Kiwanians in Kansas zetten Little Free Libraries op in rechtbanken. 

Door Julie Saetre 

 Toen Melissa Bynum in 2022 haar eerste internationale conventie van Kiwanis bijwoonde, hoorde ze veel over de doelen van Kiwanis: gezondheid en voeding, onderwijs en alfabetisering, en de ontwikkeling van leiderschap onder jongeren. Vooral het concept "geletterdheid" trok haar aandacht. 

De club van Bynum, de Kansas City-West Kiwanis Club in Kansas, VS, richt zich met een aantal projecten op voeding - van het inpakken en verstrekken van weekendsnackpakketten aan lokale basisschoolleerlingen tot het plukken van peren en appels uit een boomgaard in de buurt voor organisaties die kinderen helpen. De leden geven ook boeken aan pas bevallen moeders en lezen voor op scholen in de buurt, maar Bynum vond dat er nog een andere alfabetiseringsactie aan de projectenlijst van de club moest worden toegevoegd. 

Bynum herinnerde zich dat een medelid, Pat Hurrelbrink, eerder de Little Free Library - een partner van Kiwanis International - had genoemd. Bynum kwam terug van de conventie en sprak met clubleden over waar Little Free Libraries nodig waren in hun gemeenschap.  

Hun consensus: gerechtsgebouwen. 

"We besloten dat het gerechtsgebouw en het gemeentehuis goede plekken waren, omdat dat een plek is waar papa en mama niet naartoe willen. En de kinderen willen al helemaal niet met hen mee," zegt Bynum. "We dachten dat het een goede manier zou zijn om ze een boek te geven - om ze iets te doen te geven, ze bezig te houden en ze misschien te leren lezen." 

Samenwerking
Kansas City, Kansas, heeft een verenigd stadsbestuur, dus nam de club contact op met vertegenwoordigers over het plaatsen en onderhouden van Little Free Libraries in het gerechtsgebouw van Wyandotte County en de gemeentelijke rechtbank aan de overkant. Het stadsbestuur ging niet alleen akkoord, maar bood ook aan om meerdere bibliotheekkarren te kopen - die elk enkele honderden dollars kostten - om de boeken in te bewaren. Clubleden voorzagen elke kar van een Kiwanis uithangbord en begonnen met het verzamelen van nieuwe of gebruikte boeken. 

"We hebben clubleden die kinderen en kleinkinderen hebben en die zeggen: 'Oké, tijd om je boekenkast op te ruimen'", zegt Bynum. "En we hebben het woord aan onze vrienden en familie gegeven: 'Hé, vraag je kinderen naar boeken waarvan ze afstand willen doen.'" 

Pat Hurrelbrink en haar man Dave (een voormalige trustee van Kiwanis International) zochten op garageverkoop en in kringloopwinkels, waar ze vaak boeken in perfecte staat vonden. En op een verrassingsverjaardag voor Bynum brachten de gasten boeken voor de bibliotheken mee als cadeau. 

Clubleden plakten een sticker aan de binnenkant van elk boek om aan te geven dat het was geleverd door de Kiwanis Club van Kansas City-West. Vier Little Free Libraries bieden nu boeken aan in het gerechtsgebouw en nog een in de gemeentelijke rechtbank. Twee clubleden - de ene rechter, de andere sheriff - houden tijdens hun dagelijkse werkzaamheden de boekenvoorraad in de gaten en laten de club weten wanneer er meer boeken nodig zijn. 

"Het is waarschijnlijk geen understatement om te zeggen dat we al meer dan 1000 boeken hebben uitgedeeld, en we doen dit misschien pas zes maanden," zegt Bynum. "Misschien zie ik die jongere dat boek wel nooit aannemen. Maar gezien de frequentie waarmee we die planken aanvullen, heb ik het gevoel dat we een impact hebben." 

nl_BENederlands (België)