En Luisiana, EE.UU., una familia lleva más de 8 décadas representada en Kiwanis.

Por Julie Saetre

iniciación El ingreso de Hunter Wellan en Club Kiwanis de Alexandria, Luisiana, EE.UU., en agosto de 2023 marcó un hito: representa la cuarta generación de Kiwanis membresía de la familia Wellan. 

Louis Wellan, bisabuelo de Hunter, era miembro de miembro fundador cuando se fundó el club en marzo de 1937. Louis, un apreciado miembro de la comunidad de Alexandria, fundó y fue propietario de Wellan's Department Store, en aquel momento los mayores grandes almacenes del centro de Luisiana.  

Su éxito en los negocios fue parejo a su compromiso con la filantropía. Cuando Louis se enteró de que el equipo de baloncesto del Louisiana College no tenía forma de viajar a los partidos fuera de casa, por ejemplo, compró un autobús y lo hizo llegar a la escuela.  

También desempeñó un papel decisivo en la financiación del Campamento Kiwanis del club, un espacio verde de 150 acres con un lago de 22 acres. Durante varias décadas, el campamento ofreció una escapada de verano de dos semanas a niños desfavorecidos. En la actualidad, el lugar sigue acogiendo a numerosos grupos juveniles, entre ellos Terrific Kids, y la asociación Club Kiwanis de Alexandria celebra cada año su hervido de cangrejos y rifa recaudador de fondos y una jornada de pesca infantil en la propiedad. 

"Louis era uno de los donantes silenciosos", afirma David Curry, actual miembro de Club Kiwanis de Alexandria.  

De hecho, Louis contribuyó a muchas organizaciones cívicas y religiosas, y su generosidad no pasó desapercibida. La mayoría de las tiendas y comercios de Alexandria, junto con el Ayuntamiento, cerraron el día de su funeral en 1956.  

"Town Talk", el periódico local de Alexandria, informó de que la multitud "puede haber sido el mayor número que jamás haya asistido a un funeral aquí".

Comienza una tradición familiar
Para la familia Wellan, una tradición de servicio Kiwanis acababa de comenzar. El día de la visita de Hunter Wellan a Club Kiwanis iniciación , su abuelo, Myron, recibió el premio Legión de Honor por sus 65 años de servicio en el club. Se unió al club en 1958 y fue miembro de la junta en 1961-62, 1981-82 y 1985-86.

Myron demostró su compromiso con el servicio incluso antes de ingresar en Alexandria Club Kiwanis. De adolescente, fue miembro del Key Club del instituto Bolton de Luisiana. 

"Me uní a Kiwanis después de LSU [Louisiana State University] y el servicio militar", dice. "Me uní a la dirección familiar de Wellan's Department Store y disfruté de años de actividad en membresía en el Alexandria Club Kiwanis." 

El hijo de Myron, llamado Louis en honor a su abuelo, se afilió al club de Alexandria en 1985. Fue miembro de la junta directiva en 1994-95 y 1995-96 y del club en secretario en 1996-97. Recuerda que disfrutaba especialmente asistiendo con su padre a la noche social de la junta directiva y el club. Louis ejerce la abogacía desde hace más de 30 años.

La próxima generación
Ahora Hunter continúa la tradición Kiwanis. De hecho, los cuatro Wellan representan 121 años de servicio Kiwanis.

Myron Wellan no duda de que la historia de la familia seguirá siendo fuerte en manos de Hunter. 

"Louis se encargará de ello", dice Myron. "Es una pena que mi padre no viviera para ver a Louis y Hunter crecer y convertirse en tan buenos hombres y los Kiwanis."