カンザス州のキワニアンは、リトル・フリー・ライブラリーを裁判所に設置。 

ジュリー・セートル著 

 2022年に初めて国際キワニス大会に参加したメリッサ・バイナムは、キワニスの大義である「健康と栄養」「教育と識字率向上」「青少年のリーダーシップ育成」について多くのことを耳にした。特に「識字率向上」のコンセプトは彼女の関心を引いた。 

バイナムが所属する米国カンザス州のカンザスシティ・ウエスト・キワニスクラブは、週末に地元の小学生にスナックパックを作って提供したり、地域の果樹園で梨やリンゴを収穫して子供たちを支援する団体に提供したりと、栄養に関する多くのプロジェクトに力を入れている。会員たちはまた、新米ママに本を贈ったり、地域の学校で読み聞かせをしたりもしているが、バイナムは、クラブのプロジェクト・リストにもうひとつ、識字に関する継続的な取り組みを加えるべきだと考えた。 

バイナムは、以前、会員仲間のパット・ハレルブリンクが、国際キワニスのパートナーであるリトル・フリー・ライブラリーのことを話していたことを思い出した。大会から戻ったバイナムは、地域社会でリトル・フリー・ライブラリーが必要とされている場所についてクラブ会員と話し合った。  

彼らの総意:裁判所の建物 

「裁判所や市庁舎は、パパやママが行きたがらない場所だから、いい場所だと思ったんだ。子供たちも一緒に行きたがらないでしょう」とバイナムは言う。「子どもたちに本を読んでもらうのはいい方法だと思ったんです。子どもたちに何かすることを与え、退屈させず、読書に親しんでもらうことができるかもしれません」。 

地域社会との協力
カンザス州カンザス・シティには市と郡が統合された政府があるため、リトル・フリー・ライブラリーをワイアンドッテ郡裁判所とその向かいにある市裁判所に設置し、維持管理することについて、クラブは代表者に連絡を取った。市郡政府は同意してくれただけでなく、図書を収納するための複数の図書カート(1台数百米ドル)を購入することも申し出てくれた。クラブのメンバーはそれぞれのカートにキワニスの看板を付け、新しい本や中古の本を集め始めた。 

子供や孫がいるクラブ会員は、『よし、本棚を整理する時間だ』という感じです」とバイナムは言う。そして、友人や家族にも、"ねえ、あなたの子供たちに、手放してもいいと思っている本について聞いてみて "と呼びかけました」。 

パット・ハレルブリンクと夫のデイブ(元キワニス・インターナショナルの評議員)は、ガレージセールや古着屋を探し回り、そこでしばしばきれいな状態の本を見つけた。バイナムのサプライズ誕生日パーティーでは、招待客が図書館に本をプレゼントしてくれた。 

クラブ会員は、各本の内側にカンザスシティ西キワニスクラブから提供されたことを示すステッカーを貼った。現在、裁判所には4つのリトル・フリー・ライブラリーがあり、市立裁判所にも1つある。2人のクラブ会員(1人は裁判官、もう1人は保安官)が日々の仕事をしながら本の供給を監視し、本が足りなくなったらクラブに知らせている。 

「この活動を始めてからまだ半年しか経っていないのに、すでに1,000冊以上の本を配布したといっても過言ではないでしょう」とバイナムは言う。「その本を手に取る若者を見ることはないかもしれない。でも、本棚に本を補充する頻度からすると、私たちは影響を及ぼしていると感じています」。 

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