米国ルイジアナ州で、80年以上にわたってキワニスを代表する家族がいる。

ジュリー・セートル著 

2023年8月、ハンター・ウェランが米国ルイジアナ州アレクサンドリアのキワニスクラブに入会したことは画期的な出来事だった。 

ハンターの曽祖父であるルイス・ウェランは、1937年3月のクラブ創立時のチャーターメンバーだった。アレクサンドリア・コミュニティの尊敬すべきメンバーであったルイは、当時ルイジアナ州中部最大の百貨店であったウェラン百貨店を設立し、経営していた。  

ビジネスにおける彼の成功は、慈善事業への献身に匹敵するものだった。例えば、ルイジアナ・カレッジのバスケットボール・チームがアウェーゲームに行く手段がないことを知ったルイは、バスを購入し、学校に届けさせた。  

また、22エーカーの湖を擁する150エーカーの緑地、キャンプ・キワニスの資金援助にも尽力した。このキャンプは数十年にわたり、恵まれない子供たちに2週間の避暑を提供してきた。現在もこのキャンプ地では、テリフィック・キッズを含む数多くの青少年グループを受け入れており、アレクサンドリア・キワニス・クラブでは、毎年ザリガニのボイルやくじ引きの募金活動や、子供たちの釣り大会を開催している。 

「ルイは静かな寄付者の一人でした」と、アレクサンドリア・キワニスクラブの現会員であるデビッド・カリーは言う。  

実際、ルイは多くの市民団体や宗教団体に貢献し、その寛大さが評価されないことはなかった。1956年の葬儀の日には、市庁舎とともにアレクサンドリアのほとんどの店舗や企業が閉鎖された。  

アレキサンドリアの地元紙『タウン・トーク』は、"この葬儀に参列した人の数としては過去最大かもしれない "と報じている。  

家族の伝統が始まる
ウェラン家にとって、キワニス奉仕の伝統は始まったばかりだった。ハンター・ウェランがキワニスクラブに入会したその日、彼の祖父マイロンは、クラブでの65年にわたる奉仕に対してレジオン・ドヌール勲章を授与された。彼は1958年にクラブに入会し、1961-62年、1981-82年、1985-86年に理事を務めた。  

マイロンは、アレクサンドリア・キワニスクラブに入会する以前から奉仕活動に献身していた。10代の頃はルイジアナ州のボルトン高校のキークラブのメンバーだった。 

「LSU(ルイジアナ州立大学)と兵役の後、キワニスに入会しました。「ウェランズ・デパートの経営に加わり、アレクサンドリア・キワニスクラブの会員として何年も活躍した。 

マイロンの息子は祖父にちなんでルイと名付けられ、1985年にアレキサンドリア・クラブに入会した。1994-95年と1995-96年に理事、1996-97年にクラブ幹事を務めた。特に父親と一緒に理事会の夜やクラブの社交行事に出席するのが楽しかったと回想している。ルイスは30年以上にわたって弁護士として一般的な法律業務に携わってきた。 

次世代
現在、ハンターはキワニスの伝統を受け継いでいる。4人のウェランを合わせると、121年に及ぶキワニスの奉仕活動になる。 

マイロン・ウェランは、ハンターの手にかかれば一族の歴史は揺るぎないものになると確信している。 

「彼は財産になるでしょう。ルイがそれを見届けてくれるでしょう」とマイロンは言う。「ルイスとハンターが立派なキワニアンに成長するのを父が見届けられなかったのは残念だ。 

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