米国アーカンソー州のキワニスクラブが、子供たちに本棚と本を届ける。 

ジュリー・セートル著 

今年4月、米国アーカンソー州コンウェイの50人の子供たちが、特別なプレゼンのために熱心にコンウェイ公共図書館に集まった。間もなく、コンウェイ・キワニスクラブの好意で、子どもたち一人ひとりにオリジナルの本棚、年齢に合った本のスターターキット、そして「読書の友」であるぬいぐるみが贈られることになった。 

コンウェイ・キワニスの本棚プロジェクトは、幼少期の識字率向上を促進し、子供たちが教育や将来の職業で優れた能力を発揮できるようにすることを目的に、2005年にクラブ会員のジム・デビッドソンによって創設され、今回の贈呈で19年目を迎えた。キワニスクラブは2020年にこのプロジェクトの監督を引き継いだ。 

助成対象者は、地域の3つのヘッド・スタート・センターに在籍する4、5歳の就学前の子供たちで、センターの管理者であるCommunity Action Program for Central Arkansasによって選ばれる。 

本棚プロジェクトの委員長を務めるキワニアンのリチャード・プロトキン氏は、「子どもたちはプレゼントをもらったことを理解できる年齢で、特にカラフルな絵の本や『読書の友』に反応します」と語る。ある贈呈者は、『スリー・リトル・エンジン』をチェックアウトする前に、自分の本棚が家族の車に積まれるのを待ちきれなかったそうです」。 

地元の建設会社が本棚を製作し、キワニスクラブは年次晩餐会のチケット販売と、企業や個人からの現金や物品による寄付によって資金を調達する。地元のトロフィー・表彰品店から寄贈された個人名入りのネームプレートが、各書棚の持ち主を示す。この本棚には、コンウェイ公共図書館が地域からの寄付で集めた選りすぐりの本が収められている。他の地域の支援者からも本が寄贈され、個人が「読書仲間」を寄贈している。

7人からなる運営委員会が本棚プロジェクトを機能的に監督する。委員会のメンバーには、教育、行政、地域奉仕の各分野の代表者が含まれている。

しかし、本棚を受け取った人たちは、コンウェイ・キワニスクラブが毎年組織しているチーム活動のことは知らない。彼らはただ、識字能力の贈り物を受け取って喜んでいるのだ。

それは、アーカンソー州北中部のチャイルド・ケア・アウェアの代表が、受給者を率いてさまざまな活動を行った本棚のセレモニーである。

「セレモニーの後、子どもたちはセッションが終わっても両親のもとに帰りたがらなかったと聞きました」とプロトキンは言う。「彼らはここにいたかったのです 

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