La familia de Brooke Moreland no tenía hogar cuando ella se unió a Key Club. Las habilidades y "agallas" que adquirió allí la llevaron a CKI, Harvard y más allá. 

Por Julie Saetre

En 2003, el primer día de Brooke Moreland en el instituto Broad Ripple de Indianápolis (Indiana, EE.UU.), estaba buscando su taquilla cuando se encontró con un grupo de alumnos sentados en el suelo pintando una pancarta para un partido de fútbol. Se asomó al aula detrás de los alumnos y vio a una mujer que observaba la sesión creativa. "¿Qué estáis haciendo?", le preguntó. 

La respuesta: Los alumnos formaban parte de Key Club International, una organización de servicio comunitario para estudiantes de secundaria de la familia Kiwanis International. 

Intrigada, Moreland empezó a asistir a las reuniones del Key Club y rápidamente se involucró en las numerosas oportunidades de servicio del grupo. Con el tiempo, se convirtió en la presidenta del club. 

No era una forma tan inusual de involucrarse en Key Club, pero sí lo era la situación personal de Moreland en aquel momento. 

"Comencé mi servicio en Kiwanis en un momento muy interesante de mi vida", dice. "Cuando estaba en el instituto, nuestra familia perdió la casa. Vivimos en un par de refugios por toda la ciudad. Lo que fue realmente significativo, incluso a través de esa dificultad, fue que seguí siendo voluntaria". 

Las agallas para seguir adelante
Moreland atribuye a Key Club, y al apoyo y la tutoría del consejero del club con el que habló el primer día, el mérito de haberla ayudado a desarrollar la fuerza y la determinación necesarias para continuar su trayectoria de liderazgo y servicio. 

Ella lo llama "agallas". Y lo define de esta manera: "No importan tus circunstancias, tus antecedentes, simplemente tener esa firmeza de mente o de espíritu, esa carga inquebrantable, que ante las dificultades, puedes seguir sirviendo -incluso siendo ese chico de 16 años que perdió su casa- y la gente puede servirte". 

No es de extrañar, por tanto, que cuando Moreland asistió a la Butler University de Indianápolis tras graduarse en el instituto, llevara consigo ese compromiso de servicio. El club Círculo K International de Butler estaba inactivo cuando Moreland comenzó sus estudios en 2007, así que se puso en contacto con un alumno del curso superior y reactivó el club. Más tarde sería vicegobernadora de la División Metro-Fields del CKI. 

"Si lo ves, ya estás allí"
Como asistente residente en uno de los dormitorios de la universidad, Moreland puso en marcha oportunidades de aprendizaje-servicio para los que se alojaban allí. Una de ellas fue un programa que llamó "De la mano con nuestro futuro", que puso en marcha en otoño de 2008. Su madre había creado un club de lectura para el hermano de Moreland, de 7 años, y quería mostrar a los jóvenes miembros adónde podían llevarles la lectura y la alfabetización.  

Moreland invitó al grupo a pasar un día en Butler. Emparejó a cada niño con un residente de su residencia. Por la mañana, los niños asistieron a clases con sus nuevos mentores, después compartieron el almuerzo y hablaron de las oportunidades que podía ofrecer la universidad. 

"A todo el mundo le gustó tanto que continuamos con el programa en el segundo semestre", dice. "Se hizo tan popular que fundé una organización sin ánimo de lucro llamada Fundación Rosa de la Esperanza cuando tenía 19 años. Esa fue mi primera experiencia dando vida a un programa de aprendizaje-servicio destinado a influir en los demás." 

Rose of Hope se dirigía a estudiantes que no creían que pudieran ir a la universidad. No iban bien en la escuela y no veían la educación después de la secundaria como un objetivo realista. 

"Queríamos traerlos al campus y que se entusiasmaran con la posibilidad", dice Moreland. "El tema principal era: 'Si puedes verlo, ya estás allí'. Suena a magia, pero es verdad. Si te ves a ti mismo en algún sitio, empiezas a querer hablar con gente que valora estar allí. Empiezas a hacerlo mejor porque quieres estar allí. Te integras en esa comunidad de valor. Eso te pone en una trayectoria diferente. Desmitifica las barreras que nos ponemos en nuestras propias mentes". 

Un momento decisivo
Moreland obtendría un máster a través del programa de Educación Superior y Asuntos Estudiantiles de la Universidad de Indiana-Bloomington, se doctoraría en Liderazgo Organizacional por la Universidad Indiana Wesleyan y completaría un programa de posgrado certificado por Harvard con el programa CAEL en Cambridge, Massachusetts, EE.UU. 

En la actualidad trabaja en la Facultad de Educación de la Universidad de Indiana, en Indianápolis, como directora asociada de Participación Comunitaria y Creación de Coaliciones en la Colaboración para el Aprendizaje Equitativo e Inclusivo en STEM (CEISL). CEISL es un conjunto de iniciativas financiadas mediante subvenciones y diseñadas para proporcionar un apoyo sostenible en el aprendizaje permanente con tecnología, especialmente para alumnos de identidades y comunidades estructuralmente marginadas. 

Está muy lejos de los retos a los que se enfrentaba en una familia sin techo. 

"Salir del otro lado y ahora estar trabajando, orientando y continuando el liderazgo de servicio - es un momento de círculo completo", dice. "Va más allá de una simple llamada filosófica a la acción. Se convierte en el tejido de la mentalidad de alguien. Tienes la oportunidad de dejar tu huella en el mundo".  

"Cada vez que me llaman para ser voluntario o hablar de cualquier cosa de Kiwanis, siempre estoy a bordo". 

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