In Louisiana, VS, is één familie al meer dan 8 decennia vertegenwoordigd in Kiwanis

Door Julie Saetre 

De toetreding van Hunter Wellan tot de Kiwanis Club van Alexandria, Louisiana, VS, in augustus 2023 betekende een mijlpaal: hij vertegenwoordigt de vierde generatie Kiwanis-lidmaatschap van de familie Wellan. 

Louis Wellan, de overgrootvader van Hunter, was charterlid toen de club in maart 1937 werd opgericht. Louis, een gewaardeerd lid van de gemeenschap van Alexandria, was oprichter en eigenaar van Wellan's Department Store, destijds het grootste warenhuis in centraal Louisiana.  

Zijn succes in het bedrijfsleven werd geëvenaard door zijn inzet voor filantropie. Toen Louis bijvoorbeeld hoorde dat het basketbalteam van Louisiana College niet naar uitwedstrijden kon reizen, kocht hij een bus en liet die bij de school afleveren.  

Hij speelde ook een belangrijke rol bij de financiering van Camp Kiwanis, een stuk groen van 150 hectare met een meer van 22 hectare. Het kamp bood tientallen jaren lang een zomerverblijf van twee weken voor minderbedeelde kinderen. Vandaag de dag zijn er nog steeds talloze jeugdgroepen - waaronder Terrific Kids - en houdt de Alexandria Kiwanis Club haar jaarlijkse crawfish boil/raffle fundraiser en een visdag voor kinderen op het terrein. 

"Louis was een van de stille donateurs," zegt David Curry, een huidig lid van de Kiwanis Club van Alexandria.  

Louis droeg bij aan veel maatschappelijke en religieuze organisaties en zijn vrijgevigheid bleef niet onopgemerkt. De meeste winkels en bedrijven in Alexandria en het stadhuis werden gesloten op de dag van zijn begrafenis in 1956.  

"Town Talk", de lokale krant van Alexandrië, meldde dat de menigte "misschien wel het grootste aantal ooit was dat hier een begrafenis bijwoonde."  

Een familietraditie begint
Voor de familie Wellan was een traditie van Kiwanis-dienstbaarheid net begonnen. Op de dag dat Hunter Wellan's Kiwanis club werd ingewijd, kreeg zijn grootvader, Myron, de Legion of Honor uitgereikt voor zijn 65 jaar dienst in de club. Hij werd lid van de club in 1958 en was bestuurslid in 1961-62, 1981-82 en 1985-86.  

Myron toonde zijn inzet al voordat hij lid werd van de Alexandria Kiwanis Club. Als tiener was hij lid van de Bolton High School Key Club in Louisiana. 

"Ik werd lid van Kiwanis na LSU [Louisiana State University] en mijn militaire dienst," zegt hij. "Kwam bij het familiemanagement van Wellan's Department Store en genoot van jaren actief lidmaatschap van de Alexandria Kiwanis Club." 

Myrons zoon, Louis genoemd naar zijn grootvader, werd lid van de Alexandria club in 1985. Hij diende als bestuurslid in 1994-95 en 1995-96 en als clubsecretaris in 1996-97. Hij herinnert zich dat hij het vooral leuk vond om samen met zijn vader naar de bestuursavond en het clubfeest te gaan. Louis is al meer dan 30 jaar advocaat. 

De volgende generatie
Nu zet Hunter de Kiwanis-traditie voort. Samen vertegenwoordigen de vier Wellans 121 jaar Kiwanis-dienst. 

Myron Wellan twijfelt er niet aan dat de familiegeschiedenis sterk zal blijven in Hunter's handen. 

"Hij zal een aanwinst zijn - Louis zal daarvoor zorgen," zegt Myron. "Het is jammer dat mijn vader niet heeft kunnen zien hoe Louis en Hunter opgroeiden tot zulke fijne mannen en Kiwanians." 

nl_BENederlands (België)