En Louisiane, aux États-Unis, une famille est représentée au sein du Kiwanis depuis plus de huit décennies.

Par Julie Saetre 

L'intronisation de Hunter Wellan au Kiwanis Club d'Alexandria, en Louisiane (États-Unis), en août 2023, a marqué une étape importante : il représente la quatrième génération de membres du Kiwanis de la famille Wellan. 

Louis Wellan, l'arrière-grand-père de Hunter, était un membre fondateur lorsque le club a été créé en mars 1937. Membre estimé de la communauté d'Alexandria, Louis avait fondé et possédait le grand magasin Wellan, qui était à l'époque le plus grand magasin du centre de la Louisiane.  

Sa réussite dans les affaires s'est accompagnée d'un engagement philanthropique. Lorsque Louis a appris que l'équipe de basket-ball du Louisiana College n'avait aucun moyen de se rendre aux matchs à l'extérieur, par exemple, il a acheté un bus et l'a fait livrer à l'école.  

Il a également joué un rôle déterminant dans le financement du Camp Kiwanis du club, un espace vert de 150 acres doté d'un lac de 22 acres. Pendant plusieurs décennies, le camp a offert une escapade estivale de deux semaines aux enfants défavorisés. Aujourd'hui, le site accueille encore de nombreux groupes de jeunes, dont Terrific Kids, et le club Kiwanis d'Alexandria y organise chaque année un tirage au sort et une journée de pêche pour les enfants. 

"Louis était l'un des donateurs les plus discrets", déclare David Curry, membre actuel du club Kiwanis d'Alexandria.  

En fait, Louis a contribué à de nombreuses organisations civiques et religieuses - et sa générosité n'est pas restée lettre morte. La plupart des magasins et des entreprises d'Alexandrie, ainsi que l'hôtel de ville, ont fermé le jour de ses funérailles en 1956.  

"Le journal local d'Alexandria, Town Talk, a rapporté que la foule "était peut-être la plus nombreuse à avoir jamais assisté à des funérailles ici".  

Début d'une tradition familiale
Pour la famille Wellan, une tradition de service Kiwanis venait de commencer. Le jour de l'intronisation de Hunter Wellan au club Kiwanis, son grand-père, Myron, s'est vu remettre la Légion d'honneur pour ses 65 années de service au sein du club. Il a rejoint le club en 1958 et a été membre du conseil d'administration en 1961-62, 1981-82 et 1985-86.  

Myron a fait preuve d'un grand sens du service avant même de rejoindre le club Kiwanis d'Alexandrie. Adolescent, il était membre du Bolton High School Key Club en Louisiane. 

"J'ai rejoint le Kiwanis après l'université d'État de Louisiane et le service militaire", explique-t-il. "J'ai rejoint la direction familiale du grand magasin Wellan's et j'ai été membre actif du club Kiwanis d'Alexandrie pendant des années. 

Le fils de Myron, prénommé Louis en l'honneur de son grand-père, a rejoint le club d'Alexandrie en 1985. Il a été membre du conseil d'administration en 1994-95 et 1995-96 et secrétaire du club en 1996-97. Il se souvient qu'il aimait particulièrement assister à la soirée du conseil d'administration et à la soirée sociale du club avec son père. Louis est avocat généraliste depuis plus de 30 ans. 

La nouvelle génération
Aujourd'hui, Hunter poursuit la tradition du Kiwanis. Au total, les quatre Wellans représentent 121 années de service au sein du Kiwanis. 

Myron Wellan ne doute pas que l'histoire de la famille restera forte entre les mains de Hunter. 

"Il sera un atout - Louis y veillera", déclare Myron. "Il est regrettable que mon père n'ait pas vécu assez longtemps pour voir Louis et Hunter grandir et devenir des hommes et des Kiwaniens d'une telle qualité. 

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