Un Club Kiwanis en Arkansas, EE.UU., acerca estanterías y libros a los niños. 

Por Julie Saetre

En abril de este año, 50 niños de Conway (Arkansas, EE.UU.) se reunieron ansiosos en la Biblioteca Pública de Conway para asistir a una presentación especial. Pronto, cada niño recibiría una estantería personalizada, un kit básico de libros apropiados para su edad y un "compañero de lectura" -un peluche- por cortesía de Conway Club Kiwanis. 

La presentación marcó el 19º año del Proyecto de Librerías Kiwanis de Conway, fundado en 2005 por Jim Davidson, socio del club, con el objetivo de promover la alfabetización a una edad temprana y preparar a los niños para sobresalir en la educación y en futuras profesiones. Club Kiwanis asumió la supervisión del proyecto en 2020. 

Los beneficiarios son niños en edad preescolar de 4 y 5 años matriculados en tres centros Head Start de la zona; son seleccionados por el Community Action Program for Central Arkansas, administrador de los centros. 

"Tienen edad suficiente para entender que están recibiendo un regalo y reaccionan de forma especial ante los libros con dibujos coloridos y su 'compañero de lectura'", dice Richard Plotkin, el Kiwanier que presidentes el Proyecto Estantería. "Una destinataria no podía esperar a tener su estantería de libros cargada en el coche de su familia antes de sacar su ejemplar de 'Tres motorcitos'". 

Una empresa de construcción local construye las estanterías, que Club Kiwanis financia mediante la venta de entradas para su banquete anual y donaciones complementarias en metálico y en especie de empresas y particulares. Una placa personalizada, donada por una tienda local de trofeos y premios, identifica al propietario de cada estantería, que contiene una selección de libros que la Biblioteca Pública de Conway recibe a través de donaciones de la comunidad. Otros colaboradores de la zona también donan libros, y un particular dona los "compañeros de lectura".

Un grupo operativo de siete personas, comité , se encarga de la supervisión funcional del Proyecto Bookcase. Entre los miembros de comité hay representantes de los ámbitos de la educación, la administración y los servicios comunitarios.

Los destinatarios de los libros, sin embargo, desconocen el esfuerzo anual de equipo organizado por el Conway Club Kiwanis. Simplemente están contentos de recibir el regalo de la alfabetización.

Para Plotkin, destaca una experiencia de principios de año: una ceremonia de entrega de libros en la que un representante de Child Care Aware of Northcentral Arkansas dirigió a los beneficiarios en numerosas actividades.

"Me dijeron después de la ceremonia que los niños no querían volver con sus padres al final de la sesión", dice Plotkin. "Querían quedarse".