De Prescott Kiwanis Club hield haar 75e veiling in maart

Door Julie Saetre

Eén keer gaan. Twee keer. Verkocht!

Al 75 jaar zijn deze woorden representatief voor een fondsenwervingstraditie van de Kiwanis Club van Prescott, Arizona, V.S. In die tijd heeft de jaarlijkse veiling van de club geholpen kinderen en gezinnen in de omgeving te ondersteunen - waarbij alleen al in de afgelopen 50 jaar meer dan US$4 miljoen werd opgehaald.

Voorafgaand aan de COVID-19 pandemie was de veiling zelfs jarenlang een 10-daags televisie-evenement. De afgelopen drie jaar was de veiling online en het blijft een belangrijk evenement voor de gemeenschap. Dit jaar werd er tijdens de 10 dagen van het evenement op 624 items geboden. En voor het tweede achtereenvolgende jaar werd een live avondevenement toegevoegd.

Alles bij elkaar hebben de veilingen van dit jaar $171.000 opgebracht - het resultaat van veel vrijwilligerswerk en planning.

"De voorbereidingen voor de online veiling beginnen minstens 10 maanden voordat de veiling live gaat," vertelt Tim McShane, lid van de Prescott Kiwanis Club en voorzitter van de veiling van 2023.

Hard werken loont
Items met een waarde van $30 of meer worden gedoneerd door bedrijven en organisaties uit de buurt. Dit jaar konden deelnemers bijvoorbeeld bieden op hotelovernachtingen, rondes golf, autodiensten, computerreparatieservices, reserveringen voor jeugdsportkampen en nog veel meer.

Met uiteindelijk meer dan 600 gedoneerde items, zegt McShane, vergt het veel coördinatie en organisatie van de club - zoals het benaderen van itemdonors, het invullen van item- en bedrijfsbeschrijvingen en het verkrijgen van publiciteitsinformatie over de donor.

"Het invoeren van gegevens in ons lokale en webgebaseerde veilingsysteem kost meerdere mensen en honderden uren," voegt hij eraan toe.

De subcommissie die het live-evenement plant, begint ook al maanden van tevoren met het regelen van faciliteiten en veilingitems. Deze leden houden zich bezig met een aantal logistieke taken, waaronder publiciteit, financiën, voedsel, geluid, entertainment en het verloop van het evenement.

"Hoewel we de vrijwilligersuren voor de veiling niet bijhouden, gaat het waarschijnlijk om 3.000-5.000 uur per jaar," zegt McShane. "Ongeveer 10-15 leden doen het grootste deel van deze uren."

Dat harde werk betaalt zich uit voor de kinderen en hun families in de gemeenschap: Alle veilingopbrengsten worden geïnvesteerd in verschillende jeugd-, gezins- en gemeenschapsvoorzieningen.

Partners en projecten
Het succes op lange termijn heeft in de loop der jaren geresulteerd in steun voor een breed scala aan projecten en doelen, waaronder tienduizenden dollars voor studiebeurzen voor afgestudeerden van middelbare scholen die naar een universiteit of handelsschool gaan.

Dankzij een ander veilinggefinancierd project kon de Granite Mountain Middle School Band een kastensysteem voor hun instrumenten installeren. De club heeft ook samengewerkt met de stad Prescott voor een buitenspeelplaats in de Goldwater Lake Recreation Area. En de Kiwanians hebben een aantal kindvriendelijke projecten en verbeteringen aan de YMCA van Prescott gesponsord.

Een van de grootste veilinggerelateerde projecten is Kayla's Hands Playground. De $350,000, ultramoderne speelruimte is opgedragen aan Kayla Mueller, een inwoner van Prescott, een mensenrechtenactiviste en humanitaire hulpverlener die in 2013 werd ontvoerd toen ze een ziekenhuis van Artsen zonder Grenzen in Syrië verliet en in februari 2015 werd vermoord.

Al deze projecten en partnerschappen bestaan, zegt McShane, omdat de club voortdurend relaties met de gemeenschap onderhoudt en ontwikkelt.

"We hebben onze clubcontacten, invloedrijke gemeenschapscentra, gedrukte media en recentelijk sociale media gebruikt om de missie om de kinderen en hun families in onze gemeenschap te helpen op de voorgrond te houden", zegt hij.

nl_BENederlands (België)