Kiwanis-partnerschappen die geletterdheid en leren ondersteunen, hielpen om leerlingen deel te laten uitmaken van het project.

Door Tony Knoderer

In Waynesboro, Virginia, VS, bereikte de samenwerking tussen de Waynesboro Kiwanis Club en de Little Free Library een nieuw hoogtepunt op 12 april. Die dag vierden de twee organisaties de opening van Little Free Libraries op drie verschillende lokale scholen.

Ze werden vergezeld door vertegenwoordigers van de verschillende organisaties die het project tot een gemeenschapsinspanning hebben gemaakt. Naast clubleden (waaronder voorzitter Marcia Geiger) waren medewerkers van Mathers Construction Team en de voorzitter en directeuren van On The Road Collaborative aanwezig bij de ceremonie - respectievelijk een plaatselijk bedrijf en een programma voor loopbaanverkenning, die beide een rol speelden bij het praktische werk en de begeleiding.

Lokale docenten waren ook aanwezig, samen met de Greater Augusta Regional Chamber of Commerce, de Waynesboro City Schools superintendent en vertegenwoordigers van het schoolbestuur.

Mensen samenbrengen
Met Little Free Library, een partner van Kiwanis International, stellen Kiwanisclubs boeken beschikbaar op locaties in hun gemeenschappen. Dankzij het partnerschap krijgen clubs hulp bij de bouw en het beheer van de Little Free Libraries van de organisatie en steunen ze tegelijkertijd de Kiwanis-doelstellingen van alfabetisering en onderwijs.

De Waynesboro club ging een stap verder met dat concept - niet alleen door drie nieuwe Little Free Libraries tegelijk te openen, maar door het project te gebruiken om de betrokkenheid van de gemeenschap bij service en onderwijs te verdiepen.

In Waynesboro kunnen leerlingen van de Kate Collins Middle School zich inschrijven voor On The Road Collaborative en na schooltijd 10 weken lang deelnemen aan loopbaanverkenning. Met de coördinatie van Blythe en haar medeclubleden van Kiwanis werkten de leerlingen elke week met een ander teamlid van Mathers Construction om te leren over ontwerpen, budgetteren, veiligheid en nog veel meer.

Het project culmineerde vervolgens in een twee weken durende "bouw" van de Little Free Libraries, die zich bevinden op William Perry Elementary, Kate Collins Middle School en Waynesboro High School.

Waynesboro Kiwanis-lid Jessica Blythe leidde het project. Als werknemer van Mathers Construction en voormalig onderwijzeres bevond zij zich in een unieke positie om belangrijke mensen bij elkaar te brengen.

"Dit project was er nooit gekomen als Jessica niet samen met Mathers de leiding had genomen," zegt Samantha Bosserman, een medeclublid en luitenant-gouverneur van het Kiwanis Capital District.

Voor Blythe was het een kans om de gemeenschap te dienen, maar ook een manier om lokale studenten bij het project te betrekken - op een manier die een blijvende impact had.

"We wilden er zeker van zijn dat het eindproduct betekenisvol was," zegt Blythe. "We wilden iets dat de studenten konden zien en waar ze trots op konden zijn."

Onderwijs en bouw
De Waynesboro Kiwanis club had een productieve relatie met de Little Free Library, zelfs voor het recente trio van openingen. In 2018 had de club al vijf Little Free Libraries geplaatst.

Geletterdheid "is al heel lang een aandachtspunt van de club", aldus Blythe. Leden hadden bijvoorbeeld geld ingezameld voor kinderen om boeken uit te zoeken en mee naar huis te nemen voor de zomervakantie. Maar de Little Free Libraries stuwden de steun van de club naar een nieuw niveau.

Bosserman, een van de bestuursleden van de club, was de drijvende kracht achter de betrokkenheid van de club bij de organisatie - en deze meer recente kans om nog eens drie Little Free Libraries toe te voegen en daarbij werknemers van Mathers Construction en Kiwanisclubleden te betrekken bij mentorschap, bouw en rentmeesterschap, maakte het onweerstaanbaar.

"Ik zette het op de agenda van het bestuur en het was makkelijk te verkopen," zegt ze.

Mathers Construction was al eerder sponsor van clubevenementen, maar dit niveau van partnerschap was nieuw.

"Dit was een 'perfecte storm'," zegt Bosserman. "Er was een behoefte, en er was iemand zoals Jessica die er was om ze samen te brengen."

Gelukkig was Blythe klaar voor inspiratie toen die zich voordeed.

"Deze kansen komen niet altijd vanzelf", zegt ze. "Je kunt jezelf altijd afvragen, zelfs als je op je werk bent: 'Hoe kan ik van dienst zijn, wat kan ik doen?'"

Een bijzondere kans
Natuurlijk eindigt de dienst zelf niet met het doorknippen van lintjes. De Waynesboro club zorgt samen met de Waynesboro High School Key Club voor het onderhoud en de inventaris van de Little Free Libraries. Maar de voorraad op peil houden is slechts een deel van hun rentmeesterschap. Naast een aantal boeken voor volwassen lezers ("Alle leeftijden kunnen komen," zegt Blythe), is diversiteit ook een factor.

"Dat kinderen zichzelf in de boeken kunnen zien, is een onderdeel van deze projecten," zegt Blythe. "De fondsen hebben om boeken te krijgen die divers zijn is belangrijk, vooral omdat er niet altijd veel in omloop zijn."

Voor Blythe, Bosserman en hun mede-Kiwanians maakt de toegang tot boeken - en de consistentie van die toegang - de samenwerking met Little Free Library tot een bijzondere kans.

"Je kunt kinderen op elke dag van de week boeken geven," zegt Blythe, "maar ze op de lange termijn beschikbaar maken is echt een speciaal aspect."

nl_BENederlands (België)