En Mankato (Minnesota), el Trueno de Tambores Kiwanis atrae hasta 2.500 personas cada año.

Por Julie Saetre

Las noches de julio suelen ser tranquilas en Mankato (Minnesota, EE.UU.), una ciudad ribereña del sur del estado. Pero desde hace más de tres décadas, una noche es la que trae el ruido: El Trueno de Tambores Kiwanis. Patrocinado por el club de Mankato Club Kiwanis, el evento forma parte de una serie de competiciones organizadas por sin lucro Drum Corps International (DCI).

Los Drum Corps son bandas de música compuestas exclusivamente por instrumentos de viento-metal: no verás a nadie tocando flautas, clarinetes, saxofones u otros instrumentos de viento-madera. También son organizaciones independientes, cada una con un límite de 150 miembros. (Las bandas de música patrocinadas por colegios y universidades incluyen instrumentos de viento-madera y suelen estar abiertas a cualquiera que quiera tocar).

Para Mankato los Kiwanis, todo empezó a principios de la década de 1990. El hijo de un miembro del club tocaba en los Madison Scouts, miembro fundador de la DCI y dos veces campeón del mundo de la DCI. Así que en los Kiwanis pensaron: ¿Por qué no traer una competición de drum corps a Mankato para que los Madison Scouts puedan participar?

También fue una oportunidad para el club, afirma Doug Foust, socio y responsable de la organización de Thunder of Drums comité.

"Una parte de ello es que cualquier recaudación por encima de lo que nos cuesta montar este espectáculo serviría para apoyar nuestros diversos proyectos Kiwanis", dice. "Me pareció algo natural".

Los Mankato 77 Lancers, un programa de música y marchas para alumnos de las escuelas públicas del área de Mankato, se unieron como colaboradores y también se benefician de la recaudación de evento .

Tras una interrupción de dos años a causa de la pandemia de COVID-19, el Trueno regresó triunfalmente en 2022 y se celebrará por 31ª vez este 11 de julio. Cada año asisten unos 2.500 invitados.

El apoyo y la colaboración de la comunidad han sido claves para la longevidad del Thunder. La Universidad de Minnesota proporciona el uso de su estadio Blakeslee. Los institutos de la zona abren cafeterías, gimnasios y campos de fútbol para que los participantes coman, duerman y practiquen. Otras personas ofrecen sus servicios, desde estudiantes de diseño gráfico que diseñan e imprimen materiales de marketing hasta un entrenador deportivo titulado/técnico médico de urgencias que está disponible en caso de lesión o enfermedad.

Una cadena de televisión local incluso proporciona publicidad gratuita por valor de miles de dólares.

"Se necesita a toda esta gente de la comunidad para que esto sea un éxito", afirma Foust. "Hemos establecido muy buenas alianzas. Eso hace que montar el espectáculo sea relativamente fácil año tras año".