El Club Kiwanis de Prescott celebró su 75ª subasta en marzo

Por Julie Saetre

A la una. Voy dos veces. ¡Vendido!

Durante 75 años, esas palabras han sido representativas de una tradición de recaudación de fondos del club Kiwanis de Prescott, Arizona, EE.UU. En ese tiempo, la subasta anual del club ha ayudado a apoyar a niños y familias de la zona, recaudando más de $4 millones de dólares sólo en los últimos 50 años.

La subasta había sido incluso un acontecimiento televisado de 10 días de duración durante muchos años antes de la pandemia de COVID-19. Desde hace tres años se celebra en línea y sigue siendo un acontecimiento importante para la comunidad. Este año se subastaron 624 artículos durante los 10 días del evento. Y, por segundo año consecutivo, se añadió un evento nocturno en directo.

En total, las subastas de este año recaudaron $171.000, la culminación de la planificación y el esfuerzo de muchos voluntarios.

"Los preparativos de la subasta en línea comienzan al menos 10 meses antes de su celebración", explica Tim McShane, socio del club Kiwanis de Prescott y presidente de la subasta de 2023.

El trabajo duro da sus frutos
Las empresas y organizaciones de la zona donan artículos por valor de $30 o más. Este año, por ejemplo, los participantes pudieron pujar por estancias en hoteles, rondas de golf, servicios de automoción, servicios de reparación de ordenadores, reservas para campamentos deportivos juveniles y mucho más.

Con más de 600 artículos finalmente donados, dice McShane, se requiere mucha coordinación y organización por parte del club, como ponerse en contacto con los donantes de los artículos, completar las descripciones de los artículos y las empresas, y obtener información publicitaria sobre el donante.

"La introducción de datos en nuestro sistema de subastas local y por Internet implica a varias personas y varios cientos de horas", añade.

El subcomité que planifica el evento en vivo también empieza a trabajar con meses de antelación, asegurando las instalaciones y los artículos de la subasta. Estos miembros se encargan de diversas funciones logísticas, como publicidad, finanzas, servicio de comidas, sonido, entretenimiento y organización del evento.

"Aunque no llevamos un registro de las horas de voluntariado para la subasta, es probable que sean entre 3.000 y 5.000 horas al año", dice McShane. "Aproximadamente entre 10 y 15 miembros realizan la mayor parte de estas horas".

Ese duro trabajo da sus frutos para los niños de la comunidad y sus familias: Todos los ingresos de la subasta se invierten en diversos servicios para jóvenes, familias y la comunidad.

Socios y proyectos
El éxito a largo plazo se ha traducido en el apoyo a una amplia gama de proyectos y causas a lo largo de los años, incluidas decenas de miles de dólares para becas concedidas a graduados de secundaria que se dirigen a una universidad o escuela de comercio.

Otro proyecto financiado mediante subasta permitió a la Granite Mountain Middle School Band instalar un sistema de taquillas para sus instrumentos. El club también se ha asociado con la ciudad de Prescott para construir una zona de juegos al aire libre en el área recreativa del lago Goldwater. Y los kiwanis han patrocinado varios proyectos para niños y mejoras en las instalaciones de la YMCA de Prescott.

Uno de los mayores proyectos relacionados con la subasta es el parque infantil Kayla's Hands Playground. Este moderno parque infantil, valorado en $350.000, está dedicado a Kayla Mueller, natural de Prescott, activista de derechos humanos y trabajadora humanitaria que fue secuestrada a la salida de un hospital de Médicos Sin Fronteras en Siria en 2013 y asesinada en febrero de 2015.

Todos estos proyectos y asociaciones existen, afirma McShane, gracias a que el club mantiene y desarrolla continuamente las relaciones con la comunidad.

"Hemos utilizado los contactos de nuestros clubes, los centros de influencia de la comunidad, los medios impresos y, más recientemente, las redes sociales para mantener en primer plano la misión de ayudar a los niños y sus familias en nuestra comunidad", afirma.

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