Als ein Feuer in Pennsylvania mehrere Häuser zerstörte, sprangen Kiwanis-Mitglieder in Aktion.

Von Julie Saetre

Kiwanis Clubs planen oft Projekte, um ihren Gemeinden zu helfen, und stützen sich dabei auf Bedarfsumfragen, Gespräche mit Gemeindeleitern und andere detaillierte Untersuchungen. Aber manchmal tritt eine dringende Situation ein, und die Kiwanis-Mitglieder springen in Aktion, um sofortige Hilfe zu leisten.

Das war die Situation am 29. Mai 2023 - dem Feiertag Memorial Day in den USA - in Easton, Pennsylvania. In der Mitte des Nachmittags brach im West Ward der Stadt ein Feuer mit sechs Alarmen aus. Bis es unter Kontrolle war, hatte es bereits 15 Reihenhäuser beschädigt oder verbrannt.

Durch die Verwüstung wurden 45 Menschen, darunter Eltern und Kinder, obdachlos. Als Bill Walters, Sekretär und Manager für Sonderprojekte des Kiwanis Club of Easton, die Nachricht hörte, wusste er, dass sein Club helfen konnte. Am Tag nach dem Feuer begannen die Clubleiter, gemeinsam mit anderen Organisationen der Region und dem Stadtratsmitglied Taiba Sultana aus Easton eine Hilfsaktion zu organisieren.

Um das dringende Problem der Unterbringung der vom Feuer Betroffenen anzugehen, bot Third Street Alliance - eine gemeinnützige Organisation, die Frauen, Kindern und Familien in Not Unterkunft und Kinderbetreuung bietet - ihre Hilfe an. Andere Organisationen schlossen sich mit den Kiwaniern zusammen, um ein Mittagessen für die Betroffenen zu planen.

Gleichzeitig war Walters damit beschäftigt, dafür zu sorgen, dass diese Menschen schnell Geld für dringende Ausgaben wie verschreibungspflichtige Medikamente, Brillen und Handys hatten.

"Nach dem Brand habe ich eine E-Mail an unser Führungsteam des Clubs geschickt, an den letzten Präsidenten, den derzeitigen Präsidenten, den Präsidenten elect und den Vorsitzenden unserer Stiftung", sagt Walters. "Ich machte einen Vorschlag, was wir meiner Meinung nach schnell auf die Beine stellen könnten.

Der Vorstand des Easton Kiwanis Club genehmigte einen Mindestbetrag von US$3.000, der sich aus der Clubkasse, nicht ausgezahlten Haushaltsgeldern und Spenden von Mitgliedern zusammensetzt.

Hilfe in sechs Tagen
Am Sonntag, den 4. Juni, weniger als eine Woche nach dem Brand, veranstalteten der Easton Club und die Full Gospel Cathedral das Mittagessen. Die Fidelity Bank und ihre Filialleiterin, Linda Johnson, stellten Pizza, Pasta und Getränke zur Verfügung, und Berater des Amerikanischen Roten Kreuzes standen für die Traumaberatung zur Verfügung. Die Easton Kiwanier James Owen (Clubpräsident), Janet Owen, Nick Ciambrone und Dean Young (der auch der Geschäftsführer des Easton Boys and Girls Club ist) verteilten an jeden der 45 Gäste einen $75-Geschenkgutschein.

"Heute war ein guter Tag, um ein Kiwanier zu sein", sagte Owens bei der Veranstaltung. "So konnten wir sicherstellen, dass für die Familien, die Kinder haben, Rücksicht genommen und unmittelbare/kritische Bedürfnisse erfüllt werden. Dies ist nur ein Anfang. Die Stadt Easton und andere Behörden arbeiten zusammen, um sicherzustellen, dass die Bedürfnisse dieser und anderer Menschen erfüllt werden, während der Wiederaufbau weitergeht. Wir werden dabei sein und unseren Teil dazu beitragen.

Seit dem Mittagessen hat der Easton Club weitere Spenden erhalten, die die Mitglieder an die Betroffenen verteilen werden.

"Die Heilung hat begonnen", sagt Owens. "Es wird ein langer Weg sein. Die Liebe wird den Weg leiten, und wir werden an seiner Seite sein, um ihn nach Kräften zu unterstützen und Ressourcen bereitzustellen. Wir sind Easton, und wir sind Kiwanis."

Überraschend erregte die Berichterstattung in den sozialen Medien über die schnelle Hilfe des Clubs die Aufmerksamkeit einer pensionierten Lehrerin in Easton. Sie suchte auf kiwanis.org nach Informationen über den Club und beantragte eine Mitgliedschaft.

"Unser Mitgliedschaftsbeauftragter hat mit ihr gesprochen", sagt Walters. "Sie ist so glücklich darüber, dass Kiwanis sich um Kinder kümmert, dass sie nächste Woche an unserem Treffen teilnehmen will."

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