Een Kiwanisclub in Arizona, VS, nodigde de gemeenschap uit om te helpen bij een inzamelingsactie. 

Door Tony Knoderer 

De Kiwanis Club van Carefree, Arizona, VS, vierde de negende verjaardag van zijn Kiwanis Marktplaats met plaatselijke bedrijfsleiders op augustus. 10. De Marketplace ligt in het nabijgelegen stadje Cave Creek en was de locatie van een evenement dat de club organiseerde in samenwerking met de Carefree Cave Creek Chamber of Commerce, die lokale bedrijfsleiders uitnodigde om deel te nemen aan de jubileumviering. 

Kiwanis Marketplace zelf is negen jaar oud, maar de Carefree Kiwanis Club zamelt al meer dan vier decennia geld in door de plaatselijke bevolking een plek te bieden om te winkelen, te doneren en vrijwilligerswerk te doen. Het idee ontstond in het begin van de jaren 1980, toen de club begon met het inzamelen van geld door middel van garageverkoop.  

"Het begon eigenlijk in een garage voor twee auto's," zegt Geno Orrico, al heel lang lid van de club, voormalig voorzitter en huidig vrijwilliger. 

De garageverkoop was een schot in de roos - zo goed zelfs dat de club in 1986 haar eerste studiebeurs kon toekennen aan US$500. 

De club realiseerde zich het potentieel van deze verkoop en sloot in 1999 een deal met de stad Carefree om een gebouw van US$100.000 te bouwen op gemeentegrond met een huurcontract van 20 jaar.  

Volgens Alex Perez, general manager van Kiwanis Marketplace, begon de club uiteindelijk geld in te zamelen om grond te kopen en een nieuwe locatie te bouwen. Er was meer dan US$1,2 miljoen ingezameld, zegt hij, toen het perfecte gebouw van 18.000 vierkante meter beschikbaar kwam. De club kocht het gebouw en opende wat nu de Kiwanis Marktplaats is. 

"Toen het begon, waren er nul werknemers en ongeveer 150 vrijwilligers," zegt Perez. "Het was vier dagen per week vier uur per dag open en het verdiende iets minder dan een miljoen dollar. Toen groeide het en groeide het - en nu zijn er 14 werknemers en ongeveer 100 vrijwilligers die komen helpen. Vorig jaar verkochten we meer dan US$2,25 miljoen." 

Orrico voegt eraan toe dat veel vrijwilligers er al vanaf het begin bij zijn.  

"Het geeft je het gevoel dat je iets teruggeeft aan de gemeenschap, en ik denk dat dat geldt voor alle vrijwilligers - ze voelen een gevoel van eigenwaarde," zegt hij. "We hebben ook mensen die hier elke dag komen om te zien welke schatten ze kunnen krijgen." 

Dankzij de fondsen van Kiwanis Marketplace heeft de Kiwanis Club of Carefree vorig jaar meer dan US$1,2 miljoen gedoneerd, waarmee lokale schoolprogramma's en projecten zoals Family Fun Days bij het Cave Creek Museum en renovaties bij Desert Foothills YMCA werden gesponsord. De club heeft ook US$500.000 geschonken aan het Kiwanis Scholarship Program in 2023. 

nl_BENederlands (België)