国際キワニスのカトリーナ・バランコ会長は、誰にでも可能性があり、それを発揮する機会があることを経験から学んだ。 

多くのキワニス会員にとって、リーダーシップへの道は壮大な個人的野心から始まるわけではありません。実際、リーダーシップの旅は誰かの励ましから始まることが多い。最初の一歩を踏み出すのも、キワニスの仲間からのちょっとした後押しがあってこそなのです。  

それがカトリーナ・バランコの始まりだった。現在、2023-24年度国際キワニス会長を務めるバランコは、1994年に米国ジョージア州オルバニーのキワニスクラブで入会して1年ほど経ったとき、委員会の委員長を依頼された。  

彼女はその要請を拒否はしなかったが、その役割に何が必要なのか確信が持てず、そう言った。幸いなことに、彼女のクラブの仲間たちは、リーダーシップの役割にはしばしば学習曲線が伴うことを理解していた。 

「彼らは私をサポートし、何をすべきかを示し、私の小さなタスクリストをくれると保証してくれました」と彼女は言う。「そしてそうしてくれた 

この支援はバランコにとって決定的なものだった。それはまた、キワニアンが指導的役割を果たすことが可能であると思えるようになるための、初期の洞察でもあった。 

「今年はメンターシップを奨励し、強調したい。「人々の肩を叩き、ステップアップするよう求めるだけでなく、もし彼らがステップアップしたら、私たちが彼らをサポートし、良い仕事ができるよう手助けすることを保証することがとても重要です。私のキワニスのメンターたちは、そうしてくれたのです」。 

コミットメントとコミュニティ
バランコがキワニスに入会した大きな理由は、自分が必要とされているという感覚だった。バランコは教育者として15年間働いた後、退職して婦人服のビジネスを始めた。しかし、以前から若者と関わる仕事をしていた彼女は、アルバニーのキワニスクラブにとって自然な人材だった。 

バランコは、「私が『いいよ、ランチに行くよ』と言うまで、友人が少なくとも6回は誘ってくれた。「彼女は諦めるつもりはなかった。  

「自分を支えてくれるコミュニティに恩返しをするんだ。だから、これはウィンウィンだと思ったんだ。彼らはそういう仕事をしていて、僕はその車に乗ってその一部になれるんだ』ってね」。

バランコが訪れたクラブの例会で、クラブは最近、虐待の犠牲となった子供たちのために、地元のシェルターのためにバンを購入する資金を集めていた。バランコが訪れたクラブの例会で、彼らはその団体の責任者に鍵をプレゼントしていたのだ。クラブの影響力について目を見開かされた瞬間だったと彼女は言う。 

「自分を支えてくれるコミュニティに恩返しをするんだ。だから、これはウィンウィンだと思ったんだ。彼らはそういう仕事をしていて、僕はその車に乗ってその一部になれるんだ』ってね」。 

キワニスの特徴
バランコは教育界でのキャリアから、キワニスの中核的な活動である青少年の指導力育成の経験も積んだ。  

彼女は高校で教師としてビジネス教育を教え、フューチャー・ビジネス・リーダーズ・オブ・アメリカのアドバイザーを務めた。その間に彼女は、最も優秀な才能が必ずしも最も目立つ人のものとは限らないことを知った。 

「バランコは言う。「彼らの多くはスター生徒ではありません。「そのような子供たちが自分の道を見つける手助けをすることは、私にとって重要なことでした。地区大会や全国大会に行くと、初めて1位になった子もいました」。  

そのような経験はキワニスでも続いた。彼女の最も楽しい思い出のひとつは、ジョージア地区ガバナーとしてキー・クラブの地区役員を務めたことだ。 

「新会員の青年がいました。「そして3年後、彼は地区のキークラブ・ガバナーに選ばれたのです。自分自身に自信が持てないときから、学んだことを活用するときまで、彼らの成長を見守ることは、自分自身を見つけるようで特別なことです」。 

バランコにとって、キワニス・ファミリーは、そのようなストーリーを創り出す上で比類ない存在である。「キワニスとは何か、キワニスの特徴は何かと聞かれたら、私はこう答えます:キワニスのように青少年のために奉仕活動をしている団体はありません」。 

広く開かれたチャンス
バランコが2023-24年度に重点を置くのは、ビルダーズ・クラブである。バランコは高校教師として、生徒の将来の成功のために中学生時代がいかに重要であるかを学んだ。  

「高校生になるまでに、その子の心に届かなかった場合、その殻を破るのは難しいでしょう。「この時期は、子供たちの成長において不安定な時期であり、私たちが子供たちと協力する重要な時期なのです」。 

バランコ氏は、2022-23年度国際キワニス会長のバート・ウェスト氏がKキッズに重点を置いていることを、優れた構成要素であり、会員に自己啓発の幅広い範囲を理解させる方法であると評価する。 

「最終的には、キワニス・ファミリー全体を宣伝したいのです。「K-KIDSからキワニスへの道程です」。 

"高校までに子供の心に届かなかった場合、その殻を破るのは難しいかもしれない。中高生の時期は、子供の成長において不安定な時期であり、私たちが子供と一緒に仕事をする上で重要な時期なのです"

旅は大人になったからといって終わるものではない。バランコ氏は、キワニスクラブ内でも個人の成長を支援し続ける重要な理由として、会員がリーダーシップに積極的に関心を持っている場合でも、補強が必要な場合でも、このことを挙げている。 

"リーダーシップの機会は、それを追い求めたい人には広く開かれていると思います。でも、すべての人が『やります、やります』と言うわけではありません。私たちは、リーダーシップの資質を持った人々に目を光らせる必要がある。肩を叩かれる人が必要なのです" 

バランコは思い出す。最初に委員会のリーダーを頼まれたとき、彼女は自分のことを "スピーカー "ではなく "プレゼンター "だと考えていた。彼女が要件を満たせないと言うのではなく、満たせると信じてくれる仲間がいたのは助かった。 

"自分のコンフォートゾーンから少し押し出されることが重要だった "と彼女は言う。「それは結果的に良いことだった。 

期待とサポート
誰かがバランコに指導的役割について尋ねると、彼女はそのポジションの職務について具体的に説明しようとする。  

「私たちは、指導者に期待されていることを正直に伝える必要があります。「キワニスのリソース、地区のリソース、クラブ・リーダーシップ教育などです。彼らには支援があるのです」。 

国際キワニスの評議員になる人でさえ、励ましが必要なのだ。バランコは2018年に国際キワニス理事に選出されたが、当初は副会長に立候補するつもりはなかった。3年の評議員任期が半分以上過ぎた頃、彼女は警戒心を持ち続けた。 

「やりたいと思えるかどうか、少し悩みました。「でも(管理委員として)地区の多くの人たちと出会い、彼らの成長を見守る一員になりたいと思いました。時々地区を訪れると、『そうだ、これが私がキワニアンである理由だ。だからキワニアンなんだ』と思うことがある。 

「3年目に近づくにつれ、みんなからたくさんの励ましをもらった。 

すべて1つの問題
現在、彼女は国際キワニス会長の役職に就いている。前任者たちと同様、彼女は会員増強がキワニスの主要課題であると考えている。彼女は、会員増強は他のすべての原動力であると言う。 

「リーダーシップ、教育、そして奉仕リーダーシップ・プログラムは重要です」と彼女は言う。会員がいなければ、誰を教育するのでしょうか?会員がいなければ、誰がSLPをサポートするのでしょうか? 

「私にとっては、すべてはひとつの問題だ。新しいメンバーを獲得しなければならない。 

常に困難はあるが、キワニスクラブは前向きでいるべきであり、自分たちの存在理由を思い出すべき時だとバランコは言う。  

「青少年プログラムをサポートし、地域社会をより良いものにする。「私が彼らに言うように、あなたたちは地域の光なのです。あなたたちは希望の光なのです」。  

ja日本語