los Kiwanis celebra el espíritu de dar todo el año con campañas de recogida de ropa, alimentos y artículos de primera necesidad

Por Erin Chandler

En esta época del año, la gente de todo el mundo busca formas de ayudar a sus vecinos, ya necesiten ropa de abrigo para pasar el invierno en el hemisferio norte o regalos para alegrar las fiestas. Como siempre, Clubes Kiwanis se pone al frente de estos esfuerzos durante todo el año. En agosto, el Fondo Kiwanis para la Infancia concedió subvenciones a siete clubes que están satisfaciendo las necesidades de sus comunidades de formas clásicas e innovadoras. Lea todo sobre ellos y obtenga ideas para el próximo gran proyecto de su club en el nuevo año. 

Un Día de Acción de Gracias red
Cuando el club Club Kiwanis de The Bellmores, Nueva York, EE.UU., se asoció por primera vez con Carroll's Kitchen, una organización local sin lucro, para proporcionar comidas americanas de Acción de Gracias a familias necesitadas hace cuatro años, los socios no se imaginaban lo grande que llegaría a ser el proyecto. Hoy, el club afirma que "ha creado una red de iglesias, sinagogas, despensas de alimentos y otros Clubes Kiwanis locales para maximizar el alcance del proyecto anual" y servir a miles de personas. Voluntarios de Clubes Kiwanis , así como empresas locales y otras organizaciones, se unen para preparar y empaquetar las comidas. El programa culinario del instituto local prepara los platos de acompañamiento. Sin embargo, como los precios y la inseguridad alimentaria siguen aumentando, el presupuesto del proyecto se duplicó entre 2021 y 2022. Una subvención del club Kiwanis Children's Fund ayudará a que las comidas de Acción de Gracias continúen y a ampliar el alcance del club en el futuro.

Un baby shower comunitario
Lake Charles (Luisiana, EE.UU.) ha sido devastada por múltiples huracanes e inundaciones en los últimos tres años, poniendo a muchas familias en circunstancias difíciles. El Club Kiwanis de Lake Charles ayuda a aliviar la carga celebrando cada año un "baby shower comunitario", que proporciona suministros esenciales para cientos de bebés. El club elabora una lista de artículos para bebés que los compradores de un Walmart local pueden comprar y donar. Los artículos se distribuyen entre varias agencias locales que ayudan a madres, mujeres embarazadas y niños pequeños. Una subvención del club Kiwanis Children's Fund ayudará al club a comprar artículos adicionales -como Pack 'n Plays, sillas de coche, pañales y toallitas- que son caros pero esenciales para los nuevos padres.

Un "Árbol de los Ángeles" para todo el año
Cuando Club Kiwanis de Campbellsville (Kentucky, EE.UU.) celebró una reunión comunitaria para evaluar qué necesidades podría atender en 2023, sus miembros se enteraron de que el número de niños que participaban en el programa Angel Tree -que proporciona regalos navideños a los necesitados- se había duplicado en el último año. A menudo, las familias solicitaban prendas de vestir esenciales para niños de 12 años o menos. Era evidente la necesidad de un programa similar al Árbol de los Ángeles que durara todo el año. Así fue como el club decidió asociarse con los directores de recursos familiares de la comunidad, la Taylor County Caring for Kids Foundation, la Green River Early Childhood Regional Cooperative y la escuela local distritos para poner en marcha un Armario Comunitario Virtual para Niños. A diferencia de un armario comunitario físico, que podría no tener lo que un comprador necesita cuando lo necesita, el armario virtual satisfará necesidades específicas a través de formularios de solicitud en en línea . Cada hogar podrá solicitar hasta 100 dólares en ropa el primer año. Una subvención del club Kiwanis Children's Fund ayudará a comprar las prendas solicitadas, que los Kiwanis comprará y entregará.

Armarios de suministros para escuelas primarias
Club Kiwanis de Findlay, Ohio, Estados Unidos, inició su proyecto Kiwanis Closets en 2015, abasteciendo los armarios de 16 escuelas primarias locales con ropa nueva para los niños que la necesitaban. El proyecto tuvo tanto éxito que se planteó al club la posibilidad de ampliarlo a las 11 escuelas secundarias de la zona. El cuerpo docente y el personal de las escuelas determinaron que los artículos más necesarios eran ropa, artículos de higiene personal y alimentos no perecederos. Una subvención del Fondo Kiwanis para la Infancia se destinará a la compra de armarios y suministros suficientes para poner en marcha los 11 armarios al mismo tiempo. Dado que los niños en edad escolar media son más conscientes de sí mismos y del estigma social, los suministros se entregarán discretamente y se repondrán según sea necesario. El club espera que los suministros de los Armarios Kiwanis ayuden a promover la estabilidad y la dignidad en la vida de miles de niños.

El banco de zapatos sigue adelante
Club Kiwanis of The Blue Grass, de Lexington, Kentucky, EE.UU., lleva más de 65 años proporcionando zapatos a los niños necesitados de su comunidad. El club trabaja con las escuelas locales para averiguar qué niños tienen zapatos que no les sirven o que se están cayendo a pedazos. Los profesores entregan a cada niño una tarjeta para que la lleven a casa, en la que se notifica a los padres y tutores la existencia del banco de zapatos. Los miembros del club compran calcetines y zapatos y los entregan en las escuelas lo antes posible tras el comienzo del curso escolar. El proyecto recibe cobertura en las cadenas de televisión locales, y los socios del club también difunden información con carteles y tarjetas en los eventos deportivos de la Universidad de Kentucky. Una subvención del club Kiwanis Children's Fund ayudará a satisfacer la creciente necesidad de calzado y a ampliar el proyecto a más escuelas de la zona.

Calor en invierno
Una subvención del club Kiwanis Children's Fund ayudará a Club Kiwanis de Perry Township-Indianapolis, en Indiana (EE.UU.), a comprar abrigos, sudaderas, gorros y guantes para las familias necesitadas. De los 17.000 alumnos del sistema escolar de Perry Township, el 75% vive en el umbral de la pobreza o por debajo de él, y el 51% son inmigrantes -muchos de ellos refugiados- cuyas familias luchan por establecer un hogar en un nuevo país. El club colabora con servicios estudiantiles, trabajadores sociales, centros comunitarios, iglesias y la YMCA local para identificar a las familias que necesitan artículos de primera necesidad, como zapatos, calcetines, ropa y alimentos. A continuación, organizan una entrega anual el primer sábado de noviembre, asegurándose de que estas familias tengan lo que necesitan para mantenerse calientes y cómodas durante el invierno de Indiana.

Un recurso móvil
Una subvención del Fondo Kiwanis para la Infancia ayudará a Club Kiwanis de Broomfield North Metro, Colorado, EE.UU., a adquirir un remolque que los socios del club enviarán a personalizar y convertirán en una tienda "sin coste alguno" para su comunidad. los Kiwanis consultó con las escuelas locales y con los servicios sanitarios y humanos del condado para determinar qué artículos eran los más necesitados por las poblaciones desatendidas de la zona. A lo largo de su primer año, la caravana celebrará cuatro eventos para proporcionar, a su vez, artículos de primera necesidad para el invierno, artículos de primera necesidad y para el hogar, kits de mudanza para jóvenes en transición a la vida independiente, y mochilas y material escolar. En el futuro, el club espera llevar el remolque a otros actos comunitarios para que cientos de personas más tengan acceso a su servicio.

Cómo puede ayudar
El Fondo Kiwanis para la Infancia hace que subvenciones mejore las vidas de los niños de todo el mundo identificando los proyectos que crean un impacto continuo en la vida de un niño, uno que abarca toda su infancia y los prepara para un futuro brillante. Al financiar proyectos dirigidos a las causas Kiwanis (salud y nutrición, educación y alfabetización, y desarrollo del liderazgo juvenil), ya sea a través de Club Kiwanis's local proyecto de servicio o a través de un socio del club, el Fondo para la Infancia garantiza que sus subvenciones tengan el mayor impacto posible.

Si está interesado en ampliar el impacto de su club más allá de su comunidad, haga una donación al Fondo para la Infancia.o infórmese sobre cómo su club puedesolicitar una subvenciónpara ayudar a los niños de su comunidad.