In Louisiana, negli Stati Uniti, una famiglia è rappresentata nel Kiwanis da più di 8 decenni

Di Julie Saetre 

L'ingresso di Hunter Wellan nel Kiwanis Club di Alexandria, Louisiana, Stati Uniti, nell'agosto 2023 ha segnato una pietra miliare: rappresenta la quarta generazione di appartenenza al Kiwanis della famiglia Wellan. 

Louis Wellan, bisnonno di Hunter, era un socio fondatore quando il club fu fondato nel marzo 1937. Membro stimato della comunità di Alexandria, Louis aveva fondato e possedeva il Wellan's Department Store, all'epoca il più grande grande magazzino della Louisiana centrale.  

Il suo successo negli affari è stato accompagnato dal suo impegno filantropico. Quando Louis venne a sapere che la squadra di basket del Louisiana College non aveva modo di recarsi alle partite in trasferta, ad esempio, acquistò un autobus e lo fece consegnare alla scuola.  

È stato anche determinante nel finanziare il Camp Kiwanis del club, un'area verde di 150 acri con un lago di 22 acri. Il campo ha offerto una vacanza estiva di due settimane ai bambini meno abbienti per diversi decenni. Ancora oggi, la struttura ospita numerosi gruppi giovanili, tra cui Terrific Kids, e il Kiwanis Club di Alexandria organizza ogni anno una raccolta di fondi per la cottura dei gamberi e una giornata di pesca per bambini. 

"Louis era uno dei donatori più silenziosi", dice David Curry, attuale socio del Kiwanis Club di Alexandria.  

In effetti, Louis contribuì a molte organizzazioni civiche e religiose e la sua generosità non rimase inascoltata. La maggior parte dei negozi e delle attività commerciali di Alessandria, insieme al Municipio, chiuse il giorno del suo funerale, nel 1956.  

"Town Talk", il giornale locale di Alessandria, ha riferito che la folla "potrebbe essere stata la più numerosa che abbia mai partecipato a un funerale qui".  

Inizia una tradizione di famiglia
Per la famiglia Wellan, una tradizione di servizio Kiwanis era appena iniziata. Il giorno dell'ingresso nel Kiwanis di Hunter Wellan, suo nonno, Myron, è stato insignito della Legion d'Onore per i suoi 65 anni di servizio nel club. Si è unito al club nel 1958 e ha continuato a servire come membro del consiglio nel 1961-62, 1981-82 e 1985-86.  

Myron ha dimostrato il suo impegno nel servizio anche prima di entrare nel Kiwanis Club di Alexandria. Da adolescente, è stato membro del Key Club della Bolton High School in Louisiana. 

"Sono entrato nel Kiwanis dopo la LSU [Louisiana State University] e il servizio militare", racconta. "Sono entrato a far parte della gestione familiare del Wellan's Department Store e ho goduto di anni di appartenenza attiva al Kiwanis Club di Alexandria". 

Il figlio di Myron, chiamato Louis come il nonno, è entrato a far parte del club di Alexandria nel 1985. È stato membro del consiglio direttivo nel 1994-95 e 1995-96 e segretario del club nel 1996-97. Ricorda che gli piaceva particolarmente partecipare alla serata del consiglio e alla festa del club con suo padre. Louis è un avvocato che esercita la professione di avvocato generale da oltre 30 anni. 

La prossima generazione
Ora Hunter continua la tradizione del Kiwanis. Tutti insieme, infatti, i quattro Wellan rappresentano 121 anni di servizio Kiwanis. 

Myron Wellan non ha dubbi che la storia della famiglia rimarrà forte nelle mani di Hunter. 

"Sarà una risorsa - Louis se ne occuperà", dice Myron. "È un peccato che mio padre non sia vissuto per vedere Louis e Hunter crescere e diventare uomini e Kiwaniani così bravi". 

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