Grote ideeën

Grote ideeën

Drie clubs uit Virginia zorgen samen voor magie in een kinderbibliotheek.

Verhaal door Julie Saetre - Foto's door Katherine Sparks

Toen het personeel van de James City County Library in Williamsburg, Virginia, in 2017 een maandelijks grootschalig STEAM-programma (wetenschap, technologie, techniek, kunst en wiskunde) voor kinderen lanceerde, was de respons onmiddellijk enthousiast.

Dat verbaasde Sandy Towers, toen de directeur jeugddiensten van de bibliotheek, niet. 

"Er waren geen gratis plekken waar kinderen en hun families naartoe konden gaan om dit soort leeractiviteiten te ervaren," zegt Towers, nu assistent-directeur van de bibliotheek. "We realiseerden ons dat er niets in onze gemeenschap was dat in die behoefte voorzag.

De bibliotheek, gelegen in een minder bevolkt deel van de stad, werd onderbenut, ondanks de lichte, ruime kinderafdeling van 7.500 vierkante meter. Dus toen de STEAM-zaterdagen een groot succes werden, zagen de medewerkers een kans.

 

 

"Toen dachten we: 'Misschien kunnen we dit soort leren elke dag, zeven dagen per week creëren'", zegt Towers. 

James City County is eigenaar van de bibliotheek en stemde in met het financieren van de basisbehoeften voor een verbouwing van de kinderruimte: verlichting, vloerbedekking, enz. Maar Betsy Fowler, de directeur van de bibliotheek, had een ruimte voor ogen en ontwierp die gevuld is met een mix van interactieve STEAM-tentoonstellingen die geïntegreerd zijn met bijbehorende boekencollecties. Wie konden er beter op de oproep reageren dan Kiwanians?

"De Kiwanis-groepen en vrienden deden wat wij de magie noemen," zegt Towers, "dat zijn alle spannende tentoonstellingen waar de kinderen van genieten."

De voorzitter van de bibliotheekstichting is ook lid van de Williamsburg Kiwanis Club. Hij deelde informatie over het project met de club en medelid Rolf Kramer bood zich onmiddellijk aan om voorzitter een commissie te vormen om fondsen te werven. Hij nam contact op met de Toano en Colonial Capital Kiwanis clubs en voor het eerst werkten de drie samen aan een project.

Elke club stelde een doel op fondsenwerving in overeenstemming met zijn grootte; samen haalden ze US$112.000 op voor wat de Kiwanis Kids Idea Studio zou worden. Het werd feestelijk geopend in juni 2021 - tot grote vreugde van de 2.000 kinderen die alleen al die eerste dag een bezoek brachten.

 

 

De getransformeerde ruimte heeft nu praktische tentoonstellingen die leren met plezier combineren, speciaal gemaakt voor de bibliotheek nadat Towers en Fowler verschillende kindermusea hadden bezocht om ideeën op te doen. De 12 meter hoge Awesome Air Tubes maken gebruik van door de lucht voortbewogen sjaals om kinderen te helpen oorzaak en gevolg te begrijpen. Een reusachtig Lite-Brite-scherm stelt jonge bezoekers in staat om ontwerpen te maken van kleurrijke verlichte Lucite knijpers.

Andere tentoonstellingsstukken zijn een groot verticaal LEGO® bord, een magnetische uitrusting muur en een keuken op kinderformaat, een volledig bevoorrade markt en een dierenartspraktijk compleet met röntgenfoto's van echte dieren. 

"We hoopten een ruimte te creëren waar de kinderen steeds weer terug willen komen," zegt Towers. 

In elk opzicht zijn ze geslaagd. De Kiwanis Kids Idea Studio zag wekelijks 4000 kinderen langskomen tijdens de drukke maanden juni, juli en augustus van dit jaar. En de circulatie van kindermaterialen is met 31% gestegen.

"Laat me je vertellen," zegt Towers, "het is een gelukkige plek."


Dit verhaal verscheen oorspronkelijk in het oktobernummer 2022 van Kiwanis magaine.

Met microsubsidies worden bedden, boekenleggers en bloeiers gefinancierd

Met microsubsidies worden bedden, boekenleggers en bloeiers gefinancierd

Van januari tot maart hielp het Kiwanis Children's Fund kleinere clubs om grote ideeën te financieren.

Door Erin Chandler

In de eerste drie maanden van 2024 heeft het Kiwanis Children's Fund opnieuw microsubsidies toegekend aan clubs die met minder leden een groot verschil maken - door boeken weg te geven, spullen in te zamelen voor kinderen in pleegzorg, inclusief buitenspelen te bevorderen en nog veel meer. Hieronder kun je lezen over drie projecten met een innovatieve aanpak van dienstverlening in elk van de Kiwanis doelgebieden: gezondheid en voeding, onderwijs en alfabetisering, en de ontwikkeling van jeugdleiderschap. 

Gezondheid en voeding 

Slaap in hemelse vrede
Leden van de nieuwe Kiwanis Club van Wentzville, Missouri, VS, weten dat een goede nachtrust essentieel is voor de gezondheid en ontwikkeling van een opgroeiend kind. Daarom werken deze club en de Kiwanisclubs van Lake St. Louis en Troy samen met Sleep in Heavenly Peace, dat eenpersoonsstapelbedden bouwt voor kinderen die geen bed hebben om in te slapen. De club heeft al deelgenomen aan vrijwilligersevenementen om bedden te helpen bouwen. Met een microsubsidie van het Children's Fund kunnen de leden matrassen en beddengoed kopen voor de nieuwe bedden voor 10 plaatselijke kinderen.

Onderwijs en alfabetisering 

Kiwanis-kinderdag
Toen de eerste Kiwanis Kids Day van de Kiwanis Club van Willmar - gehouden ter ere van het 100-jarig bestaan van de club in Minnesota (VS) in 2023 - meer dan 800 bezoekers trok en vijf nieuwe actieve leden opleverde, besloot de club er een jaarlijks evenement van te maken. Naast eten, entertainment en knutselen is er dit jaar op de Kiwanis Kids Day een serviceproject in samenwerking met United Way of West Central Minnesota. Een subsidie van het Children's Fund betaalt de benodigdheden die kinderen nodig hebben om boekenleggers te maken met geperste, gedroogde bloemen. Deze boekenleggers gaan in honderden zakjes met "gereedschappen" die United Way uitdeelt bij Early Childhood Screenings met als doel jonge leerlingen te interesseren. Elk kind dat een boekenlegger maakt, krijgt een gratis boek mee naar huis - het project bevordert dus de geletterdheid van zowel de kinderen die de boekenleggers ontvangen als de kinderen die ze maken.

Ontwikkeling van leiderschap bij jongeren 

P.E.A.C.E. (Positieve omgeving voor het toestaan van verandering en betrokkenheid) tuin
De Kiwanis Club van May Pen, Clarendon, Jamaica, zal fondsen van een microsubsidie van het Kiwanis Children's Fund gebruiken om de eerste van wat hopelijk een aantal "P.E.A.C.E.-tuinen" zullen worden, aan te leggen op lokale basisscholen. Het project wil iets doen aan het toegenomen geweld op scholen door een omheinde tuin aan te leggen - compleet met zitplaatsen, planten en bloemen - die zal dienen als een rustige omgeving voor plezier en bezinning. P.E.A.C.E. Gardens zijn ontworpen voor bemiddeling, peer counseling, mentorschap en programma's die positieve waarden promoten. De eerste tuin op Toll Gate Primary and Infant School zal worden aangelegd en onderhouden door de club en de K-Kids en Builders Club van de school. De May Pen Kiwanians hopen dat de leerlingen de lessen van de tuin over het omgaan met hun emoties en het oplossen van conflicten zullen begrijpen.

Hoe u kunt helpen 

Ga voor meer informatie over de microkredieten van het Kiwanis Children's Fund naar kiwanis.org/microgrant-programma

Als je je impact wilt vergroten om kinderen over de hele wereld te bereiken via de Kiwanis doelen van gezondheid en voeding, onderwijs en alfabetisering, en de ontwikkeling van leiderschap bij jongeren, kun jeeen gift doenaan het Children's Fund of leren hoe jouw club vandaag nogeen subsidiekanaanvragenom kinderen in jouw gemeenschap te helpen. 

Kinderen helpen STEM-vaardigheden te leren

Kinderen helpen STEM-vaardigheden te leren

Van wetenschapsbeurzen tot samenwerkingsverbanden met universiteiten, de Kiwanis-familie faciliteert STEM-onderwijs en loopbaanontwikkeling. 

Door Julie Saetre

STEM-programma's zijn cruciaal voor Kiwanis' doel van onderwijs en alfabetisering. Dat komt omdat wetenschap, technologie, techniek en wiskunde, of STEM, steeds belangrijker worden in de maatschappij. Volgens een rapport uit 2023 van het U.S. Bureau of Labor Statistics zullen alleen al in de VS de banen in de bèta/techniek tussen 2022 en 2032 met 10,8% toenemen. In diezelfde periode zal de groei van niet-bèta/technische banen naar verwachting slechts 2,3% bedragen.  

Kiwanis en Key Clubs over de hele wereld geven gehoor aan de oproep. Gebruik deze projecten als inspiratiebron wanneer je met medeclubleden gaat brainstormen over het aanvullen van STEM-inspanningen - en STEAM-inspanningen, die ook kunst omvatten - in jouw gemeenschap. (Hulp nodig bij de financiering? Het Kiwanis Childrens Fund biedt clubs beurzen en microkredieten). 

STEAM-beurs in Californië, VS
De Kiwanis Club of Diamond Bar Young Professionals in Californië, VS, werkt samen met het Team Sprocket roboticsteam van Diamond Bar High School voor hun inaugurele STEAM-beurs in september 2023. Hun doel: basisschool- en middelbare schoolkinderen aanmoedigen om gepassioneerd te raken door STEAM-studies en toekomstige carrières in STEAM-gebieden na te streven.

De Kiwanians vulden het amfitheater van de school met STEAM-gerelateerde activiteiten, waaronder het weggeven van boeken, het knutselen van boekenleggers, schminken en ZTAG-gaming, waarbij een draagbaar elektronisch apparaat wordt gebruikt om fysieke en mentale oefening te bevorderen rond beweging en communicatie. Team Sprocket liet zijn bekroonde projecten zien en het studentenbedrijf Printed Works van de middelbare school demonstreerde robots, drones, 3D-printen, lasersnijden en T-shirtprinten. 

Het evenement omvatte ook STEAM-carrière- en universiteitssprekers, die inzicht gaven in STEAM-velden en het solliciteren voor STEAM-beroepen na de middelbare school.

ElevateEd: STEM in Nepal
Met een reeks codekampen en roboticaworkshops brengt de Key Club van Kathmandu in Nepal een praktische benadering van STEM-onderwijs naar de middelbare scholen in Nepal. De workshops worden geleid door leden van de Key Club en vrijwilligers met ervaring op STEM-gebied en helpen leerlingen van alle achtergronden om concepten uit het klaslokaal toe te passen in praktische projecten. Naast het ontwikkelen van essentiële vaardigheden op wetenschappelijk gebied, leren de deelnemers ook samenwerken en hoe ze hun projecten moeten presenteren in tentoonstellingen.

STEM-ondersteuning in Idaho, VS
In januari 2024 heeft de Kiwanis Club van Pocatello, Idaho, VS, zijn voortdurende steun aan de inspanningen van Idaho State University op het gebied van STEM-onderwijs uitgebreid. De donatie van US$ 3.000 aan de natuurkundeafdeling van de universiteit helpt bij de financiering van wetenschappelijke presentaties en activiteiten voor leerlingen van de kleuterschool tot en met de middelbare school.

Elk jaar sponsort de afdeling meer dan 100 wetenschapsvoorlichtingsevenementen in bibliotheken, scholen, musea en andere locaties in Idaho. Deelnemers leren coderen, modelleren, katapulten en waterraketten bouwen en nog veel meer. Clubleden uit Pocatello zetten honderden uren vrijwilligerswerk in om deze evenementen tot een succes te maken. 

Don Wyckoff, een clublid en voormalig voorzitter, doneerde persoonlijk US$1.100 voor de aanschaf van materialen voor het spookachtige wetenschapslaboratorium dat in oktober werd gesponsord door de natuurkundeafdeling en de Kiwanisclub. Het laboratorium bevat een statische elektriciteitsgenerator van Van DeGraaf, lasers en interactieve wetenschappelijke activiteiten. 

Engineeringpartnerschap in Virginia, VS
De John B. Cary Elementary School in Richmond, Virginia, VS, bedient kinderen in een van de in educatief opzicht slechtst presterende scholen van de staat districten. Maar liefst 90% van de leerlingen komt in aanmerking voor een gratis of gereduceerde lunch en op een gegeven moment had de school geen accreditatie meer. Dus besloot de Kiwanis Club van Richmond met hen samen te werken. Dankzij deze jarenlange inspanning is Cary nu geaccrediteerd en wordt het erkend als een van de best presterende scholen van het schoolsysteem.

Een van de vele programma's die de Kiwanisclub heeft geïmplementeerd is een samenwerking met de technische afdeling van Virginia Commonwealth University om het belang van STEM/STEAM-onderwijs te benadrukken. In 2019 heeft de Kiwanis-club met een subsidie van US$ 10.000 het Kiwanis Distance Learning Lab gefinancierd, dat is gevuld met computers en audio/video-apparatuur om zoom-bijeenkomsten tussen Cary-studenten en technische professoren, studenten en medewerkers van VCU te vergemakkelijken.  

Als onderdeel van de lancering van het Distance Learning Lab hebben VCU en de Kiwanis club het Engineering in Vision programma geïmplementeerd, waarbij professoren en medewerkers van de universiteit naar Cary komen om samen met studenten bèta/technische activiteiten uit te voeren. Engineering in Vision bereikt gemiddeld 40 studenten per sessie, met ongeveer 16 sessies per academisch jaar.  

Leden van het ingenieursteam van VCU wonen elk jaar ook verschillende evenementen bij in Cary en nemen deel aan Kiwanis-activiteiten zoals de jaarlijkse STEM Night en Career Day. Veel ouders melden zich aan om in contact te blijven met VCU Engineering, en sommige van hun kinderen onderhouden nog lang na de basisschool relaties met VCU. VCU moedigt schoolklassen ook aan om naar de campus van VCU te komen - op slechts drie mijl afstand - om het College of Engineering te bezoeken, zodat leerlingen kennis kunnen maken met de allernieuwste innovaties op het gebied van engineering.