Dedicar tu tiempo y tu talento a una causa que lo merezca puede beneficiarte tanto a ti como a los demás.

Mientras navegas por las redes sociales, ves una publicación del instituto local. Ves que algunos adolescentes viajaron a Centroamérica durante las vacaciones de primavera para trabajar en un proyecto de saneamiento. Las imágenes muestran que trabajaron muy duro. Y sus caras sonrientes muestran que debe haber valido la pena cada gota de sudor para estar allí, rodeados de niños felices y profesores agradecidos. Uno se pregunta cómo debe ser eso de dar a una comunidad tan lejana. Por lo que se ve en las fotos, parece que la experiencia les ha cambiado la vida. Luego sigues con tu día.

Esa misma tarde, lees una noticia en un sitio web de noticias nacional sobre varias familias situadas a varias zonas horarias de distancia. Han empezado a recoger artículos domésticos y personales para las familias desplazadas por las catastróficas inundaciones. La imagen de un niño pequeño sin zapatos en brazos de su madre, llorando, se te queda grabada mientras vas a recoger a tus hijos al colegio.

Después de cenar, te pones a ver las noticias en la televisión. Hay un reportaje sobre un grupo que organiza cada año una exitosa carrera de 15 km. Buscan más voluntarios. 

Ahora te estarás preguntando: ¿Por qué no hago cosas así?

 

 

Pues deberías hacer exactamente lo mismo. Y aquí tienes una razón de peso: Un estudio tras otro demuestra que el voluntariado no sólo te hace sentir bien. De hecho, el voluntariado con un grupo como Club Kiwanis multiplica estos beneficios. Por ejemplo:

  • El voluntariado refuerza las redes sociales, que amortiguan el estrés y las enfermedades y alivian la presión sobre los sistemas sanitarios.
  • El voluntariado mejora la salud mental y contribuye a aumentar los niveles de felicidad, autoestima y satisfacción vital.
  • Las organizaciones de servicios galvanizan a las comunidades en tiempos de necesidad.
  • Las organizaciones de servicios contribuyen al crecimiento económico a través de la inversión en la comunidad.
  • Las zonas con tasas de voluntariado más elevadas tienen más probabilidades de presentar tasas de mortalidad más bajas y menor incidencia de enfermedades cardiacas.
  • El voluntariado desarrolla las habilidades para la vida y la capacidad de liderazgo y puede conducir a oportunidades de empleo.
  • El voluntariado aumenta la concienciación y la comprensión de los problemas públicos.
  • Los estudiantes que participan en el aprendizaje-servicio comunitario tienden a obtener mejores resultados en la escuela y tienen más probabilidades de convertirse en futuros votantes.
  • El aprendizaje-servicio mejora la comprensión de diversas culturas y comunidades, y vincula a las personas a través de experiencias compartidas.

Y lo que es más importante, los niños prosperan y sobreviven cuando eres voluntario. Tu comunidad es más segura, más limpia, más amistosa y más amable cuando eres voluntario. Y el mundo se convierte en un lugar mejor para vivir cuando eres voluntario.

Pero no se deje intimidar. El mundo necesita todo tipo de voluntarios. Cuando lees o ves este tipo de historias en televisión, ¿cómo te ves a ti mismo en ese escenario? ¿Tu personalidad te inclina hacia servicio activo? Tal vez seas más de planificar entre bastidores. Eso está muy bien. El mundo también los necesita. O puede que conozcas a gente que conoce a gente y puede conseguir a otras personas para recaudar fondos y marketing. Eso también es fantástico. El mundo te necesita, sea cual sea tu ayuda. 

Con unas pocas preguntas, podemos ayudarle a saber cómo darlo.

¿Qué puedes hacer?
Hay innumerables formas y lugares para hacer voluntariado. Puedes salir por tu cuenta. Leer a los niños en una lavandería. Recoger basura en un parque. Donar sangre. Puedes ofrecerte para ayudar a asociaciones como Meals on Wheels, refugios para personas sin hogar o Cruz Roja/Media Luna Roja.

Se puede caminar, montar en bicicleta, nadar y dar volteretas para recaudar fondos y concienciar sobre una causa.

Todas estas son buenas opciones. Pero creemos que debería considerar el voluntariado con un grupo, posiblemente en un lugar de culto, un club de servicio comunitario o, por supuesto, Kiwanis. A través de los lazos de amistad y las experiencias de liderazgo que han adquirido en nuestros clubes, muchos de nuestros socios han descubierto una pasión más profunda por servir.

 

¿Qué es Kiwanis?
Kiwanis es una organización mundial de voluntarios dedicados a mejorar el mundo de niño en niño y de comunidad en comunidad. Escuelas, hospitales, gobiernos, otras organizaciones sin fines de lucro, corporaciones, fundaciones y más han cosechado los beneficios de colaborar con Clubes Kiwanis. Nuestros clubes participan cada año en más de 150.000 actividades comunitarias -proyectos de servicio y recaudan anualmente más de 133 millones de dólares. Juntos dedicamos más de 19 millones de horas de servicio a fortalecer las comunidades y ayudar a los niños.

El Fondo Kiwanis para la Infancia proporciona subvenciones para apoyar proyectos relacionados con las causas Kiwanis de salud y nutrición infantil, educación y alfabetización, y desarrollo del liderazgo juvenil. 

Clubes Kiwanis son el corazón de la organización. En nuestros más de 8.000 clubes de todo el mundo se atiende a los niños y se mejoran las comunidades. Esperamos que considere membresía en uno de ellos. Pero primero, presentemos al resto de nuestra familia Kiwanis, los Programas de Servicio y Liderazgo:

  • Club Aktion es el único club de servicio para adultos con discapacidad(aktionclub.org).
  • Circle K International es la mayor organización mundial de servicio universitario dirigida por estudiantes(circlek.org).
  • Key Club ofrece a los miembros en edad de asistir a la escuela secundaria oportunidades de servir, forjar el carácter y desarrollar el liderazgo(keyclub.org).
  • Key Leader es un programa de fin de semana para estudiantes de secundaria cuya misión es inspirar a los jóvenes para que alcancen su mejor versión personal a través del liderazgo de servicio(key-leader.org).
  • Club Builders es el mayor programa de clubes de servicio para estudiantes de secundaria y bachillerato(buildersclub.org).
  • K-Kids es el mayor programa de clubes de servicio para alumnos de primaria(kkids.org).

 

Trabajamos con los mejores
Cuando las personas trabajan juntas, llegan a más niños y familias necesitados. Por eso Kiwanis se asocia con socios que comparten nuestros valores, nuestra mentalidad de colaboración y nuestro deseo de hacer del mundo un lugar mejor para los niños. Gracias a las asociaciones, colaboramos con UNICEF, Landscape Structures Inc., Nickelodeon, Sister Cities International, JCI, March of Dimes, Boys & Girls Clubs of America, National League of Cities, Reading is Fundamental, Office Depot, Children's Miracle Network, Up with People, The Thirst Project, ShopWithScrip, PerkSpot, eHealth, Emergency Assistance Plus, ID Resolve, Cruise & Vacation Desk, Collette, Colonial Flag Foundation y Hilton para marcar la diferencia.

Encontrar el socio adecuado
El primer paso para unirse a Club Kiwanis es decidir a qué tipo de club le gustaría afiliarse. Ya sea joven o jubilado, soltero o con familia, en busca de oportunidades para establecer contactos profesionales o en busca de diversión y amigos, es probable que Kiwanis tenga un club para usted. Esto se debe a que todos los clubes tienen algo en común: el compromiso de mejorar las comunidades y servir a los niños. Kiwanis ofrece diferentes tipos de clubes a considerar:

  • Los clubes tradicionales, el tipo más común, se reúnen semanalmente o dos veces al mes. Algunos recitan un juramento, rezan y cantan. Otros no. Algunos extienden cheques, mientras que otros prefieren la acción práctica. Algunos ofrecen oportunidades para establecer contactos profesionales.
  • Los clubes de Internet ofrecen flexibilidad a quienes viajan con frecuencia o no pueden asistir a las reuniones tradicionales. Funcionan de forma muy parecida a los clubes tradicionales, pero sus reuniones suelen celebrarse en salas de chat de en línea , reuniéndose cara a cara en proyectos de servicio y recaudadores de fondos.
  • Los clubes de jóvenes profesionales satisfacen las necesidades de los socios más jóvenes con estilos de vida ajetreados. Ofrecen horarios de reunión flexibles y hacen hincapié en servicio activo, a menudo acompañados de actividades sociales para los socios y sus familias.
  • Los clubes Golden K están formados por hombres y mujeres jubilados que mantienen un estilo de vida ajetreado y un fuerte deseo de marcar la diferencia en sus comunidades. Por lo general, estos clubes funcionan de forma muy parecida a los clubes tradicionales.
  • Los clubes 3-2-1 hacen especial hincapié en servir más y reunirse menos, con un horario mensual de tres horas de servicio, dos horas de actividad social y una hora para reuniones.

Dentro de estas categorías, los clubes pueden haber adoptado variaciones:

  • Los clubes familiares atraen a adultos que desean socializar y servir con sus cónyuges o hijos junto con otras familias.
  • Los clubes centrados en causas concretas identifican una causa específica a la que servir, como la alfabetización, un campamento o cuestiones LGBTQ.
  • Los clubes centrados en intereses concretos están formados por socios que tienen un interés común, como tejer, montar en moto o jugar al golf.

Cómo encontrar un Club Kiwanis
La forma más rápida de identificar clubes en su comunidad es visitar kiwanis.org/findaclub. Este localizador de clubes le proporcionará una lista de los clubes de la zona, así como el lugar y la hora de sus reuniones. Algunos clubes incluyen información sobre sus proyectos emblemáticos. Incluso hay una casilla en la que puede hacer clic si desea que alguien se ponga en contacto con usted para ofrecerle más información sobre un club.

Una vez que haya identificado un posible club, visite una reunión y un proyecto de servicio. Su asistencia le ayudará a conocer a los socios y será testigo del impacto del club en la comunidad. Una vez allí, haz estas preguntas:

  • ¿Cuál es el proyecto emblemático del club? (¿Por qué son conocidos en la comunidad?)
  • ¿Cuáles son las cuotas? Y más allá de las cuotas, ¿qué otros compromisos financieros y de tiempo se esperan o se sugieren a los miembros?
  • ¿Está el club más implicado en recaudar fondos o en servicio activo?
  • ¿Cuáles son sus planes de futuro?

Si no encuentra su tipo de club o uno que se adapte a sus horarios, considere la posibilidad de reunir a algunos amigos y abrir un Club Kiwanis que satisfaga sus necesidades e intereses. Llame al +1 317-875-8755, ext. 411, o a correo electrónico membresía @kiwanis .org para obtener más información.

 

Qué hacer cuando se une a
Haga amigos. Ya sea extrovertido o tímido, los socios Kiwanis son personas acogedoras y amistosas. Le sugerirán algunas formas estupendas de explorar otras oportunidades cuando esté listo, como unirse a comité o ayudar con los clubes juveniles Kiwanis. Cualquiera sea el tipo de Club Kiwanis al que se una, encontrará una oportunidad única de divertirse mientras hace el bien.


Este artículo apareció originalmente en el número de abril/mayo de 2022 de Revista Kiwanis.