El presidente del Fondo Kiwanis para la Infancia 2023-24 y el presidente de Programas Juveniles Kiwanis ofrecen su visión sobre el liderazgo actual y futuro. 

Entrevistas de Julie Saetre 

Amy Zimmerman (arriba a la izquierda) y Karin Church (arriba a la derecha) se propusieron desempeñar roles de liderazgo cuando eran niños y comenzaron sus viajes de liderazgo a través de los Programas de Servicio y Liderazgo Kiwanis. Ahora Church es el presidente de la junta de Programas Juveniles Kiwanis 2023-24, y Zimmerman es el presidente de la junta del Fondo Kiwanis para la Niñez 2023-24. Al comenzar sus mandatos, comparten sus ideas sobre cómo convertirse y mantenerse como líderes eficaces, y ofrecen consejos a quienes siguen sus pasos. 

Cuando tenías la edad de nuestros socios de Key Club/CKI, ¿cuáles eran tus objetivos de futuro? ¿Te veías en los puestos de liderazgo que has desempeñado en tu carrera? 

Amy Zimmerman: En octavo curso, recuerdo que le dije a mi profesor que quería ser presidente de los Estados Unidos y director de una escuela primaria. Era joven, aventurera y ambiciosa, y generalmente asumía funciones de liderazgo.  

En el instituto, quería ser presidenta del Key Club (lo fui) y oradora motivacional. En la universidad, quería ser vicegobernadora del CKI (lo conseguí) y entrar en el equipo de atletismo. Lo hice, pero en mi primer año no había equipo femenino, así que me apunté al masculino. Más tarde tuvieron un equipo femenino y me apunté.  

Karin Church: Sinceramente, cuando me uní por primera vez a Key Club en 10º curso, lo hice por dos razones. En primer lugar, no era atleta ni estudioso, así que Key Club me ofrecía un lugar donde podía "encajar". No usábamos el término "inclusividad" a mediados de los 80, pero eso es lo que era. En segundo lugar, mi padre era (y sigue siendo hoy) el consejero de Kiwanis. Como estudiante de primer año, no tenía objetivos concretos, pero en el último supe que quería estudiar Derecho y trabajar en el Capitolio. 

Echando la vista atrás, ¿qué consejo se daría a sí misma a esa edad? 

KC: Estar abierto a las oportunidades y ser uno mismo. Mi trayectoria profesional ha dado muchas vueltas. El plan de trabajar en el Capitolio no sobrevivió ni un solo verano en Washington D.C., y la licenciatura en Derecho me entrenó la mente y me dio las habilidades analíticas que utilizo cada día, pero nunca ejercí realmente la abogacía. Lo más importante, sin embargo, es que le diría a la Karin adolescente (y veinteañera) que fuera tú misma. La vida adolescente es dura, y es aún más difícil si no te sientes cómoda en tu propia piel. 

AZ: Tanto si crees que puedes hacer una cosa como si no, tienes razón. Está bien elegir lo que te gusta. Tendía a aventurarme siempre por el camino desconocido y a vivir nuevas aventuras. Eres capaz de mucho más de lo que imaginas. 

¿Recuerdas algún momento concreto en el que te diste cuenta de que "soy un líder"? 

AZ: En el trabajo, fui testigo de primera mano de todo tipo de habilidades de liderazgo individual por parte de varios líderes senior y me di cuenta de que lo que había aprendido en Key Club y CKI tenía un valor incalculable. Aprendí a planificar y dirigir reuniones eficaces, a escuchar las ideas de los demás, a respetar, a tratar con diferentes personalidades, etc.

KC: Puedo decirte exactamente el día en que me di cuenta de que "soy un líder". Fue el 11 de septiembre de 2001. Llevaba un año como directivo en mi empresa, pero durante los atentados del 11-S, sentado a 1.500 kilómetros de Nueva York, me di cuenta de que "soy un líder y soy responsable de mi gente". Me puse en contacto con mis conmocionados empleados para asegurarme de que estaban bien física y mentalmente y luego me puse a trabajar creando planes, comprando linternas y asegurándome de que mi pequeña oficina estaba preparada.

¿Cuáles son los rasgos clave que necesitan los líderes de hoy para tener éxito?  

KC: Los líderes de hoy necesitan visión y empatía. Prever el futuro requiere una crítica honesta de la situación actual de la organización, en términos de los activos de que dispone (tanto monetarios como de personal), así como de los puntos fuertes y los retos a los que se enfrenta.

Desde un punto de vista más personal, comprender a una persona, lo que le motiva, dónde están sus ansiedades ayuda a abordar los retos y permite a un líder facilitar el camino a seguir a quienes dirige. Si un equipo no está logrando un objetivo, la empatía te permite ponerte en su lugar y evaluar por qué. 

AZ: Comunicación, pensamiento y planificación estratégicos, resolución de problemas, escucha activa, confianza, colaboración, valentía, concentración, flexibilidad, aprendizaje, pasión, paciencia, establecimiento de relaciones sólidas, ética. 

Me encanta la gente, lo cual parece muy contrario a lo que se podría pensar de alguien que tiene una licenciatura en ingeniería eléctrica. De hecho, en el instituto hice un trabajo de investigación sobre lo que motiva a la gente. Ser un líder no consiste sólo en entenderte a ti mismo, sino también lo que motiva a los demás: cómo se sienten trabajando contigo. 

¿Cómo pueden prepararse los miembros de nuestros Programas de Liderazgo de Servicio para desempeñar funciones de liderazgo?

AZ: Los SLP son los mejores lugares para probar nuevas habilidades, como presentarse a un cargo o liderar tu club, un comité o incluso un proyecto. La práctica hace al maestro, así que cuantas más formas practiques y te prepares para el futuro, mejor. Asiste a talleres de liderazgo como Key Leader, Global Leadership Certificate o los que ofrezca tu universidad. Ofrécete para facilitar ejercicios de creación de equipos en las reuniones de tu club. Aprende lo que funciona y lo que no, y reflexiona por qué.  

Asiste a cursos de liderazgo como Key Leader, lee libros, haz preguntas abiertas a personas que admires en puestos de liderazgo (Kiwanis, escuela, familia, comunidad). Ve a la oficina con ellos. Coge el teléfono.

KC: Creo que lo mejor que pueden hacer estos jóvenes para prepararse para funciones de liderazgo es cumplir sus compromisos. Antes de asumir un cargo o una tarea, sé sincero contigo mismo y evalúa lo que implica. Está bien esforzarse, pero si no estás 100% comprometido a hacer de algo una prioridad, dale la oportunidad a otro. Recuerde que comprometerse con un proyecto no es lo mismo que tener éxito en él. A veces a los líderes se les va la mano, y no pasa nada. Las situaciones en las que descubres que necesitas aprender una nueva habilidad o pedir ayuda nos hacen crecer. Las personas que trabajan con líderes jóvenes esperan que necesiten formación y ayuda. Lo que no esperamos es que esos jóvenes líderes abandonen cuando las cosas se ponen estresantes o tus obligaciones chocan con las funciones sociales. No estás liderando ni creciendo cuando renuncias a un compromiso.  

¿Qué quiere conseguir en su puesto durante 2023-24? 

KC: El objetivo principal de mi año de servicio es proporcionar una buena gobernanza al personal de los Programas Juveniles Kiwanis mientras nos enfrentamos a los desafíos de continuar los servicios y programas con un presupuesto cada vez más ajustado. Es necesario tomar decisiones difíciles, y espero que la junta pueda ser un recurso y una caja de resonancia.  

AZ: Me gustaría unir los hilos de la familia Kiwanis como una trenza para que podamos tener un impacto aún mayor. Podemos hacerlo promoviendo la misión de Kiwanis y del Fondo para la Infancia. Juntos podemos ayudar a los clubes a lograr más de lo que pueden por sí solos. Quiero ayudar a establecer una base sólida para los próximos años de concientización y recaudación de fondos para apoyar a nuestra familia Kiwanis.

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