Las asociaciones Kiwanis que apoyan la alfabetización y el aprendizaje ayudaron a que los alumnos formaran parte del proyecto.

Por Tony Knoderer

En Waynesboro (Virginia, EE.UU.), la asociación entre el club Kiwanis de Waynesboro y Little Free Library alcanzó un nuevo hito el 12 de abril. Ese día, las dos organizaciones celebraron la apertura de pequeñas bibliotecas gratuitas en tres escuelas locales.

A ellos se unieron en la ceremonia de corte de cinta representantes de las diversas organizaciones que hicieron del proyecto un esfuerzo comunitario. Además de los socios del club (incluida su presidenta, Marcia Geiger), en la ceremonia participaron empleados de Mathers Construction Team y el presidente y los directores de On The Road Collaborative, una empresa local y un programa de exploración profesional, respectivamente, que desempeñaron un papel decisivo en el trabajo práctico y la tutoría.

También asistieron educadores locales, la Cámara de Comercio Regional de Augusta, el superintendente de Waynesboro City Schools y representantes del consejo escolar.

Unir a las personas
Con Little Free Library, un socio de Kiwanis International, los clubes Kiwanis ponen libros a disposición en lugares de sus comunidades. Gracias a la asociación, los clubes reciben ayuda para la construcción y administración de las Pequeñas Bibliotecas Libres de la organización, al tiempo que apoyan la causa Kiwanis de la alfabetización y la educación.

El club de Waynesboro llevó ese concepto un paso más allá, no sólo abriendo tres nuevas Pequeñas Bibliotecas Gratuitas a la vez, sino utilizando el proyecto para profundizar en el compromiso de la comunidad con el servicio y la educación.

En Waynesboro, los alumnos de Kate Collins Middle School pueden inscribirse en On The Road Collaborative y pasar 10 semanas participando en la exploración de carreras después de la escuela. Con la coordinación de Blythe y sus compañeros del club Kiwanis, los estudiantes trabajaron cada semana con un miembro diferente del equipo de Mathers Construction para aprender sobre diseño, presupuesto, seguridad y más.

El proyecto culminó con la "construcción" durante dos semanas de las Pequeñas Bibliotecas Gratuitas, situadas en las escuelas William Perry Elementary, Kate Collins Middle School y Waynesboro High School.

Jessica Blythe, socia de Waynesboro Kiwanis, encabezó el proyecto. Como empleada de Mathers Construction y antigua educadora, estaba en una posición única para reunir a personas clave.

"Este proyecto no se habría llevado a cabo si Jessica no hubiera liderado la iniciativa junto con Mathers", afirma Samantha Bosserman, socia del club y vicegobernadora de Kiwanis Capital District.

Para Blythe, fue una oportunidad de servir a la comunidad, pero también una forma de implicar a los estudiantes locales en el proyecto, de forma que tuviera un impacto duradero.

"Queríamos asegurarnos de que el producto final tuviera sentido", dice Blythe. "Queríamos algo que los estudiantes pudieran ver y de lo que pudieran sentirse orgullosos".

Educación y construcción
El club Kiwanis de Waynesboro había disfrutado de una relación productiva con Little Free Library incluso antes del reciente trío de aperturas. Desde 2018, el club ya había colocado cinco Little Free Libraries.

De hecho, la alfabetización "ha sido durante mucho tiempo uno de los objetivos del club", afirma Blythe. Por ejemplo, los socios habían recaudado fondos para que los niños pudieran elegir libros y llevárselos a casa durante las vacaciones de verano. Pero las Pequeñas Bibliotecas Gratuitas llevaron el apoyo del club a un nuevo nivel.

Bosserman, uno de los miembros de la junta directiva del club, fue el impulsor de la implicación del club con la organización, y esta oportunidad más reciente de añadir otras tres Pequeñas Bibliotecas Gratuitas a la vez que se implicaba a los empleados de Mathers Construction y a los socios del club Kiwanis en la tutoría, la construcción y la administración la hizo irresistible.

"Lo incluí en el orden del día de la junta y fue fácil de vender", dice.

Mathers Construction había patrocinado eventos del club con anterioridad, pero este nivel de colaboración era nuevo.

"Esto fue una 'tormenta perfecta", dice Bosserman. "Había una necesidad, y había alguien como Jessica que estaba ahí para unirlas".

Afortunadamente, Blythe estaba preparada para la inspiración cuando ésta surgió.

"Estas oportunidades no surgen de forma natural todo el tiempo", dice. "Siempre puedes preguntarte, incluso cuando estás en tu trabajo: '¿Cómo puedo servir, qué puedo hacer?".

Una oportunidad especial
Por supuesto, el servicio en sí no termina con las ceremonias de corte de cinta. El club de Waynesboro, en colaboración con el Key Club de Waynesboro High School, se encarga del mantenimiento y el inventario de las pequeñas bibliotecas gratuitas. Pero mantenerlas abastecidas es sólo una parte de su gestión. Además de incluir algunos libros para lectores adultos ("Pueden venir personas de todas las edades", dice Blythe), la diversidad de representación también es un factor importante.

"Que los niños puedan verse reflejados en los libros forma parte de estos proyectos", afirma Blythe. "Disponer de fondos para conseguir libros que sean diversos es importante, sobre todo porque no siempre hay muchos en circulación".

Para Blythe, Bosserman y sus compañeros Kiwanis, el acceso a los libros -y la constancia de ese acceso- hacen de la asociación con Little Free Library una oportunidad especial.

"Se pueden regalar libros a los niños cualquier día de la semana", dice Blythe, "pero hacer que estén disponibles a largo plazo es un aspecto realmente especial".

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