Les Kiwaniens du Kansas créent des petites bibliothèques gratuites dans les tribunaux. 

Par Julie Saetre 

 Lorsque Melissa Bynum a assisté à sa première convention du Kiwanis International en 2022, elle a beaucoup entendu parler des causes du Kiwanis : la santé et la nutrition, l'éducation et l'alphabétisation, et le développement du leadership chez les jeunes. Le concept d'"alphabétisation" a particulièrement retenu son attention. 

Le club de M. Bynum, le Kansas City-West Kiwanis Club au Kansas (États-Unis), concentre un certain nombre d'actions sur la nutrition, qu'il s'agisse d'emballer et de fournir des paquets de collations pour le week-end aux élèves des écoles primaires locales ou de cueillir des poires et des pommes dans un verger de la région pour des organisations qui viennent en aide aux enfants. Les membres du club fournissent également des livres aux nouvelles mamans et font des lectures dans les écoles de la région, mais Mme Bynum a pensé qu'une autre action d'alphabétisation devrait être ajoutée à la liste des projets du club. 

Bynum s'est souvenu qu'un de ses collègues, Pat Hurrelbrink, avait déjà mentionné la Petite Bibliothèque Libre - un partenaire du Kiwanis International. À son retour de la convention, Bynum s'est entretenu avec les membres du club sur les besoins en petites bibliothèques gratuites dans leur communauté.  

Leur consensus : les palais de justice. 

"Nous avons décidé que le palais de justice et le bâtiment municipal étaient de bons endroits, car c'est un endroit où les parents ne veulent pas aller. Et les enfants ne veulent certainement pas les accompagner", explique M. Bynum. "Nous avons pensé que ce serait un bon moyen de leur offrir un livre, de leur donner quelque chose à faire, de les occuper et peut-être de les aider à se familiariser avec la lecture. 

Collaboration communautaire
Kansas City (Kansas) ayant une administration unifiée, le club a contacté ses représentants pour installer et entretenir des petites bibliothèques gratuites au palais de justice du comté de Wyandotte et au tribunal municipal situé de l'autre côté du site. Le gouvernement de la ville et du comté a non seulement accepté, mais il a également proposé d'acheter plusieurs chariots de bibliothèque - chacun coûtant plusieurs centaines de dollars américains - pour contenir les livres. Les membres du club ont apposé un panneau Kiwanis sur chaque chariot et se sont mis à collecter des livres neufs ou d'occasion. 

Nous avons des membres du club qui ont des enfants et des petits-enfants et qui nous disent : "Bon, il est temps de faire le ménage dans vos bibliothèques"", explique M. Bynum. Et nous avons passé le mot à nos amis et à notre famille : "Demandez à vos enfants quels sont les livres qu'ils sont prêts à abandonner". 

Pat Hurrelbrink et son mari, Dave (ancien administrateur du Kiwanis International), ont cherché dans les vide-greniers et les magasins d'occasion, où ils ont souvent trouvé des livres en parfait état. Lors d'une fête d'anniversaire surprise pour Bynum, les invités ont apporté des livres pour les bibliothèques en guise de cadeaux. 

Les membres du club ont apposé un autocollant à l'intérieur de chaque livre pour indiquer qu'il a été fourni par le club Kiwanis de Kansas City-West. Quatre petites bibliothèques gratuites proposent désormais des livres dans le palais de justice, et une autre dans le tribunal municipal. Deux membres du club - l'un juge, l'autre shérif - surveillent l'approvisionnement en livres dans le cadre de leurs activités quotidiennes et informent le club lorsque des livres supplémentaires sont nécessaires. 

"Il n'est sans doute pas exagéré de dire que nous avons déjà distribué plus de 1 000 livres, alors que cela ne fait peut-être que six mois que nous le faisons", déclare M. Bynum. "Vous savez, il se peut que je ne voie jamais ce jeune prendre ce livre. Mais vu la fréquence à laquelle nous réapprovisionnons ces étagères, j'ai l'impression que nous avons un impact". 

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