Een Kiwanisclub in Arkansas, VS, brengt boekenkasten en boeken naar kinderen. 

Door Julie Saetre 

In april van dit jaar verzamelden 50 kinderen in Conway, Arkansas, VS, zich in de openbare bibliotheek van Conway voor een speciale presentatie. Binnenkort zou elk kind een persoonlijke boekenkast krijgen, een startpakket met boeken die geschikt zijn voor de leeftijd en een "leesmaatje" - een knuffel - met dank aan de Conway Kiwanis Club. 

De presentatie markeerde het 19e jaar van het Conway Kiwanis Boekenkast Project, opgericht in 2005 door clublid Jim Davidson met als doel alfabetisme op jonge leeftijd te bevorderen en kinderen op te leiden om uit te blinken in onderwijs en toekomstige beroepen. De Kiwanisclub nam het toezicht op het project over in 2020. 

De begunstigden zijn 4- en 5-jarige kleuters die zijn ingeschreven in drie Head Start-centra in de regio; ze worden geselecteerd door het Community Action Program voor Central Arkansas, de beheerder van de centra. 

"Ze zijn oud genoeg om te begrijpen dat ze een cadeau krijgen en ze reageren vooral op boeken met kleurrijke plaatjes en hun 'leesmaatje'," zegt Richard Plotkin, de Kiwanian die voorzitter is van het Boekenkastproject. "Eén ontvanger kon niet wachten om haar boekenkast in de auto van haar familie te laden voordat ze haar exemplaar van 'Three Little Engines' uitpakte." 

Een plaatselijk bouwbedrijf bouwt de boekenkasten, die de Kiwanisclub financiert via de kaartverkoop voor het jaarlijkse banket en aanvullende donaties in contanten en natura van bedrijven en particulieren. Een persoonlijk naamplaatje, geschonken door een plaatselijke prijzen- en trofeeënwinkel, identificeert de eigenaar van elke boekenkast, die een selectie boeken bevat die de openbare bibliotheek van Conway ontvangt via donaties uit de gemeenschap. Andere donateurs uit de omgeving doneren ook boeken en een particulier schenkt de "leesmaatjes".

Een zevenkoppig operationeel comité houdt functioneel toezicht op het Boekenkastproject. Onder de commissieleden bevinden zich vertegenwoordigers uit het onderwijs, de overheid en de gemeenschap.

De ontvangers van de boekenkast zijn zich echter niet bewust van de jaarlijkse teaminspanning van de Conway Kiwanis Club. Ze zijn gewoon blij met het geschenk van geletterdheid.

Voor Plotkin springt één ervaring van eerder dit jaar eruit: een boekenkastceremonie waarbij een vertegenwoordiger van Child Care Aware of Northcentral Arkansas de ontvangers in tal van activiteiten rondleidde.

"Na de ceremonie kreeg ik te horen dat de kinderen aan het einde van de sessie niet terug wilden naar hun ouders," zegt Plotkin. "Ze wilden blijven." 

nl_BENederlands (België)