Un club Kiwanis de Arizona (EE.UU.) invitó a la comunidad a colaborar en un aniversario de recaudación de fondos. 

Por Tony Knoderer 

El Club Kiwanis de Carefree, Arizona, EE.UU., celebró el noveno aniversario de su Mercado Kiwanis con líderes empresariales locales el pasado agosto. 10. Situado en la cercana localidad de Cave Creek, el Marketplace fue el escenario de un acto que el club coorganizó con la Cámara de Comercio de Carefree Cave Creek, que invitó a los líderes empresariales locales a unirse a la celebración del aniversario. 

Kiwanis Marketplace tiene nueve años, pero el club Kiwanis de Carefree lleva más de cuatro décadas recaudando fondos ofreciendo a los vecinos un lugar donde comprar, donar y hacer voluntariado. La idea surgió a principios de los 80, cuando el club empezó a recaudar fondos con ventas de garaje.  

"En realidad empezó en un garaje para dos coches", explica Geno Orrico, socio del club desde hace muchos años, ex presidente y actual voluntario. 

Las ventas de garaje fueron un éxito, hasta el punto de que el club pudo conceder su primera beca en 1986 a US$500. 

Al darse cuenta del potencial de estas ventas, el club llegó a un acuerdo con el Ayuntamiento de Carefree en 1999 para construir un edificio de 100.000 metros cuadrados en terrenos municipales con un contrato de arrendamiento de 20 años.  

Según Alex Pérez, director general de Kiwanis Marketplace, el club empezó a recaudar dinero para comprar un terreno y construir un nuevo local. Se habían recaudado más de US$1,2 millones, dice, cuando el edificio perfecto de 18.000 pies cuadrados quedó disponible. El club compró el edificio y abrió lo que hoy es el Mercado Kiwanis. 

"Cuando empezó, había cero empleados y unos 150 voluntarios", dice Pérez. "Abría cuatro días a la semana, cuatro horas al día, y recaudaba algo menos de un millón de dólares. Luego creció y creció, y ahora hay 14 empleados y unos 100 voluntarios que vienen a ayudar. El año pasado hicimos más de $2,25 millones de dólares en ventas". 

Orrico añade que muchos voluntarios han estado presentes desde el principio.  

"Te da la sensación de estar devolviendo algo a la comunidad, y creo que eso vale para todos los voluntarios: sienten que se valoran a sí mismos", afirma. "También tenemos gente que viene aquí todos los días para ver qué tesoros pueden conseguir". 

Gracias a los fondos de Kiwanis Marketplace, el club Kiwanis de Carefree donó más de US$1,2 millones el año pasado, patrocinando programas escolares locales, proyectos como Family Fun Days en el Museo Cave Creek y renovaciones en Desert Foothills YMCA. El club también ha donado US$500.000 al Programa de Becas Kiwanis en 2023. 

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