Ein Kiwanis-Club in Arkansas, U.S.A., bringt Kindern Bücherregale und Bücher. 

Von Julie Saetre 

Im April dieses Jahres versammelten sich 50 Kinder in Conway, Arkansas, USA, in der Conway Public Library zu einer besonderen Präsentation. Bald würde jedes Kind ein personalisiertes Bücherregal, ein Startpaket mit altersgerechten Büchern und einen "Lesekumpel" - ein Stofftier - erhalten, das der Kiwanis Club Conway zur Verfügung gestellt hatte. 

Die Präsentation markierte das 19. Jahr des Conway Kiwanis Bookcase Project, das 2005 von Clubmitglied Jim Davidson mit dem Ziel gegründet wurde, die Lese- und Schreibfähigkeit von Kindern schon in jungen Jahren zu fördern und sie auf eine hervorragende Ausbildung und zukünftige Berufe vorzubereiten. Der Kiwanis Club hat die Aufsicht über das Projekt im Jahr 2020 übernommen. 

Bei den Empfängern handelt es sich um 4- und 5-jährige Vorschulkinder, die in drei Head Start-Zentren in der Region eingeschrieben sind. Sie werden vom Community Action Program for Central Arkansas, dem Verwalter der Zentren, ausgewählt. 

Sie sind alt genug, um zu verstehen, dass sie ein Geschenk erhalten, und sie reagieren besonders auf Bücher mit bunten Bildern und ihrem 'Lesekumpel'", sagt Richard Plotkin, der Kiwanier, der das Bücherregal-Projekt leitet. "Eine Empfängerin konnte es gar nicht abwarten, ihr Bücherregal in das Auto ihrer Familie zu laden, bevor sie ihr Exemplar von 'Three Little Engines' auspackte." 

Ein lokales Bauunternehmen baut die Bücherschränke, die der Kiwanis Club durch den Verkauf von Eintrittskarten für sein jährliches Bankett und zusätzliche Geld- und Sachspenden von Unternehmen und Privatpersonen finanziert. Ein personalisiertes Namensschild, das von einem örtlichen Trophäen- und Preisverleihungsgeschäft gespendet wurde, weist den Besitzer jedes Bücherschranks aus, der eine Auswahl von Büchern enthält, die die öffentliche Bibliothek von Conway aus Spenden der Gemeinde erhält. Auch andere Unterstützer aus der Region spenden Bücher, und eine Einzelperson stiftet die "Lesebuddies".

Ein siebenköpfiges Komitee sorgt für die funktionelle Aufsicht über das Bookcase Project. Zu den Ausschussmitgliedern gehören Vertreter aus den Bereichen Bildung, Regierung und gemeinnützige Arbeit.

Die Empfänger des Bücherschranks wissen jedoch nichts von der jährlichen Teamarbeit, die vom Conway Kiwanis Club organisiert wird. Sie sind einfach nur glücklich über das Geschenk der Alphabetisierung.

Für Plotkin ist ein Erlebnis von Anfang des Jahres besonders bemerkenswert: eine Bücherregal-Zeremonie, bei der ein Vertreter von Child Care Aware of Northcentral Arkansas die Empfänger zu zahlreichen Aktivitäten anleitete.

"Nach der Zeremonie wurde mir gesagt, dass die Kinder am Ende der Sitzung nicht zu ihren Eltern zurückkehren wollten", sagt Plotkin. "Sie wollten bleiben." 

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