Die Erfahrung hat der Präsidentin von Kiwanis International, Katrina Baranko, gezeigt, dass jeder Mensch Potenzial hat - und die Möglichkeit, es zu nutzen. 

Für viele Kiwanis-Mitglieder beginnt der Weg zu einer Führungsposition nicht mit einem großen persönlichen Ziel. Tatsächlich beginnt die Reise in eine Führungsposition oft mit der Ermutigung durch jemand anderen. Selbst der erste Schritt kommt erst nach einem kleinen Anstoß von Kiwanis-Kollegen.  

So fing es für Katrina Baranko an. Baranko, die heute Präsidentin von Kiwanis International 2023-24 ist, war 1994 etwa ein Jahr Mitglied im Kiwanis Club von Albany, Georgia, USA, als sie gebeten wurde, einen Ausschussvorsitz zu übernehmen.  

Sie lehnte die Anfrage nicht ab, aber sie war sich nicht sicher, was die Rolle erforderte - und das sagte sie auch. Glücklicherweise verstanden ihre Clubkollegen, dass Führungsaufgaben oft mit einer Lernkurve verbunden sind. 

"Sie versicherten mir, dass sie mich unterstützen würden, mir zeigen würden, was ich tun sollte, mir meine kleine Aufgabenliste geben würden", sagt sie jetzt. "Und das taten sie auch." 

Diese Unterstützung war entscheidend für Baranko. Es war auch ein früher Einblick in das, was Führungsrollen für Kiwanier möglich erscheinen lässt. 

"Ich hoffe, dass wir dieses Jahr die Mentorenschaft fördern und betonen", sagt sie. "Es ist so wichtig, dass wir den Leuten auf die Schulter klopfen und sie auffordern, sich zu engagieren, ihnen aber auch versichern, dass wir sie unterstützen und ihnen helfen werden, gute Arbeit zu leisten, wenn sie es tun. Das haben meine Kiwanis-Mentoren auf ihrem Weg getan." 

Engagement und Gemeinschaft
Dieses Gefühl, gebraucht zu werden, war ein wichtiger Grund, warum Baranko sich überredet fühlte, Kiwanis beizutreten. Sie hatte 15 Jahre lang als Erzieherin gearbeitet, bevor sie diesen Beruf aufgab, um ihr eigenes Unternehmen für Damenbekleidung zu gründen. Aber ihre frühere Arbeit mit jungen Menschen machte sie zu einer natürlichen Kandidatin für den Albany Kiwanis Club. 

"Eine Freundin von mir hat mich gefragt, ob ich mitmachen will - mindestens sechs Mal - bevor ich sagte: 'Gut, ich gehe zum Mittagessen'", sagt Baranko und lächelt bei der Erinnerung. "Sie wollte nicht aufgeben."  

"Ich bin damit aufgewachsen, dass man der Gemeinschaft, die einen unterstützt, etwas zurückgibt. Also dachte ich: 'Wow, das ist eine Win-Win-Situation. Sie machen diese Art von Arbeit und ich kann in das Fahrzeug einsteigen und ein Teil davon sein".

Wie sich herausstellte, hatte der Club kürzlich Geld für den Kauf eines Lieferwagens für ein örtliches Heim für missbrauchte Kinder gesammelt - und sie überreichten den Schlüssel dem Direktor der Organisation bei dem Clubtreffen, das Baranko besuchte. Es war ein augenöffnender Moment, was den Einfluss des Clubs angeht, sagt sie, aber es hat auch ihren Glauben an die Gemeinschaft bestätigt. 

"Ich bin damit aufgewachsen, dass man der Gemeinschaft, die einen unterstützt, etwas zurückgibt. Also dachte ich: 'Wow, das ist eine Win-Win-Situation. Sie machen diese Art von Arbeit und ich kann in das Fahrzeug einsteigen und ein Teil davon sein". 

Was Kiwanis auszeichnet
Barankos Karriere im Bildungswesen verschaffte ihr auch Erfahrung in einem Kernanliegen von Kiwanis: der Entwicklung von jungen Führungskräften.  

Sie unterrichtete als Lehrerin an der High School Wirtschaftskunde und war Beraterin der Future Business Leaders of America. In dieser Zeit stellte sie fest, dass die hellsten Talente nicht immer bei den offensichtlichsten Menschen zu finden sind. 

"Viele von ihnen sind nicht die Musterschüler", sagt Baranko. "Es war mir wichtig, diesen Kindern zu helfen, ihren Weg zu finden, denn sie können leicht auf der Strecke bleiben. Als wir zu Bezirks- und Landeswettbewerben fuhren, belegten einige von ihnen zum ersten Mal den ersten Platz in einem Wettbewerb.  

Diese Art von Erfahrung setzte sich bei Kiwanis fort. Eine ihrer schönsten Erinnerungen stammt aus ihrer Zeit als Governor des Distrikts Georgia, eine Position, die die Mitarbeit im Distriktvorstand des Key Clubs erfordert. 

"Es gab einen jungen Mann, der neu im Vorstand war", sagt sie. "Er wollte nicht reden, er war sehr schüchtern - und drei Jahre später wurde er zum Governor des Key Clubs in unserem Distrikt gewählt. Es ist schon etwas Besonderes, zu sehen, wie sie sich weiterentwickeln, wenn sie sich ihrer selbst noch nicht sicher sind und dann das Gelernte anwenden." 

Für Baranko ist die Kiwanis-Familie unübertroffen darin, solche Geschichten zu erzählen. "Wenn die Leute fragen, wer Kiwanis ist, was uns auszeichnet, dann sage ich das: Niemand leistet so viel Dienst für die Jugend wie wir." 

Weitreichende Gelegenheit
Ein Schwerpunkt für Baranko im Jahr 2023-24 wird der Builders Club sein. Als Lehrerin an der High School hat sie gelernt, wie wichtig die mittleren Jahre der Schüler für ihren zukünftigen Erfolg sind.  

"Wenn man ein Kind bis zur High School nicht erreicht hat, kann es schwer sein, diese Schale zu überwinden", sagt sie. "Die mittleren Jahre können eine unbeständige Zeit in der Entwicklung eines Kindes sein, und es ist eine wichtige Zeit für uns, mit ihnen zu arbeiten." 

Baranko würdigt die Betonung von K-Kids durch den Präsidenten von Kiwanis International 2022-23, Bert West, als einen ausgezeichneten Baustein - und eine Möglichkeit, den Mitgliedern zu helfen, das breitere Spektrum der persönlichen Entwicklung zu sehen. 

"Letztendlich wollen wir die gesamte Kiwanis-Familie fördern", sagt sie. "Es geht um die Reise von K-Kids zu Kiwanis." 

"Wenn Sie ein Kind bis zur High School nicht erreicht haben, kann es schwer sein, diese Schale zu überwinden. Diese mittleren Jahre können eine unbeständige Zeit in der Entwicklung eines Kindes sein, und es ist eine wichtige Zeit für uns, mit ihnen zu arbeiten."

Die Reise endet nicht mit dem Erwachsensein. Für Baranko ist das ein wichtiger Grund, die persönliche Entwicklung auch in den Kiwanis-Clubs zu unterstützen - ganz gleich, ob ein Mitglied aktiv an Führungsaufgaben interessiert ist oder Verstärkung braucht. 

"Ich denke, die Möglichkeit, eine Führungsposition einzunehmen, steht jedem offen, der sie ausüben möchte", sagt sie. "Aber nicht alle von uns sagen: 'Ich mache es, ich mache es.' Wir müssen nach Menschen mit Führungsqualitäten Ausschau halten. Wir brauchen Leute, denen wir auf die Schulter klopfen können." 

erinnert sich Baranko. Als sie zum ersten Mal gefragt wurde, ob sie einen Ausschuss leiten wolle, sah sie sich selbst "eher als Moderatorin, nicht als Rednerin". Es war hilfreich, Kolleginnen und Kollegen zu haben, die ihr zutrauten, die Anforderungen zu erfüllen, anstatt ihr zu sagen, dass es sie nicht gab. 

"Es war wichtig, ein wenig aus meiner Komfortzone herauszukommen", sagt sie. "Es hat sich als eine gute Sache herausgestellt." 

Erwartungen und Unterstützung
Wenn jemand Baranko nach einer Führungsrolle fragt, versucht sie, die Aufgaben einer Position genau zu beschreiben.  

"Wir müssen ehrlich sein, was die Erwartungen an die Führungskräfte angeht", sagt sie. "Aber wir müssen auch deutlich machen, dass sie Unterstützung haben - einschließlich der Ressourcen von Kiwanis, des Distrikts und der Club Leadership Education. Sie haben Hilfe." 

Selbst Menschen, die Treuhänder von Kiwanis International werden, brauchen Ermutigung. Baranko wurde 2018 in den Vorstand von Kiwanis International gewählt und hatte zunächst nicht die Absicht, für das Amt des Vizepräsidenten zu kandidieren. Als sie mehr als die Hälfte ihrer dreijährigen Amtszeit als Treuhänderin hinter sich hatte, blieb sie misstrauisch. 

"Ich habe ein wenig mit mir gerungen - ich wusste nicht, ob ich das tun wollte", sagt sie. "Aber (als Treuhänderin) habe ich so viele Menschen in den Distrikten kennengelernt und gemerkt, dass ich dabei sein möchte, wenn sie wachsen. Manchmal, wenn ich in einen Distrikt gehe, denke ich: 'Oh ja - deshalb bin ich Kiwanier. Das ist der Grund, warum wir das tun. 

"Als ich mich meinem dritten Jahr näherte, bekam ich viel Zuspruch von den Leuten, und ich beschloss, es zu versuchen. 

Alles eine Ausgabe
Jetzt übernimmt sie die Rolle der Präsidentin von Kiwanis International. Wie ihre unmittelbaren Vorgänger betrachtet sie das Mitgliederwachstum als die wichtigste Aufgabe für die Organisation. Sie sagt, dass dies das Thema ist, von dem alles andere abhängt. 

"Führung, Bildung und unsere Service Leadership Programs sind wichtig", sagt sie, "aber ohne Mitglieder haben wir keinen Pool an Führungskräften, aus dem wir auswählen können. Und ohne Mitglieder, wen bilden wir dann aus? Wer wird ohne Mitglieder unsere SLPs unterstützen? 

"Für mich ist das alles nur ein Thema. Wir müssen neue Mitglieder werben." 

Es gibt immer Herausforderungen, fügt Baranko hinzu, aber sie glaubt, dass es für Kiwanis Clubs an der Zeit ist, positiv zu bleiben und sich daran zu erinnern, warum sie existieren.  

"Sie müssen sich einfach weiter auf die Arbeit konzentrieren, die sie tun - unsere Jugendprogramme unterstützen und unsere Gemeinden besser machen", sagt sie. "Wie ich ihnen sage: Sie sind das Licht in Ihrer Gemeinde. Sie sind der Hoffnungsschimmer."  

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