Un club Kiwanis dell'Arkansas, negli Stati Uniti, porta librerie e libri ai bambini. 

Di Julie Saetre 

Nell'aprile di quest'anno, 50 bambini di Conway, Arkansas, Stati Uniti, si sono riuniti alla Biblioteca pubblica di Conway per una presentazione speciale. Presto ogni bambino avrebbe ricevuto una libreria personalizzata, un kit iniziale di libri adatti alla sua età e un "compagno di lettura", un peluche, per gentile concessione del Conway Kiwanis Club. 

La presentazione ha segnato il 19° anno del Conway Kiwanis Bookcase Project, fondato nel 2005 dal socio del club Jim Davidson con l'obiettivo di promuovere l'alfabetizzazione in età precoce e di preparare i bambini a eccellere nell'istruzione e nelle professioni future. Il Kiwanis club ha assunto la supervisione del progetto nel 2020. 

I beneficiari sono bambini di 4 e 5 anni in età prescolare iscritti a tre centri Head Start della zona, selezionati dal Community Action Program for Central Arkansas, amministratore dei centri. 

Sono abbastanza grandi da capire che stanno ricevendo un regalo e reagiscono in modo particolare ai libri con immagini colorate e al loro "compagno di lettura"", dice Richard Plotkin, il kiwaniano che presiede il Progetto Librerie. "Una destinataria non vedeva l'ora che la sua libreria fosse caricata nell'auto della sua famiglia prima di controllare la sua copia di 'Tre piccoli motori'". 

Un'impresa edile locale costruisce le librerie, che il Kiwanis club finanzia con la vendita dei biglietti del suo banchetto annuale e con donazioni supplementari in denaro e in natura da parte di aziende e privati. Una targhetta personalizzata, donata da un negozio locale di trofei e premi, identifica il proprietario di ogni libreria, che contiene una selezione di libri che la Biblioteca pubblica di Conway riceve grazie alle donazioni della comunità. Anche altri sostenitori della zona donano libri e un privato dona i "compagni di lettura".

Un comitato operativo di sette persone si occupa della supervisione funzionale del Progetto Librerie. Tra i membri del comitato ci sono rappresentanti dei settori dell'istruzione, del governo e del servizio civile.

I destinatari delle librerie, tuttavia, non sono a conoscenza dello sforzo annuale di squadra organizzato dal Conway Kiwanis Club. Sono solo felici di ricevere il dono dell'alfabetizzazione.

Per Plotkin, spicca un'esperienza vissuta all'inizio dell'anno: una cerimonia di consegna delle librerie in cui un rappresentante di Child Care Aware of Northcentral Arkansas ha guidato i beneficiari in numerose attività.

"Dopo la cerimonia mi è stato detto che i bambini non volevano tornare dai loro genitori alla fine della sessione", racconta Plotkin. "Volevano rimanere". 

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