De voorzitter van het Kiwanis Children's Fund voor 2023-24 en de voorzitter van het Kiwanis Youth Programs geven inzicht in leiderschap nu en in de toekomst. 

Interviews door Julie Saetre 

Amy Zimmerman (boven links) en Karin Church (rechtsboven) hun zinnen gezet op leiderschapsrollen als kinderen en begonnen hun leiderschapsreizen via Kiwanis Service Leadership Programs. Nu is Church de bestuursvoorzitter van Kiwanis Youth Programs voor 2023-24 en Zimmerman is de bestuursvoorzitter van Kiwanis Children's Fund voor 2023-24. Terwijl ze aan hun termijn beginnen, delen ze hun inzichten over hoe je een effectieve leider wordt en blijft - en geven ze advies aan degenen die in hun voetsporen treden. 

Toen je zo oud was als onze Sleutelclub/CKI-leden, wat waren toen je doelen voor de toekomst? Zag je jezelf in de leiderschapsrollen die je in je carrière hebt bekleed? 

Amy Zimmerman: Ik herinner me dat ik in de achtste klas tegen mijn leraar zei dat ik president van de Verenigde Staten en directeur van een lagere school wilde worden. Ik was jong, avontuurlijk en ambitieus en nam meestal leiderschapsrollen op me.  

Op de middelbare school wilde ik voorzitter worden van mijn Key Club (dat werd ik) en een inspirerende/motiverende spreker. Op weg naar de universiteit wilde ik luitenant-gouverneur worden voor CKI (dit werd ik) en bij het hardloopteam gaan. Dat wilde ik ook, maar in mijn eerste jaar was er geen vrouwenteam, dus ging ik bij het mannenteam. Later kwam er een damesteam en daar ben ik bij gegaan.  

Karin Kerk: Eerlijk gezegd, toen ik in groep 10 voor het eerst lid werd van de Key Club, had ik daar twee redenen voor. Ten eerste was ik geen atleet of scholier, dus Key Club bood een plek waar ik "paste". Halverwege de jaren tachtig gebruikten we de term "inclusiviteit" nog niet, maar dat was het wel. Ten tweede was mijn vader de Kiwanis-adviseur (en dat is hij nog steeds). Als brugklasser had ik geen vastomlijnde doelen, maar in mijn laatste jaar wist ik dat ik rechten wilde gaan studeren en op Capitol Hill wilde gaan werken. 

Als je terugkijkt, welk advies zou je jezelf dan geven op die leeftijd? 

KC: Sta open voor kansen en wees jezelf. Mijn carrièrepad heeft zoveel wendingen genomen. Dat plan om op Capitol Hill te gaan werken overleefde geen enkele zomer in Washington, D.C., en die rechtenstudie trainde mijn geest en gaf me analytische vaardigheden die ik elke dag gebruik, maar ik heb nooit echt rechten beoefend. Het belangrijkste is echter dat ik tegen de tiener (en jonge twintiger) Karin zou zeggen: wees gewoon jezelf. Het leven als puber is moeilijk en het is nog moeilijker als je niet lekker in je vel zit. 

AZ: Of je nu gelooft dat je iets kunt of niet, je hebt gelijk. Het is OK om te kiezen waar je van houdt. Ik heb de neiging om altijd het onbekende pad te trotseren en nieuwe avonturen te beleven. Je bent tot veel meer in staat dan je je kunt voorstellen. 

Herinner je je een specifiek moment waarop je je realiseerde: "Ik ben een leider"? 

AZ: Op het werk zag ik allerlei individuele leiderschapsvaardigheden uit de eerste hand van verschillende senior leiders en realiseerde ik me dat wat ik had geleerd in Key Club en CKI van onschatbare waarde was. Ik leerde hoe ik effectieve vergaderingen moest plannen en leiden, hoe ik naar de ideeën van anderen moest luisteren, respect moest tonen, met verschillende persoonlijkheden moest omgaan, enz.

KC: Ik kan je precies vertellen op welke dag ik me realiseerde dat ik een leider ben. Het was 11 september 2001. Ik was ongeveer een jaar manager in mijn bedrijf geweest, maar tijdens de aanslagen van 11 september, toen ik 1500 kilometer van New York City vandaan zat, realiseerde ik me: "Ik ben een leider en ik ben verantwoordelijk voor mijn mensen. Ik controleerde mijn geschokte personeel om er zeker van te zijn dat ze lichamelijk en geestelijk in orde waren en ging toen aan het werk om plannen te maken, zaklampen te kopen en ervoor te zorgen dat mijn kleine kantoor voorbereid was.

Wat zijn de belangrijkste eigenschappen die de leiders van vandaag nodig hebben om succesvol te zijn?  

KC: De leiders van vandaag hebben visie en empathie nodig. Een toekomstvisie vereist een eerlijke kritiek op waar uw organisatie zich momenteel bevindt, zowel wat betreft de activa die u hebt (zowel monetair als personeel) als de sterke punten en uitdagingen waarmee u wordt geconfronteerd.

Vanuit een meer persoonlijk standpunt, iemand begrijpen, wat hem motiveert, waar zijn angsten liggen, helpt om uitdagingen aan te pakken en stelt een leider in staat om de weg vooruit gemakkelijker te maken voor degenen aan wie hij leiding geeft. Als een team een doel niet bereikt, kun je met empathie in hun schoenen gaan staan en evalueren waarom niet. 

AZ: Communicatie, strategisch denken en plannen, problemen oplossen, actief luisteren, vertrouwen, samenwerken, moed, focus, flexibiliteit, leren, passie, geduld, sterke relaties opbouwen, ethiek. 

Ik hou van mensen, wat heel tegenintuïtief lijkt voor wat je zou denken van iemand met een Bachelor of Science in elektrotechniek. Ik heb op de middelbare school zelfs een onderzoek gedaan naar wat mensen motiveert. Als leider moet je niet alleen jezelf begrijpen, maar ook wat anderen motiveert - hoe ze het vinden om met jou samen te werken. 

Hoe kunnen de leden van onze Service Leadership Programs zich voorbereiden op leiderschapsrollen?

AZ: SLP's zijn de beste plaatsen om nieuwe vaardigheden uit te proberen - zoals je kandidaat stellen voor een functie of het leiden van je club, een commissie of zelfs een project. Oefening baart kunst, dus hoe meer manieren je oefent en je voorbereidt op de toekomst, hoe beter. Volg leiderschapsworkshops zoals Key Leader, Global Leadership Certificate of aanbiedingen van je universiteit. Bied aan om teambuildingoefeningen te faciliteren tijdens clubbijeenkomsten. Leer wat werkt en wat niet - en denk na over waarom.  

Volg leiderschapscursussen zoals Key Leader, lees boeken, stel open vragen aan mensen die je bewondert in leiderschapsrollen (Kiwanis, school, familie, gemeenschap). Ga met hen naar kantoor. Neem de telefoon op.

KC: Ik geloof dat het beste wat deze jongeren kunnen doen om zich voor te bereiden op een leiderschapsrol, is zich aan hun verplichtingen houden. Wees eerlijk tegen jezelf voordat je een functie of taak op je neemt en evalueer wat er bij komt kijken. Het is OK om jezelf te pushen, maar als je niet 100% toegewijd bent om van iets een prioriteit te maken, geef dan iemand anders de kans. Onthoud dat toegewijd zijn aan een project iets anders is dan slagen in een project. Soms zitten leiders er tot over hun oren in, en dat is OK. Situaties waarin je merkt dat je een nieuwe vaardigheid moet leren of om hulp moet vragen, laten ons groeien. Mensen die met jonge leiders werken, verwachten dat ze training en hulp nodig zullen hebben. Wat we niet verwachten is dat die jonge leiders afhaken als het stressvol wordt of als je taken botsen met sociale functies. Je leidt niet en groeit niet als je stopt met een verplichting.  

Wat wil je in je functie bereiken in 2023-24? 

KC: Het belangrijkste doel voor mijn dienstjaar is om goed bestuur te bieden aan het personeel van Kiwanis Youth Programs terwijl we de uitdagingen van het voortzetten van diensten en programma's met een steeds krapper budget moeten aangaan. Er moeten moeilijke beslissingen worden genomen en ik hoop dat het bestuur een hulpmiddel en klankbord kan zijn.  

AZ: Ik wil de draden van de Kiwanis-familie als een vlecht samenbrengen zodat we een nog grotere impact kunnen hebben. We kunnen dit doen door de missie van Kiwanis en het Kinderfonds te bevorderen. Samen kunnen we clubs helpen meer te bereiken dan ze zelfstandig kunnen. Ik wil helpen een solide basis te leggen voor de komende jaren om bewustzijn en geld in te zamelen om onze Kiwanis-familie te steunen.

nl_BENederlands (België)