L'expérience a montré à Katrina Baranko, présidente de Kiwanis International, que tout le monde a un potentiel - et l'occasion de le réaliser. 

Pour de nombreux membres du Kiwanis, le chemin vers le leadership ne commence pas par une grande ambition personnelle. En fait, un parcours de leadership commence souvent par l'encouragement de quelqu'un d'autre. Même le premier pas ne vient qu'après un petit coup de pouce des autres membres du Kiwanis.  

C'est ainsi que tout a commencé pour Katrina Baranko. Aujourd'hui présidente du Kiwanis International pour 2023-24, Katrina Baranko était membre du Kiwanis Club d'Albany (Géorgie, États-Unis) depuis un an environ en 1994 lorsqu'on lui a demandé de présider une commission.  

Elle n'a pas rejeté la demande, mais elle n'était pas sûre de ce que le rôle exigeait - et elle l'a dit. Heureusement, les autres membres de son club ont compris que les fonctions de direction s'accompagnent souvent d'une courbe d'apprentissage. 

"Ils m'ont assuré qu'ils me soutiendraient, qu'ils me montreraient quoi faire, qu'ils me donneraient ma petite liste de tâches", dit-elle aujourd'hui. "Et c'est ce qu'ils ont fait. 

Ce soutien a été décisif pour Baranko. Il lui a également permis de se faire une idée de ce qui rend les rôles de leadership possibles pour les Kiwaniens. 

"J'espère que nous encouragerons et mettrons l'accent sur le mentorat cette année", déclare-t-elle. "Il est très important que nous tapions sur l'épaule des gens et que nous leur demandions de faire un pas en avant, tout en leur assurant que s'ils le font, nous serons là pour les soutenir et les aider à faire du bon travail. C'est ce que mes mentors Kiwanis ont fait tout au long de mon parcours". 

Engagement et communauté
Ce sentiment d'être utile est l'une des principales raisons pour lesquelles Mme Baranko s'est sentie convaincue de rejoindre le Kiwanis. Elle a travaillé comme éducatrice pendant 15 ans avant de quitter la profession pour créer sa propre entreprise de vêtements pour femmes. Mais son travail antérieur avec les jeunes a fait d'elle une candidate naturelle pour le club Kiwanis d'Albany. 

Une de mes amies m'a demandé de la rejoindre - au moins six fois - avant que je ne dise : "D'accord, j'irai déjeuner"", raconte Mme Baranko en souriant à ce souvenir. "Elle n'allait pas abandonner.  

"J'ai été élevée dans l'idée qu'il faut rendre à la communauté qui vous soutient. Je me suis donc dit que tout le monde y gagnerait. Ils font ce genre de travail et je peux monter à bord de ce véhicule et en faire partie".

Il s'est avéré que le club avait récemment collecté des fonds pour acheter une camionnette destinée à un refuge local pour enfants victimes d'abus, et qu'il remettait la clé au directeur de l'organisation lors de la réunion du club à laquelle Baranko a assisté. Ce moment lui a ouvert les yeux sur l'impact du club, dit-elle, mais il a aussi fait écho à sa foi en la communauté. 

"J'ai été élevée dans l'idée qu'il faut rendre à la communauté qui vous soutient. Je me suis donc dit que tout le monde y gagnerait. Ils font ce genre de travail et je peux monter à bord de ce véhicule et en faire partie". 

Ce qui distingue le Kiwanis
La carrière de Mme Baranko dans l'éducation lui a également permis d'acquérir de l'expérience dans une cause essentielle du Kiwanis : le développement du leadership chez les jeunes.  

Elle a enseigné l'éducation commerciale au lycée en tant que professeur et a été conseillère auprès des Future Business Leaders of America. Durant cette période, elle a constaté que les talents les plus brillants n'appartiennent pas toujours aux personnes les plus évidentes. 

"Beaucoup d'entre eux ne sont pas les meilleurs élèves", explique Baranko. "Il était important pour moi d'aider ces enfants à trouver leur voie, car ils risquent d'être laissés pour compte. Lorsque nous sommes allés aux concours de district et nationaux, certains d'entre eux ont obtenu la première place dans un domaine pour la première fois.  

Ce type d'expérience s'est poursuivi au sein du Kiwanis. L'un de ses plus beaux souvenirs remonte à l'époque où elle était gouverneur du district de Géorgie, un poste qui exige de siéger au conseil de district du Key Club. 

"Il y avait un jeune homme qui était un nouveau membre du conseil d'administration", dit-elle. "Il ne voulait pas parler, il était très timide, et trois ans plus tard, il était élu gouverneur du Key Club de notre district. Observer leur évolution, depuis le moment où ils ne sont pas sûrs d'eux jusqu'à celui où ils utilisent les choses qu'ils ont apprises, c'est spécial de les voir se trouver eux-mêmes. 

Pour Baranko, la famille Kiwanis n'a pas son pareil pour créer de telles histoires. "Lorsque les gens me demandent qui est le Kiwanis, ce qui nous distingue, c'est ce que je réponds : Personne ne fait du service de leadership pour les jeunes comme nous le faisons". 

Une opportunité largement ouverte
En 2023-24, Mme Baranko mettra l'accent sur le Club des bâtisseurs. En tant qu'enseignante au lycée, elle a appris à quel point les années intermédiaires des élèves sont importantes pour leur réussite future.  

"Si vous n'avez pas atteint un enfant au moment du lycée, il peut être difficile de le faire sortir de sa coquille", explique-t-elle. "Ces années intermédiaires peuvent être une période instable dans le développement d'un enfant, et c'est un moment important pour nous de travailler avec eux." 

M. Baranko estime que l'accent mis par Bert West, Président international du Kiwanis pour 2022-23, sur les K-Kids est une excellente pierre à l'édifice - et un moyen d'aider les membres à voir la portée plus large du développement personnel. 

"En fin de compte, nous voulons promouvoir l'ensemble de la famille Kiwanis", dit-elle. "Il s'agit du parcours de K-Kids à Kiwanis. 

"Si vous n'avez pas atteint un enfant au moment du lycée, il peut être difficile de le faire sortir de sa coquille. Ces années intermédiaires peuvent être une période instable dans le développement d'un enfant, et c'est un moment important pour nous de travailler avec eux."

Le voyage ne s'arrête pas à l'âge adulte. Pour M. Baranko, il s'agit là d'une raison essentielle pour continuer à soutenir le développement personnel au sein des clubs Kiwanis, qu'un membre soit activement intéressé par le leadership ou qu'il ait besoin d'un renforcement. 

"Je pense que les possibilités de leadership sont ouvertes à tous ceux qui veulent les saisir", dit-elle. Mais nous ne disons pas tous : "Je vais le faire, je vais le faire". Nous devons rester attentifs aux personnes qui ont des qualités de leadership. Nous avons besoin de personnes à qui l'on tape sur l'épaule". 

Baranko s'en souvient. Lorsqu'on lui a demandé pour la première fois de prendre la tête d'une commission, elle se voyait plutôt comme une présentatrice que comme une oratrice. Il était utile d'avoir des collègues qui pensaient qu'elle pouvait répondre aux exigences plutôt que de lui dire qu'elles n'existaient pas. 

"Il était important de sortir un peu de ma zone de confort", dit-elle. "Cela s'est avéré être une bonne chose. 

Attentes et soutien
Lorsque quelqu'un interroge Mme Baranko sur un rôle de leader, elle s'efforce d'être précise sur les fonctions du poste.  

"Nous devons être honnêtes quant aux attentes des dirigeants", dit-elle. "Mais nous devons également être clairs sur le fait qu'ils bénéficient d'un soutien, notamment des ressources du Kiwanis, des ressources du district et de la formation au leadership de club. Ils ont de l'aide. 

Même les personnes qui deviennent administrateurs du Kiwanis International ont besoin d'être encouragées. Mme Baranko a été élue au conseil d'administration de Kiwanis International en 2018, et elle n'avait initialement pas l'intention de se présenter à la vice-présidence. Alors qu'elle était à plus de la moitié de son mandat de trois ans en tant qu'administratrice, elle est restée méfiante. 

"J'ai eu un peu de mal à m'y faire, je ne savais pas si je voulais le faire", dit-elle. "Mais (en tant qu'administratrice) j'ai rencontré tellement de gens dans les districts et j'ai réalisé que je voulais participer à leur développement. Parfois, lorsque je me rends dans un district, je me dis : "Oh, oui, c'est pour cela que je suis kiwanienne, c'est pour cela que nous faisons cela". C'est pour cela que nous faisons cela". 

"À l'approche de ma troisième année, j'ai reçu beaucoup d'encouragements et j'ai décidé de tenter ma chance. 

Une seule question
Aujourd'hui, elle assume le rôle de présidente du Kiwanis International. Comme ses prédécesseurs immédiats, elle considère que la croissance des effectifs est la tâche principale de l'organisation. Selon elle, c'est la question dont découle tout le reste. 

"Le leadership, l'éducation et nos programmes de formation des responsables de service sont importants", dit-elle, "mais sans les membres, nous n'avons pas de vivier de responsables parmi lesquels choisir. Et sans membres, qui pouvons-nous éduquer ? Sans membres, qui va soutenir nos orthophonistes ? 

"Pour moi, il s'agit d'une seule et même question. Nous devons recruter de nouveaux membres." 

Il y a toujours des défis à relever, ajoute Mme Baranko, mais elle pense que c'est le moment pour les clubs Kiwanis de rester positifs et de se rappeler leur raison d'être.  

"Ils doivent simplement continuer à se concentrer sur le travail qu'ils font - soutenir nos programmes pour la jeunesse et améliorer nos communautés", dit-elle. "Comme je leur dis, vous êtes la lumière dans votre communauté. Vous êtes la lueur d'espoir.  

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