Der Prescott Kiwanis Club veranstaltete im März seine 75.

Von Julie Saetre

Einmal gehen. Zum zweiten Mal. Verkauft!

Seit 75 Jahren stehen diese Worte stellvertretend für eine Fundraising-Tradition des Kiwanis Clubs von Prescott, Arizona, USA. In dieser Zeit hat die jährliche Auktion des Clubs dazu beigetragen, Kinder und Familien in der Region zu unterstützen - allein in den letzten 50 Jahren wurden mehr als $4 Millionen US-Dollar gesammelt.

Vor der COVID-19-Pandemie war die Auktion sogar viele Jahre lang ein 10-tägiges Fernsehereignis gewesen. In den letzten drei Jahren wurde sie online durchgeführt und ist nach wie vor ein wichtiges Gemeinschaftsereignis. In diesem Jahr wurden in den 10 Tagen der Veranstaltung 624 Artikel versteigert. Und zum zweiten Mal in Folge wurde eine Live-Abendveranstaltung hinzugefügt.

Insgesamt brachten die Auktionen in diesem Jahr $171.000 ein - das Ergebnis vieler freiwilliger Planungen und Bemühungen.

"Die Vorbereitungen für die Online-Auktion beginnen mindestens 10 Monate vor dem Start der Auktion", erklärt Tim McShane, Mitglied des Prescott Kiwanis Club und Vorsitzender der Auktion 2023.

Harte Arbeit zahlt sich aus
Gegenstände im Wert von $30 oder mehr werden von Unternehmen und Organisationen der Region gespendet. In diesem Jahr konnten die Teilnehmer zum Beispiel auf Hotelaufenthalte, Golfrunden, Autodienstleistungen, Computerreparaturen, Reservierungen für Jugendsportlager und vieles mehr bieten.

Bei mehr als 600 gespendeten Gegenständen, sagt McShane, erfordert dies eine Menge Koordination und Organisation seitens des Clubs - wie z.B. das Ansprechen von Spendern, das Ausfüllen von Beschreibungen von Gegenständen und Unternehmen und das Einholen von Werbeinformationen über den Spender.

"Die Dateneingabe in unser lokales und webbasiertes Auktionssystem erfordert mehrere Personen und mehrere hundert Stunden", fügt er hinzu.

Das Unterkomitee, das die Live-Veranstaltung plant, beginnt ebenfalls schon Monate im Voraus mit der Arbeit, um Räumlichkeiten und Auktionsgegenstände zu sichern. Diese Mitglieder übernehmen eine Reihe von logistischen Aufgaben, darunter Werbung, Finanzen, Verpflegung, Ton, Unterhaltung und Veranstaltungsablauf.

"Obwohl wir die Stunden der Freiwilligen für die Auktion nicht aufzeichnen, sind es wahrscheinlich 3.000-5.000 Stunden pro Jahr", sagt McShane. "Ungefähr 10-15 Mitglieder leisten den Großteil dieser Stunden.

Diese harte Arbeit zahlt sich für die Kinder der Gemeinde und ihre Familien aus: Alle Auktionserlöse werden in eine Reihe von Jugend-, Familien- und Gemeindediensten investiert.

Partner und Projekte
Der langfristige Erfolg hat dazu geführt, dass im Laufe der Jahre eine breite Palette von Projekten und Anliegen unterstützt wurde - darunter Zehntausende von Dollar für Stipendien, die an Abiturienten vergeben wurden, die eine Universität oder eine Berufsschule besuchen.

Ein weiteres durch die Auktion finanziertes Projekt ermöglichte es der Granite Mountain Middle School Band, ein Schließfachsystem für ihre Instrumente zu installieren. Der Club hat sich auch mit der Stadt Prescott zusammengetan, um einen Außenspielbereich im Erholungsgebiet Goldwater Lake zu errichten. Und die Kiwanier haben eine Reihe von kinderfreundlichen Projekten und Verbesserungen an den Einrichtungen des Prescott YMCA gesponsert.

Eines der größten Projekte der Auktion ist der Kayla's Hands Playground. Der $350.000 teure, hochmoderne Spielplatz ist der aus Prescott stammenden Kayla Mueller gewidmet, einer Menschenrechtsaktivistin und humanitären Helferin, die 2013 beim Verlassen eines Krankenhauses von Ärzte ohne Grenzen in Syrien entführt und im Februar 2015 ermordet wurde.

All diese Projekte und Partnerschaften gibt es, so McShane, weil der Club seine Beziehungen zur Gemeinde kontinuierlich pflegt und ausbaut.

"Wir haben unsere Clubkontakte, einflussreiche Gemeindezentren, Printmedien und seit kurzem auch die sozialen Medien genutzt, um die Mission, den Kindern und ihren Familien in unserer Gemeinde zu helfen, in den Vordergrund unserer Bemühungen zu stellen", sagt er.

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