Un club Kiwanis de l'Arkansas (États-Unis) apporte des bibliothèques et des livres aux enfants. 

Par Julie Saetre 

En avril de cette année, 50 enfants de Conway, Arkansas, États-Unis, se sont rassemblés avec impatience à la bibliothèque publique de Conway pour une présentation spéciale. Bientôt, chaque enfant recevra une bibliothèque personnalisée, un kit de démarrage composé de livres adaptés à son âge et un "compagnon de lecture" - un animal en peluche - offert par le club Kiwanis de Conway. 

Cette présentation marquait la 19e année du Conway Kiwanis Bookcase Project, fondé en 2005 par Jim Davidson, membre du club, dans le but de promouvoir l'alphabétisation dès le plus jeune âge et de préparer les enfants à exceller dans leurs études et leurs futures professions. Le club Kiwanis a pris en charge le projet en 2020. 

Les bénéficiaires sont des enfants d'âge préscolaire de 4 et 5 ans inscrits dans trois centres Head Start de la région ; ils sont sélectionnés par le Community Action Program for Central Arkansas, l'administrateur des centres. 

Ils sont assez âgés pour comprendre qu'ils reçoivent un cadeau et ils réagissent particulièrement aux livres aux images colorées et à leur "compagnon de lecture", explique Richard Plotkin, le Kiwanien qui préside le Bookcase Project. "L'une des bénéficiaires n'a pas pu attendre que sa bibliothèque soit chargée dans la voiture de sa famille pour lire son exemplaire de 'Three Little Engines' (Trois petits moteurs). 

Une entreprise de construction locale construit les bibliothèques, que le club Kiwanis finance grâce à la vente de billets pour son banquet annuel et à des dons supplémentaires en espèces et en nature de la part d'entreprises et de particuliers. Une plaque nominative personnalisée, offerte par un magasin local de trophées et de récompenses, identifie le propriétaire de chaque bibliothèque, qui contient une sélection de livres que la bibliothèque publique de Conway reçoit grâce aux dons de la communauté. D'autres donateurs de la région offrent également des livres, et un particulier offre les "compagnons de lecture".

Un comité opérationnel composé de sept personnes assure la supervision fonctionnelle du projet Bookcase. Les membres du comité sont des représentants des secteurs de l'éducation, du gouvernement et des services communautaires.

Les bénéficiaires des bibliothèques ne sont toutefois pas au courant de l'effort d'équipe annuel organisé par le club Kiwanis de Conway. Ils sont simplement heureux de recevoir le cadeau de l'alphabétisation.

Pour Mme Plotkin, une expérience du début de l'année est particulièrement marquante : une cérémonie de remise de livres au cours de laquelle un représentant de Child Care Aware of Northcentral Arkansas a fait participer les bénéficiaires à de nombreuses activités.

"On m'a dit après la cérémonie que les enfants ne voulaient pas retourner chez leurs parents à la fin de la session", raconte M. Plotkin. "Ils voulaient rester. 

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