En Barbados, una iniciativa de alfabetización consigue su primera colocación fuera de Estados Unidos.

Por Tony Knoderer

Desde 2020, Clubes Kiwanis en Wisconsin-Upper Michigan distrito han estado llevando a cabo un programa que fomenta las relaciones positivas entre los niños y la policía directivos en sus comunidades - mientras que también promueve la alfabetización entre los niños. Iniciado en Appleton (Wisconsin, EE. UU.) en 2020, Kiwanis 'n Cops 'n Kids ofrece a los niños acceso a libros gratuitos y a eventos de lectura en los que participan las fuerzas del orden locales.  

De hecho, el programa ha ido creciendo entre los clubes de todo EE.UU. durante los últimos cuatro años. Y con un reciente evento en Barbados, Kiwanis 'n Cops 'n Kids se ha expandido fuera de EE.UU. por primera vez.  

El 29 de febrero, las líderes de Kiwanis Jean Long Manteufel y Delores Lewis se unieron a los miembros de Club Kiwanis de Barbados Central -junto con representantes de las fuerzas del orden locales, empleados de la guardería donde tuvo lugar el evento y unos 30 niños- para el saque inicial del país isleño evento.  

Un policía de directivo, el agente Shawn Phillips, leyó a los niños los libros "Down on the Farm" y "Ponies" de National Geographic, animándoles a hacer sonidos de animales al pasar las páginas. 

El evento fue un hito importante para Manteufel, que comenzó el programa en 2020-21, cuando era la gobernador del Wisconsin-Upper Michigan distrito. También fue entonces cuando conoció a Lewis, que se convirtió en gobernador del Este de Canadá y el Caribe distrito ese año.

"Delores estaba en mi clase de gobernador, y así es como nos hicimos amigas", dice Manteufel. "Cuando mi marido y yo planeamos un viaje a Barbados, le pregunté si harían algún proyecto de lectura mientras estuviéramos allí. Me dijo que sí. Le hablé de este programa especial, así que nos unimos para lanzar el programa en Barbados". 

Dar el salto
Kiwanis 'n Cops 'n Kids comenzó porque Manteufel necesitaba un proyecto como distrito's incoming gobernador.

"Cada año, nuestro gobernador elige un proyecto al que todos los clubes contribuyen económicamente, para que podamos tener un gran impacto", dice. "Pero esto fue durante la pandemia. No podía pedir a los clubes que dieran dinero cuando todos habían perdido su recaudadores de fondos y ni siquiera podían reunirse". 

Manteufel buscaba algo asequible y manejable para clubes de todos los tamaños. Afortunadamente, es amiga desde hace mucho tiempo de LeRoy Butler, ex Green Bay Packer y miembro del Salón de la Fama de la Liga Nacional de Fútbol Americano. (También es el creador del "Salto de Lambeau ", de ahí el homenaje de programar el Barbados evento para el Día Bisiesto). 

"También sabía que LeRoy estaba muy implicado en el servicio a la infancia", dice Manteufel, "así que le pregunté si tenía alguna idea. Inmediatamente respondió: 'Cops 'N Kids'. Me enteré de que LeRoy tiene un lugar especial en su corazón para este programa y lo promueve siempre que puede." 

Cómo llegó a Kiwanis
Cops 'N Kids fue fundada en 1997 por Julia Burney (ahora Julia Witherspoon), que entonces era policía directivo en Racine, Wisconsin. Ese año respondió a una llamada por robo que la condujo a un almacén lleno de libros infantiles. Posteriormente convenció al dueño del almacén para que donara libros para compartir con los niños. Lo que empezó como un programa para que los policías de Racine distribuyeran libros desde sus coches consta ahora de 125 centros de lectura en todo Estados Unidos, así como en Australia, Sudáfrica, Venezuela y Filipinas.

Tras conocer el programa a través de Butler, Manteufel habló con Witherspoon y le explicó su objetivo de seguir ampliando el programa iniciando una versión para Clubes Kiwanis.  

"Lo siguiente que hice fue ponerme en contacto con el jefe de policía de Appleton, mi ciudad", dice Manteufel. "Le encantó la idea. Inmediatamente me asignó un directivo para que trabajara conmigo". 

El propio club de Manteufel, el Club Kiwanis de Appleton-Fox Cities, fue el primero en aplicar el programa. Al principio, añade, hicieron lecturas en línea a causa de la pandemia.  

"En cuanto las cosas se abrieron, tuvo mucho más éxito yendo a donde están los niños: guarderías, Boys & Girls Clubs, YMCAs y colegios", dice Manteufel. "El Departamento de Policía de Appleton también conocía mi plan de ampliarlo a todo distrito y se ofreció a ayudar a cualquier Departamento de Policía del mundo que quisiera participar".  

Manteufel invitó a Butler y Witherspoon a presentar el programa en la convención virtual de Wisconsin-Upper Michigan distritoen 2020.   

Tuve a la "señorita Julia" como oradora principal", dice Manteufel. "A la gente le conmovió tanto su historia que en el chat de Zoom todos querían saber cómo podían ayudar. Entonces anuncié a LeRoy que habíamos creado nuestro propio programa, Kiwanis 'n Cops 'n Kids, y que era el nuevo proyecto de gobernador. La respuesta fue fantástica. La respuesta fue fantástica. Los asistentes lo llevaron a sus clubes y desde entonces ha calado en otros clubes".  

Tras el año de Manteufel como gobernador, distrito votó a favor de continuar con Kiwanis 'n Cops 'n Kids como proyecto para los próximos cinco años. 

Cómo puede utilizarlo su club
Para Clubes Kiwanis, Manteufel dice que el programa encaja bien con proyectos de servicio y los programas a los que se espera que asistan los niños, como los desayunos de panqueques o los programas de verano de los departamentos de parques.

Algunas de las ventajas y beneficios generales: 

  • Cada club realiza su propia versión del programa en la comunidad. 
  • Pueden hacerlo clubes de todos los tamaños.  
  • Los clubes pueden trabajar con Scholastic, socio de Kiwanis International, para obtener libros con descuento.  
  • Los clubes también pueden utilizar libros de segunda mano donados por la comunidad. 

"Quizá su club ya tenga un programa de alfabetización", dice Manteufel. "Con sólo retocarlo un poco e invitar a la policía directivos a participar, puedes darle una nueva dimensión".

Si está interesado en un programa Kiwanis 'n Cops 'n Kids para su comunidad, puede encontrar ideas, información de contacto y mucho más en el sitio web del programa.