En Luisiana, EE.UU., una familia lleva más de 8 décadas representada en Kiwanis

Por Julie Saetre 

La incorporación de Hunter Wellan al club Kiwanis de Alexandria, Luisiana, Estados Unidos, en agosto de 2023 marcó un hito: representa la cuarta generación de socios Kiwanis de la familia Wellan. 

Louis Wellan, bisabuelo de Hunter, fue socio fundador del club en marzo de 1937. Louis, un apreciado miembro de la comunidad de Alexandria, fundó y fue propietario de Wellan's Department Store, en aquel momento los mayores grandes almacenes del centro de Luisiana.  

Su éxito en los negocios fue parejo a su compromiso con la filantropía. Cuando Louis se enteró de que el equipo de baloncesto del Louisiana College no tenía forma de viajar a los partidos fuera de casa, por ejemplo, compró un autobús y lo hizo llegar a la escuela.  

También desempeñó un papel decisivo en la financiación del Campamento Kiwanis del club, un espacio verde de 150 acres con un lago de 22 acres. Durante varias décadas, el campamento ofreció una escapada de verano de dos semanas a niños desfavorecidos. En la actualidad, el lugar sigue acogiendo a numerosos grupos juveniles, entre ellos Terrific Kids, y el club Kiwanis de Alexandria celebra su evento anual de recaudación de fondos y rifa de cangrejos de río y una jornada de pesca infantil en la propiedad. 

"Louis era uno de los donantes silenciosos", afirma David Curry, socio actual del Club Kiwanis de Alexandria.  

De hecho, Louis contribuyó a muchas organizaciones cívicas y religiosas, y su generosidad no pasó desapercibida. La mayoría de las tiendas y comercios de Alexandria, junto con el Ayuntamiento, cerraron el día de su funeral en 1956.  

"Town Talk", el periódico local de Alexandria, informó de que la multitud "puede haber sido el mayor número que jamás haya asistido a un funeral aquí".  

Comienza una tradición familiar
Para la familia Wellan, una tradición de servicio Kiwanis acababa de comenzar. El día de la juramentación en el club Kiwanis de Hunter Wellan, su abuelo Myron recibió la Legión de Honor por sus 65 años de servicio en el club. Se unió al club en 1958 y fue miembro de la junta en 1961-62, 1981-82 y 1985-86.  

Myron demostró su compromiso con el servicio incluso antes de unirse al club Kiwanis de Alexandria. De adolescente, fue miembro del Key Club de Bolton High School en Luisiana. 

"Me uní a Kiwanis después de LSU [Louisiana State University] y el servicio militar", dice. "Me incorporé a la dirección familiar de los grandes almacenes Wellan's y disfruté de años de afiliación activa al club Kiwanis de Alexandria". 

El hijo de Myron, llamado Louis en honor a su abuelo, se afilió al club de Alexandria en 1985. Fue miembro de la junta directiva en 1994-95 y 1995-96 y secretario del club en 1996-97. Recuerda que disfrutaba especialmente asistiendo con su padre a la noche social de la junta directiva y el club. Louis ejerce la abogacía desde hace más de 30 años. 

La próxima generación
Ahora Hunter continúa la tradición Kiwanis. De hecho, los cuatro Wellan representan 121 años de servicio Kiwanis. 

Myron Wellan no duda de que la historia de la familia seguirá siendo fuerte en manos de Hunter. 

"Louis se encargará de ello", afirma Myron. "Es una pena que mi padre no viviera para ver a Louis y Hunter crecer y convertirse en hombres y kiwanis tan buenos". 

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