Desde ferias científicas hasta colaboraciones con universidades, la familia Kiwanis facilita la educación y el desarrollo profesional en STEM. 

Por Julie Saetre

Los programas STEM son cruciales para la causa Kiwanis de la educación y la alfabetización. Esto se debe a que la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, o STEM, son cada vez más cruciales en la sociedad. Sólo en Estados Unidos, se prevé que los empleos STEM crezcan un 10,8% entre 2022 y 2032, según un informe de 2023 de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos. En ese mismo periodo, se prevé que el crecimiento del empleo no relacionado con las STEM sea solo del 2,3%.  

Kiwanis y Key Clubs de todo el mundo están respondiendo al llamado. Inspírese en estos proyectos cuando intercambie ideas con otros socios del club sobre cómo complementar las iniciativas STEM -y STEAM, que incorpora las artes- en su comunidad. (¿Necesita ayuda con la financiación? El Fondo Kiwanis para la Infancia ofrece a los clubes subvenciones y microdonaciones). 

Feria STEAM en California, EE.UU.
La Club Kiwanis de Diamond Bar Young Professionals en California, EE.UU., se asoció con el equipo de robótica Team Sprocket de Diamond Bar High School para su Feria STEAM inaugural en septiembre de 2023. Su objetivo: animar a los niños de primaria y secundaria a que se apasionen por los estudios STEAM y sigan futuras carreras en campos STEAM.

los Kiwanis llenó el anfiteatro del instituto de actividades relacionadas con STEAM, como regalos de libros, manualidades con marcapáginas, pintura de caras y juegos ZTAG, que utilizan un dispositivo electrónico portátil para promover el ejercicio físico y mental centrado en el movimiento y la comunicación. El equipo Sprocket presentó sus proyectos premiados, y la empresa Printed Works del instituto, dirigida por estudiantes, hizo demostraciones de robots, drones, impresión 3D, corte por láser e impresión de camisetas. 

En evento también participaron ponentes sobre carreras STEAM y universidades, que ofrecieron información sobre los campos STEAM y sobre cómo solicitar una carrera STEAM después de la secundaria.

ElevateEd: STEM en Nepal
Con una serie de campamentos de código y talleres de robótica, el Key Club de Katmandú, en Nepal, está llevando un enfoque práctico de la educación STEM a las escuelas secundarias de Nepal. Dirigidos por miembros del Key Club y voluntarios con experiencia en campos STEM, los talleres ayudan a estudiantes de todos los orígenes a aplicar los conceptos del aula a proyectos prácticos. Además de desarrollar habilidades vitales en campos científicos, los participantes aprenden a trabajar en equipo y a presentar sus proyectos en exposiciones.

Apoyo a STEM en Idaho, EE.UU.
En enero de 2024, la dirección Club Kiwanis de Pocatello (Idaho, EE.UU.) aumentó su apoyo constante a los esfuerzos de educación STEM de la Universidad Estatal de Idaho. La donación de 3.000 dólares al departamento de física de la universidad ayuda a financiar presentaciones y actividades científicas para estudiantes desde preescolar hasta secundaria.

Cada año, el departamento patrocina más de 100 actividades de educación científica en bibliotecas, escuelas, museos y otros lugares de Idaho. Los participantes aprenden a codificar, modelar, construir catapultas y cohetes de agua, y mucho más. Los miembros del club de Pocatello dedican cientos de horas de servicio voluntario para contribuir al éxito de estos eventos. 

Don Wyckoff, socio del club y ex presidente, donó personalmente 1.100 dólares para la compra de materiales para el Laboratorio de Ciencias Encantado evento patrocinado por el departamento de física y la Club Kiwanis en octubre. El laboratorio incluye un generador de electricidad estática Van DeGraaf, láseres y actividades científicas interactivas. 

Asociación de ingeniería en Virginia, EE.UU.
La escuela primaria John B. Cary de Richmond (Virginia, EE.UU.) atiende a niños de una de las escuelas con peor rendimiento educativo del estado distritos. El 90% de sus alumnos reciben almuerzos gratuitos o a precio reducido, y en un momento dado la escuela carecía de acreditación. Así que Club Kiwanis de Richmond decidió asociarse con ellos. Gracias a este esfuerzo continuo, que ha durado años, Cary ha obtenido la acreditación y ahora es reconocida como una de las escuelas con mejores resultados del sistema escolar.

Entre los muchos programas que ha puesto en marcha Club Kiwanis se encuentra una colaboración con el departamento de ingeniería de la Virginia Commonwealth University para hacer hincapié en la importancia de la educación STEM/STEAM. En 2019, una subvención de 10.000 dólares de Club Kiwanis financió el Laboratorio Kiwanis de Aprendizaje a Distancia, repleto de ordenadores y equipos de audio y vídeo para facilitar las reuniones Zoom entre estudiantes de Cary y profesores, estudiantes y personal de ingeniería de la VCU.  

Como parte del lanzamiento del Laboratorio de Aprendizaje a Distancia, VCU y Club Kiwanis pusieron en marcha el programa Engineering in Vision, que lleva a profesores y personal de la universidad a Cary para realizar actividades STEM con los estudiantes. Engineering in Vision llega a una media de 40 estudiantes en cada sesión, con aproximadamente 16 sesiones por curso académico.  

Los miembros del equipo de Ingeniería de VCU también asisten a una variedad de eventos en Cary cada año, participando en actividades Kiwanis como la Noche STEM anual y el Día de las Profesiones. Muchos padres se inscriben para mantenerse en contacto con VCU Engineering, y algunos de sus hijos mantienen relaciones con VCU mucho después de la escuela primaria. VCU también anima a las clases escolares a venir al campus de VCU -a sólo tres millas de distancia- para visitar la Facultad de Ingeniería, exponiendo a los estudiantes a las innovaciones más avanzadas en ingeniería.