Los kiwanis de Kansas crean pequeñas bibliotecas gratuitas en los tribunales. 

Por Julie Saetre 

 Cuando Melissa Bynum asistió a su primera convención de Kiwanis International en 2022, escuchó mucho sobre las causas de Kiwanis: salud y nutrición, educación y alfabetización, y desarrollo del liderazgo juvenil. El concepto de "alfabetización" le llamó especialmente la atención. 

El club de Bynum, el Kansas City-West Kiwanis Club de Kansas (EE. UU.), centra varios proyectos en la nutrición: desde empaquetar y entregar paquetes de merienda los fines de semana a los alumnos de las escuelas primarias locales hasta recoger peras y manzanas de un huerto de la zona para organizaciones que ayudan a los niños. Aunque los socios también proporcionan libros a las madres primerizas y leen en las escuelas de la zona, Bynum pensó que había que añadir otro proyecto de alfabetización a la lista de proyectos del club. 

Bynum recordó que un compañero, Pat Hurrelbrink, había mencionado anteriormente las Pequeñas Bibliotecas Libres, un socio de Kiwanis International. Bynum regresó de la convención y habló con los socios del club sobre dónde se necesitaban Pequeñas Bibliotecas Libres en su comunidad.  

Su consenso: edificios judiciales. 

"Decidimos que el palacio de justicia y el edificio municipal eran buenos sitios porque es un lugar al que mamá y papá no quieren ir. Y los niños seguro que no quieren ir con ellos", dice Bynum. "Pensamos que sería una buena manera de regalarles un libro: darles algo que hacer, mantenerlos ocupados y posiblemente ayudarles a aficionarse a la lectura". 

Colaboración comunitaria
Kansas City, Kansas, tiene un gobierno unificado de ciudad y condado, por lo que el club se puso en contacto con sus representantes para instalar y mantener pequeñas bibliotecas gratuitas en el juzgado del condado de Wyandotte y en el juzgado municipal situado al otro lado de la ciudad. El gobierno de la ciudad y el condado no sólo aceptó, sino que también se ofreció a comprar varios carritos de biblioteca, cada uno de los cuales costaba varios cientos de dólares, para guardar los libros. Los socios del club colocaron carteles de Kiwanis en cada carro y se dispusieron a recoger libros nuevos o poco usados. 

"Tenemos socios del club que tienen hijos y nietos y nos dicen: 'Vale, es hora de limpiar vuestras estanterías'", dice Bynum. "Y hemos corrido la voz entre nuestros amigos y familiares: 'Oye, pregunta a tus hijos por los libros que están dispuestos a dejar'". 

Pat Hurrelbrink y su marido, Dave (antiguo administrador de Kiwanis International), buscaron en ventas de garaje y tiendas de segunda mano, donde a menudo encontraban libros en perfecto estado. Y en una fiesta sorpresa de cumpleaños de Bynum, los invitados trajeron de regalo libros para las bibliotecas. 

Los socios del club colocaron una pegatina en el interior de cada libro para indicar que había sido proporcionado por el Club Kiwanis de Kansas City-West. Cuatro pequeñas bibliotecas gratuitas ofrecen ahora libros en el juzgado, con otra en el tribunal municipal. Dos socios del club, un juez y un sheriff, controlan el suministro de libros en su trabajo diario y avisan al club cuando necesitan más libros. 

"Probablemente no nos quedemos cortos si decimos que ya hemos distribuido más de 1.000 libros y sólo llevamos seis meses", afirma Bynum. "Puede que nunca vea a ese joven coger ese libro. Pero basándome en la frecuencia con la que estamos reponiendo esas estanterías, siento que estamos teniendo un impacto". 

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