In Mankato, Minnesota, trekt de Kiwanis Thunder of Drums elk jaar tot 2.500 mensen.

Door Julie Saetre

Juliavonden zijn over het algemeen rustig in Mankato, Minnesota, VS, een stad aan een rivier in het zuiden van de staat. Maar al meer dan drie decennia is er één avond die voor veel lawaai zorgt: Kiwanis Thunder of Drums. Het evenement, dat wordt gesponsord door de Mankato Kiwanis Club, maakt deel uit van een reeks wedstrijden die worden gehouden door de non-profit Drum Corps International (DCI).

Drumkorpsen zijn marcherende bands die alleen uit koperblazers bestaan - je zult niemand fluiten, klarinetten, saxofoons of andere houten blaasinstrumenten zien spelen. Het zijn ook onafhankelijke organisaties, elk met een limiet van 150 leden. (Marching bands die gesponsord worden door scholen en universiteiten hebben ook blaasinstrumenten en staan vaak open voor iedereen die wil spelen).

Voor Mankato Kiwanians begon het allemaal in de vroege jaren 1990. De zoon van een clublid speelde bij de Madison Scouts, een van de oprichters van DCI en twee keer DCI-wereldkampioen. Dus dachten de Kiwanians: Waarom geen drum corps competitie naar Mankato halen zodat de Madison Scouts mee kunnen doen?

Het was ook een kans voor de club, zegt Doug Foust, lid en hoofd van het Thunder of Drums organisatiecomité.

"Een deel ervan is dat alle opbrengsten bovenop wat het ons kost om deze show op te zetten, onze verschillende Kiwanis-projecten zouden ondersteunen," zegt hij. "Het leek een natuurlijke fit."

De Mankato 77 Lancers, een muziek- en marsprogramma voor leerlingen van de Mankato Area Public Schools, deed mee als partner en profiteerde ook van de opbrengst van het evenement.

Na een onderbreking van twee jaar vanwege de COVID-19 pandemie, keerde de Thunder triomfantelijk terug in 2022 en zal deze 11 juli voor de 31e keer plaatsvinden. Elk jaar komen er ongeveer 2.500 gasten op af.

De steun en samenwerking van de gemeenschap is de sleutel geweest tot het voortbestaan van Thunder. De Universiteit van Minnesota stelt het Blakeslee Stadium ter beschikking. Middelbare scholen in de buurt stellen cafetaria's, sportzalen en voetbalvelden open voor deelnemers om te eten, slapen en trainen. Anderen bieden hun diensten aan, van studenten grafisch ontwerp die marketingmateriaal ontwerpen en drukken tot een gediplomeerde atletiektrainer/noodhulpverlener die klaar staat in geval van een blessure of ziekte.

Een lokaal televisiestation levert zelfs gratis reclame ter waarde van duizenden dollars.

"Al deze mensen in de gemeenschap zijn nodig om dit echt tot een succes te maken," zegt Foust. "We hebben echt goede partnerschappen opgebouwd. Dat maakt het opzetten van de show jaar na jaar relatief eenvoudig."

 

nl_BENederlands (België)