En el año de su 100n cumpleaños, EE.UU. socio del club Butler reflexiona sobre su viaje de servicio.

Por Tony Knoderer

En la familia Kiwanis, los aniversarios son algo importante. No es raro que los clubes celebren 50, 75 o incluso 100 años. Pero, ¿con qué frecuencia oye hablar de un socio que alcanza esos hitos?

Conozca a Doug Butler. Socio de Club Kiwanis de Winchester, Virginia, EE.UU., Butler lleva 75 años en Kiwanier , y cumplirá 100 en diciembre. (De hecho, su club sólo tiene dos años más que él).

"En Winchester", dice, "me conocen como el Sr. Kiwanier".

Como muchos hombres de su generación, Butler sirvió en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando regresó, empezó a trabajar en el negocio de su familia. Para los hombres profesionales, era habitual unirse a un club como Kiwanis. Y entonces, como hoy, todo empezaba de forma sencilla: un socio invitaba a alguien a asistir a una reunión.

"El tipo que trabajaba enfrente me dijo: '¿Por qué no almuerzas conmigo?". recuerda Butler. "Hablaba de ir a su Club Kiwanis. Fui a la reunión y pensé: 'Esto me viene muy bien'".

Butler se afilió al club el 1 de enero de 1949. "Me enganché a él", dice. "Dije: 'Estaré aquí todos los miércoles'".

Se lanza al ruedo
Butler fue elegido presidente del club en 1955. Ese primer paso en el liderazgo de Kiwanis no sería el último, pero muchos socios reconocerían su camino hacia un nuevo papel: Sus compañeros le animaron a intentarlo.

"Algunos de ellos querían asegurarse de que el liderazgo del club fuera variado, y animaban a otras personas a buscar papeles en directivo ", dice Butler. "Vinieron y me dijeron: 'Nos gustaría que fueras presidente'".

Butler se ríe al recordarlo. "Les dije: 'Vale, me apunto al carro'", cuenta. "Y vaya si gané".

Puede que el inicio de su trayectoria como líder fuera inesperado en aquel momento, pero su creciente compromiso con Kiwanis no fue casual. Incluso a una edad relativamente temprana, Butler contemplaba la vida después de su carrera.

"Siempre dije que quería jubilarme a los 50", recuerda. "Y lo hice. Salí por la puerta a los 50. Empecé a dedicar más tiempo a los proyectos de Kiwanis".

Eso incluía proyectos más allá de su propio club. Uno de los recuerdos favoritos de Butler, dice, es haber sido gobernador de la Capital distrito.

"Me propuse visitar todos los clubes de la distrito. Es un gran recuerdo. Siempre acababa con algo nuevo. Cada vez que hablaba con un club nuevo, tenían un proyecto en el que estaban trabajando, y me daban detalles".

Las convenciones de Kiwanis International son otra fuente de cariño: "Me han dado muchos recuerdos felices. Disfruté especialmente yendo a lugares de todo el país a lo largo de los años".

Siempre buscando
Pero en Winchester siempre ha habido mucho movimiento, y lo sigue habiendo. En la actualidad, Butler pertenece a dos clubes de la ciudad, uno de los cuales, Club Kiwanis of Old Town, fue fundado por él en 1992. (Su mujer, Linda, también es miembro del club).

"Intentaba atraer a comerciantes y empresarios", dice. "El club era cómodo para la gente, y allí hay muchos restaurantes. Funcionó muy bien".

La apertura de clubes y el crecimiento de membresía han sido siempre una parte central del trabajo de Butler como Kiwanier.

"Un año vinieron a verme y me dijeron que les gustaría que fuera membresía presidentes ", explica. "Les dije que lo intentaría y acabamos consiguiendo 32 socios en un año. Aquel año conseguí que el presidente se entusiasmara (con el reclutamiento). Le llevaba conmigo cuando hablaba con la gente, y él mismo empezó a ilusionarse".

Incluso ahora, Butler dice que es una de las cosas que más le gustan de pertenecer a Club Kiwanis.

"Siempre estoy buscando a alguien a quien entregar una solicitud", añade. "Le digo a la gente: 'Es importante formar parte de la comunidad'. Le digo a cada persona que el club tiene un lista presencial, y en él se puede ver todo tipo de personas y profesiones, y la mayoría sigue viniendo."

Seguimos mejorando
No hace falta decir que Butler ha visto muchos cambios a lo largo de su vida, tanto en sus propios clubes como en Kiwanis. Y está orgulloso de ese cambio.

"Nuestro club ha mejorado", afirma. "Sobre todo con la incorporación de mujeres como socias. En muchos casos acabaron siendo líderes, pasando a comité presidentes . Y (nuestro club) acabó con una teniente gobernador."

Para sus compañeros del club, Butler ha sido durante mucho tiempo un Kiwanier al que emular, tanto por su liderazgo como por su compañerismo. Y, por supuesto, por sus 75 años cambiando la vida de los niños.

Scott Straub, socio del club de Winchester, habla en nombre de todos sus compañeros cuando se refiere a Butler.

"Ya sea en Club Kiwanis Pancake Day, empaquetando almuerzos de niños para Bright Futures, tocando la campana para el Ejército de Salvación, recogiendo basura en la carretera o haciendo trabajos de mantenimiento en el pabellón Kiwanis del parque, Doug Butler siempre aparece y da ejemplo a los demás". 

"¡Gracias por ser un modelo tan bueno durante todas estas décadas desde 1949, Doug!"