar las reuniones Zoom entre estudiantes de Cary y profesores, estudiantes y personal de ingeniería de la VCU.  

Como parte del lanzamiento del Laboratorio de Aprendizaje a Distancia, VCU y Club Kiwanis pusieron en marcha el programa Engineering in Vision, que lleva a profesores y personal de la universidad a Cary para realizar actividades STEM con los estudiantes. Engineering in Vision llega a una media de 40 estudiantes en cada sesión, con aproximadamente 16 sesiones por curso académico.  

Los miembros del equipo de Ingeniería de VCU también asisten a una variedad de eventos en Cary cada año, participando en actividades Kiwanis como la Noche STEM anual y el Día de las Profesiones. Muchos padres se inscriben para mantenerse en contacto con VCU Engineering, y algunos de sus hijos mantienen relaciones con VCU mucho después de la escuela primaria. VCU también anima a las clases escolares a venir al campus de VCU -a sólo tres millas de distancia- para visitar la Facultad de Ingeniería, exponiendo a los estudiantes a las innovaciones más avanzadas en ingeniería.