El nombre Kiwanis une a un club alemán y a una cafetería de estilo americano para servir a su comunidad.

Por Erin Chandler

Kiwanis es una organización verdaderamente internacional que reúne a personas de todo el mundo. En ningún lugar es esto más evidente que en una pequeña cafetería de tartas de queso al estilo neoyorquino en la ciudad de Hamburgo, Alemania.

Todo empezó cuando Peter Keller, entonces presidente-electo de la Club Kiwanis de Hamburgo, entró en Jeff's Cheesecake un día de 2023 y entabló conversación con el dueño, Jeff Alpert.

Cuando Keller mencionó su participación en Kiwanis, dice: "Jeff se rió: conocía Kiwanis".

Alpert, que es de Nueva York (EE.UU.), tiene buenos recuerdos de cuando le invitaban a tocar en las reuniones locales de Club Kiwaniscuando era estudiante en el New York State Music Camp. "Aparte de eso", dice, "Kiwanis tiene un cartel al entrar en los límites de muchas ciudades y pueblos de EE.UU. Supongo que es imposible vivir en EE.UU. y no haber oído hablar de Kiwanis".

En ese momento, el Club Kiwanis de Hamburgo buscaba un nuevo lugar para reunirse los sábados por la mañana. Jeff's Cheesecake suele estar cerrado a esa hora, pero Alpert accedió rápidamente a abrir la cafetería y el pabellón al aire libre para la reunión, que concluyó con dos tartas de queso coronadas con la palabra "Kiwanis".

"Este fue el comienzo de una amistad entre los Club Kiwanis de Hamburgo y Jeff", dice Keller.

La amistad entre el club y la cafetería surgió en enero. Debido a su ubicación en un parque de la ciudad donde el negocio suele depender del tiempo, Jeff's Cheesecake suele cerrar por "vacaciones de invierno". Keller propuso que el los Kiwanis ocupara el espacio para montar un puesto de vino caliente, y Alpert respondió con lo que Keller llama su "típica reacción: 'Por supuesto, por una buena causa, siempre'".

El stand fue todo un éxito, sirviendo como una oportunidad perfecta para recaudar fondos para los programas infantiles locales y difundir la palabra sobre Kiwanis en la comunidad.

"Peter tiene ahora un juego de llaves del café y ha pasado a formar parte de nuestra familia del café. Y a través de él, de Kiwanis", dice Alpert. "Con la situación actual del mundo, nos complace aportar nuestro granito de arena para ayudar a los niños necesitados de la forma que podamos. Estoy seguro de que esto es sólo el principio de una relación duradera".

De hecho, los Club Kiwanis de Hamburg y Jeff's Cheesecake ya tienen planeada su próxima evento conjunta: una jam session para el club y el trío de jazz de Alpert.

¿Quién habría pensado que un estadounidense que cumple su sueño de vender deliciosos pasteles de queso en Alemania y un alemán que ayuda a los niños de su comunidad a través de una organización de servicio con sede en Estados Unidos harían música tan buena juntos? Pero ése es el poder de Kiwanis para crear lazos internacionales.