ペンシルベニア州で火災が発生し、複数の家屋が全焼したとき、キワニスの会員たちは行動に移した。

ジュリー・セートル著

キワニスクラブは、ニーズ調査、地域リーダーとの話し合い、その他の詳細な調査に基づいて、地域社会を支援するプロジェクトを計画することが多い。しかし、時には緊急事態が発生し、キワニス会員が即座に救援活動を行うこともあります。

2023年5月29日--アメリカではメモリアルデーの祝日--、ペンシルベニア州イーストンでの出来事である。午後の半ば、市の西区で6つの火事が発生した。鎮圧されるまでに15棟の長屋が被害を受けた。

この壊滅的な被害により、親子を含む45人が家を失った。イーストン・キワニスクラブの幹事兼特別プロジェクト・マネージャーであるビル・ウォルターズは、このニュースを聞き、クラブが支援できることを知った。火災の翌日、クラブのリーダーたちは他の地域団体やイーストン市議会議員のタイバ・スルタナ氏と協力して救援活動を組織し始めた。

サード・ストリート・アライアンス(サード・ストリート・アライアンス)は、火災の影響を受けた人々の住居という緊急の問題に対処するため、支援を必要としている女性や子供、家族のためにシェルターや託児所を提供する非営利団体である。他の団体もキワニアンと協力して、被災者のための昼食を計画した。

同時にウォルターズは、処方箋薬、眼鏡、携帯電話など緊急の出費のための資金を確保するために奔走した。

「火事の後、クラブのリーダーシップ・チーム、直前会長、現会長、会長エレクト、財団委員長にEメールを送りました。「私は、私たちがすぐに協力できそうなことを提案しました」。

イーストン・キワニス・クラブ理事会は、クラブの金庫、未支出の予算金、および会員からの寄付金に基づいて、最低US$3,000を承認した。

6日後のヘルプ
火災発生から1週間も経たない6月4日(日)、イーストン・クラブとフルゴスペル・カテドラルは昼食を主催した。フィデリティ銀行とその支店長リンダ・ジョンソンがピザ、パスタ、飲み物を提供し、アメリカ赤十字のカウンセラーがトラウマ・カウンセリングを行った。イーストン・キワニアンのジェームズ・オーウェン(クラブ会長)、ジャネット・オーウェン、ニック・キャンブロン、ディーン・ヤング(イーストン・ボーイズ・アンド・ガールズ・クラブのエグゼクティブ・ディレクターでもある)は、45人のゲストそれぞれに$75ギフト・カードを配った。

「今日はキワニアンにとって良い日でした。今日、キワニアンでよかったと思います」とオーエンズはイベントで語った。これは始まりに過ぎません。イーストン市と他の機関は、復興が進むにつれて、これらの人々や他の人々のニーズが満たされるように協力しています。私たちは、私たちの役割を果たすためにそこにいるつもりです」。

この昼食会以来、イーストン・クラブには追加の寄付が寄せられ続けており、会員が被災者に配ることになっている。

「癒しは始まっている」とオーエンズは言う。「長い道のりになるでしょう。愛がその道を導いてくれるでしょう。私たちはそばにいて、できる限りの支援をし、リソースを提供します。私たちはイーストンであり、キワニスなのです」。

意外な展開として、クラブの迅速な救済がソーシャルメディアで報道されたことで、イーストンの退職した学校教師の目に留まった。彼女はkiwanis.orgでクラブの情報を検索し、入会を希望した。

「会員増強委員長が彼女と話しました。「彼女はキワニスが子供たちのためにあることをとても喜んでいて、来週の例会に出席する予定です」。

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