Un sitio Club Kiwanis de Arizona, EE.UU., invitó a la comunidad a ayudar a conmemorar un aniversario de recaudar fondos . 

Por Tony Knoderer

El Club Kiwanis de Carefree, Arizona, EE.UU., celebró el noveno aniversario de su Mercado Kiwanis con líderes empresariales locales el 10. Situado en la cercana localidad de Cave Creek, el Mercado fue el escenario de un evento que el club coorganizó con la Cámara de Comercio de Carefree Cave Creek, que invitó a los líderes empresariales locales a unirse a la celebración del aniversario.

El propio Kiwanis Marketplace tiene nueve años, pero el club de Carefree Club Kiwanis lleva más de cuatro décadas recaudando fondos ofreciendo a los vecinos un lugar donde comprar, donar y ofrecerse como voluntarios. La idea surgió a principios de los años 80, cuando el club empezó a organizar ventas de garaje en recaudar fondos .  

"En realidad empezó en un garaje para dos coches", explica Geno Orrico, socio del club desde hace muchos años, ex presidente y actual voluntario. 

Las ventas de garaje fueron un éxito, hasta el punto de que el club pudo adjudicar su primer beca en 1986 por 500 dólares. 

Consciente del potencial de estas ventas, el club llegó a un acuerdo con el municipio de Carefree en 1999 para construir un edificio de 100.000 dólares y 3.000 metros cuadrados en terrenos municipales con un contrato de arrendamiento de 20 años.  

Según Alex Pérez, gerente general de Kiwanis Marketplace, el club empezó a recaudar dinero para comprar un terreno y construir un nuevo local. Se habían recaudado más de 1,2 millones de dólares, dice, cuando el edificio perfecto de 18.000 pies cuadrados quedó disponible. El club compró el edificio y abrió lo que hoy es el Kiwanis Marketplace. 

"Cuando empezó, había cero empleados y unos 150 voluntarios", dice Pérez. "Abría cuatro días a la semana, cuatro horas al día, y recaudaba algo menos de un millón de dólares. Luego creció y creció, y ahora hay 14 empleados y unos 100 voluntarios que vienen a ayudar. El año pasado facturamos más de 2,25 millones de dólares". 

Orrico añade que muchos voluntarios han estado presentes desde el principio.  

"Te da la sensación de estar devolviendo algo a la comunidad, y creo que eso vale para todos los voluntarios: sienten que se valoran a sí mismos", afirma. "También hay gente que viene todos los días a ver qué tesoros puede conseguir". 

Gracias a los fondos de Kiwanis Marketplace, Club Kiwanis de Carefree donó más de US$1,2 millones el año pasado, patrocinando programas escolares locales, proyectos como Días de Diversión Familiar en el Museo Cave Creek y renovaciones en Desert Foothills YMCA. El club también ha donado 500.000 dólares al programa Kiwanis beca en 2023.